Skip to main content

Crosby och Malkin ger Penguins hopp om ny triumf

Tre år efter senaste Stanley Cup-segern finns det skäl till optimism i Pittsburgh

av NHL.com/sv @nhlsv

Crosby avgör på övertid

PIT-PHI: Crosby ordnar segern åt Penguins

Sidney Crosby skickar in pucken bakom Brian Elliott och säkrar segern på övertid för sitt Pittsburgh Penguins

  • 01:05 •

De har båda passerat 30-strecket med moms. Men det har inte hindrat Sidney Crosby och Evgeni Malkin, två av de bästa NHL-spelarna i sin generation, från att fortsätta leverera högklassig hockey. Och inte minst bidra till att göra Pittsburgh Penguins till ett respektingivande lag även tre år efter sin senaste Stanley Cup-vinst.

Många såg på årets upplaga av Pittsburgh Penguins med skeptiska ögon inför säsongen. De hade visserligen fortfarande Crosby och Malkin, men skulle det räcka för att hålla dem i toppen?

Svaret har varit ett rungande ja. Och det beror inte bara på superduon.

Penguins har fått bidrag från många olika källor under säsongens gång. Inte minst under de perioden när både Crosby och Malkin varit skadade. Spelare som Bryan Rust, nu skadade Jake Guentzel, rookiebacken John Marino och genombrottsmålvakten Tristan Jarry har varit positiva överraskningar.

Video: PIT-PHI: Letang slår till i powerplay

Men sedan Sidney Crosby återvände efter sin långa skadefrånvaro har han tillsammans med Malkin varit den drivande kraften bakom lagets framgångar.

När Crosby i natt sköt Penguins till en övertidsseger mot Philadelphia Flyers var det lagets sjunde seger på de nio senaste matcherna. Kaptenen gjorde fyra poäng i comebacken mot Minnesota Wild efter två månaders frånvaro 14 januari och har efter tre nya poäng mot Flyers noterats för elva poäng på sex matcher efter skadeuppehållet.

- Varje spelare är viktig, men "Sid" är kaptenen. Han är vår ledare, en fantastisk spelare och en grym lagkamrat. Man ser det varje gång han är på isen. Allt blir bättre, säger Evgeni Malkin till The Athletic om Crosbys betydelse för Penguins.

Malkin har inte varit så dum själv heller. 33-åringen var fenomenal under Crosbys långa frånvaro och har fortsatt på inslaget spår efter hans återkomst. Mot Flyers hade han liksom Crosby ett mål och två assist. I en match där Penguins inte direkt förde spelet blev superstjärnorna tungan på vågen.

 

[Läs också: Penguins förlänger med Pettersson]

 

- Jag tycker att man kunde se vilken skillnad de två killarna gjorde i kväll, sade forwarden Zach Aston-Reese till The Athletic efter 4-3-vinsten.

- Jag skulle inte säga att vi gjorde en dålig match, men jag tycker att vi var trötta i tredje perioden, och det syntes. Att ha de två killarna gör skillnad många kvällar och det här var en sådan kväll.

Evgeni Malkin hade en fjolårssäsong som var en besvikelse med hans mått mätt. Årets säsong fick en lika tuff start då han skadade sig redan i säsongens andra match mot Columbus Blue Jackets och var borta från spel i en månad.

Men sedan han återvände har han varit mer eller mindre ostoppbar. Hans 53 poäng på 38 matcher ger honom ett snitt på 1,39 poäng per match. Bara Leon Draisaitl, Connor McDavid, Nathan MacKinnon och Artemi Panarin har ett högre snitt i NHL den här säsongen.

- Han har tagit sitt ansvar och höjt sitt spel till ytterligare en nivå, säger coachen Mike Sullivan till Pittsburgh Post-Gazette om den ryske stjärnan.

Video: DET-PIT: Crosby avgör på OT på Malkins passning

- Han har förmågan att förändra ödet i viss matcher. Han har gjort det för oss. Han ger verkligen allt.

Tvärtemot många förhandstips ligger Pittsburgh Penguins tvåa i Metropolitan Division, sex poäng efter ettan Washington Capitals. Man är också trea i hela konferensen bakom just Capitals och Boston Bruins.

Nu är frågan om Penguins till och med har tillräckligt mycket torrt krut kvar för att utmana om Stanley Cup igen. Skadelistan är fortfarande fylld med en del tunga namn. Inte minst Jake Guentzel som kommer att missa resten av grundserien - och antagligen mycket mer än så - med den axelskada han ådrog sig härom månaden.

Det här bidrar starkt till att general managern Jim Rutherford kommer att göra sitt yttersta för att förstärka laget innan trade deadline senare i månaden. Så länge Crosby och Malkin spelar på den här nivån får lagets Stanley Cup-fönster anses vara öppet.

- Om rätt spelare finns därute, så ja, då kommer vi att ta en titt på den, säger Rutherford till The Athletic.

- Jag är inte säker på om vi hade känt så om Jake var hel, men nu är Jake inte hel. I en perfekt värld skulle jag vilja ge oss mer djup i laguppställningen och fler valmöjligheter i vår topp-sex. Kan vi hitta någon med rätt spelstil och till rätt kostnad? Det är den ultimata frågan, men det är något vi tittar närmare på.

Video: PIT-MIN: Crosby målskytt i första matchen tillbaka

Med spelstil syftar han på någon som kan passa med Sidney Crosby eller Evgeni Malkin.

- Det är en extremt viktig faktor för oss, säger Rutherford.

- Man måste förstå att olika lag använder olika spelstilar. En del spelare kommer att vara framgångsrika i vissa lag, andra spelare i andra lag. Det här är alltid något vi måste ta i beaktande när vi tittar på nya spelare. Det är väldigt enkelt att sätta ihop en lista över spelare man tror är tillgängliga. Vem som helst kan sätta ihop en sådan listan. Men passar spelarna på den listan ihop med "Sid" eller "Geno"? Och passar de i vårt spelsystem? Det är de stora frågorna för mig.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.