Skip to main content

Carolina kommer hem för att vända matchserien

Rod Brind'Amour leder ett lag med spelare från sju nationer

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Carolina Hurricanes är i ett besvärligt läge i finalen i Eastern Conference när matchserien på tisdag kväll, lokal tid, vänder hem till Raleigh och den högljudda och fanatiska publiken i PNC Arena.

Det som gäller är seger i nästa match. Ett måste för att reducera underläget med 0-2 mot Boston Bruins, och ha något att bygga vidare på i fjärde matchen, också den i Raleigh, på fredag morgon, svensk tid.

- Nu handlar det om att vi måste återupptäcka oss själva. Vi har gått runt i ett par dagar och tyckt att vi var så väldigt bra, och så händer det här… Ibland måste man ta in det bittra, köra runt det i munnen en stund, svälja och gå vidare, säger den 37-årige lagkaptenen, NHL-veteranen och trefaldige Stanley Cup-mästaren Justin Williams.

- Vi har gjort det förut (vänt ett underläge med 0-2 i matcher) och den erfarenheten kan vi förlita oss på nu.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CAR]

 

När Justin Williams leder laget in i PNC Arena i Raleigh på tisdag kväll (onsdag morgon svensk tid, matchstart 02.00) är det en internationell samling spelare han basar över. Carolina Hurricanes står inte ut på något vis i National Hockey League när det handlar om internationell sammansättning men laget samlar ändå spelare från sju nationer. Av de 22 spelare som finns i rostern just nu kommer elva från Kanada, fyra från USA (samtliga är backar), tre från Finland och en vardera från Sverige, Tjeckien, Schweiz och Ryssland.

- Jag tror det handlar om olika personlighetstyper mer än var du kommer ifrån, säger Justin Williams, själv kanadensare från Cobourg i Ontario. Ett omklädningsrum behöver olika personlighetstyper, man kan inte ha 20 stycken av samma. Det skulle inte fungera.

- Vi har bra folk, olika typer, och vi har många av dem. Det har folk säkert redan sett i playoff-serierna. Vi har några roliga killar, några allvarliga och några som är lite av båda delarna. Det blir en bra blandning i omklädningsrummet, säger Justin Williams.

Carolina Hurricanes litar stort på sina spelare från länder utanför Nordamerika: finländarna Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen var etta respektive tvåa i klubbens interna poängliga efter grundserien och nu etta och trea i playoffserien. Ryssen Andrei Svechnikov slutade sexa i grundseriens poängliga, med schweizaren Nino Niederreiter på nionde plats. Och 23-årige centern Lucas Wallmark, född i Umeå och till NHL och Carolina via Skellefteå och Luleå, har gjort goda 28 poäng (10+18) under sina första riktiga säsong i NHL.

 

Video: WSH-CAR, M2: Wallmark styr pucken förbi Holtby

 

Inte den mest pratglade av de utländska spelarna i Canes:

- En av de mest tystlåtna killarna jag någonsin träffat, säger lagkamraten Brett Pesce till The News & Observer i Raleigh. Jag har aldrig hört honom höja rösten. Han gör det han ska, och hans spel talar för sig själv.

Wallmark började i fjärdekedjan men har allt längre in i säsongen fått mer ansvar. Under två månader fick han ta över skadade Jordan Staals roll på isen, att ta ut motståndarnas bästa spelare och ta tekningar i den defensiva zonen.

- Vi lät honom göra allt det Jordan gjorde, och han gjorde det perfekt, säger tränaren Rod Brind'Amour om det svenska inslaget i Carolina Hurricanes.

I mål har Petr Mrazek, ensam tjeck i laget, spelat stor slutspelshockey, åtminstone före de två matcherna mot Boston. I laglistan finns också den välväxte finländske anfallaren Saku Mäenalanen, som är skadad och borta från spel sedan den andra matchen mot New York Islanders i andra omgången av playoff.

I farmarlaget Charlotte Checkers finns ytterligare internationellt manskap, bland dem poängstarka finländaren Aleksi Saarela, 22, och 20-årige tjecken Martin Nečas, Canes val i första rundan i draften 2017.

Att som tränare sätta och spela samman ett lag inte bara av spelare från olika länder, utan också med den typ av personlighet en viss landsman kan bära med sig, är inte alltid en lätt uppgift. Rod Brind'Amour är kanadensare från Ottawa. Under sin första säsong som huvudtränare i NHL och i Carolina Hurricanes har han via ett wild card tagit laget till det första slutspelet sedan 2009, och nu ända till finalen i Eastern Conference.

- Det kan vara tufft att träna ett lag med olika personlighetstyper från överallt. Det är en utmaning, men att ta hand om olika typer av människor, det är ju det allt handlar om, säger Brind'Amour till NHL.com/sv. Det har gått bra här… vi har ryssar, vi har finnar och tjecker, men det känns ändå inte som det: vi känner oss som några som hör ihop. Jag har varit i andra lag med spelare från olika nationaliteter där var och en gjort sina egna grejer. Av någon anledning så är det inte så här. Så där har vi haft tur.

- Jag vet inte om det innebär några fördelar att ha flera olika nationaliteter i laget. Vi ser det inte så, vi ser inte olikheterna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.