Skip to main content

Senaste finalparet bland framtidens favoriter

Pittsburgh, Nashville, Toronto, Montreal, Chicago, Washington, Edmonton utmanar om Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Kan Pittsburgh Penguins upprepa Stanley Cup-triumfen från de senaste två åren också efter säsongen 2017-18?

Kan Nashville Predators, som var så nära i den senaste finalserien, gå hela vägen nästa säsong?

Eller är det dags för något av de lag som hockeypubliken under många år vant sig att se i botten av tabellen och vanligtvis långt utanför slutspelet men som nu börjat röra på sig, göra det alla trodde var omöjligt bara för fyra-fem år sedan? Lag som Edmonton Oilers och Toronto Maple Leafs?

Svaren på alla tre frågorna: ja, varför inte?

Denne reporter på NHL.com/sv har tittat i kristallkulan, och i laguppställningarna och hittat sju lag som absolut kan vinna cupen inom, låt oss säga, de närmaste tre åren.

Och tre lag som inte kommer att vinna Stanley Cup inom, låt oss säga samma tidsspann. Här, i bokstavsording, är lagen i de två grupperna. De som kan vinna:

Chicago Blackhawks. Egentligen räcker det med att räkna upp namn som Patrick Kane, Marian Hossa, Duncan Keith, nye 24-målsmannen Brandon Saad från Columbus, Jonathan Towes, Artemi Panarin och målvakten Corey Crawford för att förstå att Blackhawks förstarundes-exit mot Nashville med 0-4 i matcher var en engångsföreteelse. Blackhawks kommer garanterat att vara med i slutstriden de närmaste åren.

Edmonton Oilers. Det var så nära, så nära, att Oilers avancerat vidare i förra årets slutspel; nu blev det 3-4 i matchserien mot Anaheim Ducks för klubben som före det missat tio slutspel på raken. Oilers förfogar över ett ungt och oerhört talangfullt lag: Connor McDavid är redo att ta över Sidney Crosbys roll som ligans bäste spelare och med Adam Larsson och Oscar Klefbom i backlinjen plus nye fransk-finländaren (!) Yohann Auvitu framför Cam Talbot och med Leon Draisailt, Milan Lucic, Patrick Maroon och Ryan Nugent-Hopkins framåt, blir Oilers en cup-kandidat inom den närmaste framtiden.

Video: EDM-ANA M3: McDavid sprätter snyggt upp pucken

Montreal Canadiens. Är Carey Price världens bäste målvakt? Många anser det och det stämmer nog. En ledargestalt i ett Montreal som rest sig ur askan. Jonathan Drouin är ny från Tampa, en spelare många hoppas ska kunna bidra med målen. Shea Weber har skapat stabilitet i försvaret och ersatt P.K. Subban föredömligt. Nu kommer också en annan veteran, Karl Alzner från Washington. Med Max Pacioretty, Alex Galchenyuk och Brendan Gallagher kvar i laget blir Canadiens att räkna med.

Nashville Predators. Svensklaget framför alla andra skrev nyligen sju-årskontrakt med Viktor Arvidsson och här vimlar det av unga spelare redo att ta ett steg till. Med Nick Bonino in från Pittsburgh har Preds en centerlinje av absolut toppklass med Ryan Johansen, Bonino, Calle Järnkrok och Colton Sissons. Plus en lågande revanschlusta. Som Filip Forsberg uttryckte det i NHL.com/sv häromdagen:

- Vi har en jäkla revanschlusta. Vi vet hur nära det var; vi har nästan hela laget kvar och med de nya spelarna tror jag vi kommer att ha en bra möjlighet att vara med och hota igen. Vi har ju många unga spelare i laget och förhoppningsvis kan alla, inklusive jag själv, ta ett steg till och göra det ännu bättre.

