Skip to main content

Sju svenskar på isen i Stanley Cup-finalen

Två svenskar i Pittsburgh och fem i Nashville tangerat finalrekord för svenska NHL-spelare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Världsmästare med 19 NHL-spelare i laget för en vecka sedan.

Nu Stanley Cup-final mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators med tillsammans sju svenskar i de båda lagen.

Det går bra för svensk hockey just nu.

- Det är ju helt klart att Sverige har utvecklat en väldig massa bra spelare under åren, säger Pittsburghs anfallare Patric Hörnqvist. Det är kul när man kommer hem under sommaren och får se där där unga grabbarna som tränar med oss, hur skickliga de är och hur välutbildade de är. Tränarna hemma (i Sverige) tar inga genvägar och det skapar bra spelare. Det är bra för Sverige.

- Självklart är jag stolt som svensk över det. Vi kommer ju alla från samma miljö, vi växte alla upp där och det är klart att vi vill se vårt land lyckas. Det var väldigt kul att se Tre Kronor vinna VM-guldet för en vecka sedan. En så'n sak får fler ungdomar i Sverige att vilja börja spela hockey och jag tror att vi bara kommer att få se fler svenskar i NHL framöver.

Video: Arvidsson om den svenska representationen i finalen

Den här säsongen har 91 svenskar gjort minst en match i National Hockey League. Till finalen om Stanley Cup återstår sju när finalserien drar igång i PPG Paints Arena i Pittsburgh på måndagskvällen (läs: tisdag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid). Fem i Nashville och två i Pittsburgh. I Nashville Predators spelar anfallarna Filip Forsberg, Calle Järnkrok, Viktor Arvidsson och Pontus Åberg samt backen Mattias Ekholm. För samtliga fem är finalen den första. I Pittsburgh finns anfallarna Carl Hagelin och Patric Hörnqvist; Hagelin gör sin tredje final, han har också spelat och förlorat en med New York Rangers, Hörnqvist spelar sin andra.

- Det är cool, säger Carl Hagelin till NHL.com/sv. Hockeyn växer sig starkare hemma i Sverige och det ser vi ju inte minst här i NHL. När jag växte upp hade jag Peter Forsberg och Mats Sundin som idoler och förhoppningsvis växer det upp ungar nu som har några av oss som idoler.

Sju svenskar i en final är tangerat svenskt rekord: finalerna 2008 och 2009 mellan Detroit Red Wings och Pittsburgh Penguins såg också sju svenskar på isen - samtliga i Detroit. 2015 bidrog Chicago Blackhawks med fem svenska spelare och Tampa Bay Lightning med två.

Patric Hörnqvist ser också fram mot finalen, av allt att döma fri från den skada som hållit honom borta från slutspelshockeyn sedan den 13 maj.

Video: WSH-PIT M7: Hörnqvist skickar in en backhand

- Jag är inställd på att spela. Se'n den första gången jag såg en NHL-match har jag alltid velat lyfta den där bucklan, och nu är vi så nära, säger Patric Hörnqvist.

Nu är det nära - för andra gången för den 30-årige stockholmaren som kom till NHL och finalmotståndaren Nashville Predators från Djurgården till säsongen 2008-09.

Det blev en inte helt lyckad start på NHL-sejouren:

- Jag kom till Nashville och spelade 14-15 matcher innan jag skickades till Milwaukee (i farmarligan AHL). Det var en tuff tid för mig; jag var ung och hade stora förhoppningar när jag kom över från Sverige, berättar Hörnqvist. Men samtidigt var det bra för mig, jag lärde mig att spela på en liten is.

En spelare som växt in i laget och som vet hur det fungerar. Till exempel om vem som håller humöret uppe i alla lägen:

- Phil (Kessel). Han klagar och han skämtar… han har alltid något att säga. Han gör att det alltid är kul i omklädningsrummet. En rolig kille, berättar Hörnqvist.

Video: Carl Hagelin diskuterar framgångsformeln i finalen

Det kan behövas. Nashville Predators kommer med ett vasst anfall toppat med Filip Forsberg, bäst i laget så här långt med sina 15 playoffpoäng (8/7) på 16 matcher, och ett ramstarkt försvar med P.K. Subban och Mattias Ekholm i ledande roller.

- Man får inte släppa iväg (Filip) Forsberg, säger Carl Hagelin. Jag har spelat med honom några gånger och mot honom många gånger. Det är naturligt för honom att göra mål. Han är stark framför mål, han är stor och kan skydda pucken. Man måste hålla honom hårt, annars hittar han ett sätt att få iväg ett skott.

Trots att Nashville gick till slutspel som ett av de sista lagen, är Filip Forsberg inte förvånad över att laget är i final nu. Eller för den delen att sju svenskar är med i finalen:

Video: Filip Forsberg om Ryan Johansens skada

- Det är väl ett bevis på att svensk hockey gjort ett väldigt bra jobb, säger Filip Forsberg till NHL.com/sv. Titta på våra spelare, alla är 90-talister och ändå så bra och Hörnqvist och Hagelin är inte så värst gamla de heller. Vi har mycket att tacka svensk hockey och det svenska förbundet för.

Forsberg vill inte se Nashvilles avancemang till finalen som en "Askunge-saga". Utan mera som en produkt av vilja och hårt jobb.

- Vi har alltid trott på den här gruppen, egentligen handlade det bara om att vi skulle ta oss till slutspel och sedan bygga från det. Vi har bara blivit starkare och starkare under resans gång, säger Forsberg.

22-åringen från Östervåla daterar sitt första Stanley Cup-minne tillbaka till 2001, då namnen Peter Forsberg vann med Colorado Avalanche. På morgonen efter det hade Forsberg bestämt sig: han skulle också spela i NHL.

- Nu kan vad som helst hända, säger Filip Forsberg.

Se mer