Pittsburgh Penguins. Direkt efter att Patric Hörnqvist och Carl Hagelin slagit in de två målen mot Nashville Predators, och fastställt Penguins segersiffror till 4-2 i matchserien om Stanley Cup, började oddsmakarna räkna på nästa års serie. Den som spelar på att Penguins ska upprepa triumfen för tredje gången på raken, kan inte räkna med några större pengar tillbaka.

Video: CAR-PIT: Hagelin sätter pucken från nära håll

Penguins har anställt nyblivne HHof-medlemmen Mark Recchi och Sergej Gontjar som assisterande coach till Mike Sullivan, och laget är till största delen intakt. Att Pens fick behålla backen Justin Schultz var viktigt och när mångårige målvakten Marc-Andre Fleury försvann till nya NHL-laget Vegas Golden Knights var förvärvet av Antti Niemi från Dallas nödvändigt och bra. Pittsburgh har jobbat defensivt i de senaste drafterna: åtta av de tolv spelare klubben valt de senaste två åren är backar. Toppnamnet är Zachary Lauzon från Rouyn-Noranda i QMJHL; Lauzon vann Kevin Lowe Award som bäste defensive försvarsspelare i QMJHL förra säsongen.

Toronto Maple Leafs. Ungdomarna från Toronto, med Auston Matthews, Mitch Marner och William Nylander pressade Capitals i slutspelet senast. Snart är det deras tur. Bra värvningar: erfarne backen Ron Hainsey, närmast från Penguins ska hålla rent framför målvakten Frederik Andersen som kan ta ett steg till, och forwarden Patrick Marleau från San Jose Sharks med över 1.600 matcher på meritlistan är också en bra värvning. När alla ungdomar tar ett steg till blir Maple Leafs en cup-kandidat.

Video: TOR-WSH M6: Matthews öppnar målskyttet

Washington Capitals. Frågan är om inte cup-tåget gick för Caps förra året. Eller året före det. Capitals har länge levt högt på duon Alex Ovechkin och Nicklas Bäckström samt målvakten Braden Holtby. Nu känns det som om Ovechkin är på väg ner, och när klubben valde att trada bort Marcus Johansson till Devils för att klara ekonomin kring Evgeni Kuznetsovs lön, försvann viktig anfallskraft. Caps har dock fortfarande ett slagkraftigt lag - men ska laget vinna cupen måste det nog ske nästa säsong.

Och så de tre lagen som inte kommer att vinna cupen den närmaste tiden, lag som nu måste bygga för framtiden. I bokstavsordning:

Detroit Red Wings. Det är nog ganska många som inte förstår värvningen av 33-årige backen Trevor Daley från Penguins till ett redan ålderstiget lag med 30-plussare som Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall och Frans Nielsen och med skakigt målvaktsspel av Petr Mrazek och Jimmy Howard. Red Wings valde välbyggda spelare i draften nyligen och helt omöjligt är det nog inte att vi får se danske två-metersbacken Malte Setkov i laget inom något år. Red Wings har en förmåga att drafta duktiga spelare och om ett par år är Detroit garanterat med i snacket igen.

Vancouver Canucks spelade final om Stanley Cup mot Boston för bara några år sedan. Hur gärna jag än skulle önska att Henrik Sedin och Daniel Sedin fick vinna den cup de så väl förtjänat, så kommer det inte att hända inom de närmaste åren. Sam Gagner gjorde 50 poäng för Columbus förra året och är en bra värvning, men Alexander Burmistrov (Arizona/Jets) och Michael Del Zotto (från Flyers) är inga cupvinnande spelare. Canucks har varit duktiga på draftfronten och i Elias Pettersson, Olli Juolevi och poängmaskinen Kole Lind har Canucks en bra framtid.

Vegas Golden Knights. Visserligen fick det nyaste av NHL-lagen en flygande start med expansionsdraften men att ens tänka tanken att Vegas skulle kunna upprepa Edmontons bedrift från början av 80-talet och gå från inträde i ligan till Stanley Cup på fyra år - näe, glöm det.

Se mer