Skip to main content

Sidney Crosby närmar sig 1000 poäng

Penguins-stjärnan berättar om hur fort karriären, som började 2005, har gått

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Skribent

Samtidigt som Sidney Crosby närmar sig sin 1000:e NHL-poäng har Pittsburgh Penguins lagkapten inte kunnat undvika att tänka på hur fort hans karriär verkar flugit förbi.

För Crosby känns det inte som att det var jättelängesedan han gjorde sin NHL-debut som 18-åring och gjorde sin första assistpoäng i Penguins 5-1-förlust mot New Jersey Devils den 5:e oktober. Nu är han 29 och gör sin 12:e säsong och är åtta poäng ifrån att bli den 86:e spelaren att nå 1000 poäng och den snabbaste att göra det av de spelare som ännu är aktiva.

Var blev tiden av?

"Det är det främsta man tänker på. Jag är glad över att nå 1000 poäng men samtidigt påminns man om hur fort det går", säger Crosby.

Trots det har Crosby inte haft några problem att hänga med i en sport som verkar bli föryngrad och snabbare för vare säsong. Det är till och med så att han kanske spelar sin bästa hockey i sin karriär just nu.

Under natten mot fredag svensk tid möter Crosbys Penguins Boston Bruins i TD Garden i Boston. Crosby leder inför matchen NHL:s skytteliga med 28 fullträffar och är delad tvåa i poängligan med Evgeni Malkin på 54 poäng, bara två poäng efter Edmonton Oilers Connor McDavid. Trots att han missade Penguins inledande sex matcher av säsongen håller han tempot för att landa på 49 mål och 94 poäng när säsongen är slut.

Crosby har lett vägen och Penguins har 30-12-5 och 65 poäng, de är tre i superjämna Metropolitan Division.

Det kommer säsongen efter han ledde Penguins till Stanley Cup-titeln för andra gången, vann priset som slutspelets MVP och var kapten för Kanada under World Cup i september.

Video: BOS-PIT: Crosby använder sin backhand

Men Crosby tvekar att säga att det är den bästa tiden i hans karriär.

"Det är svårt att jämföra olika år. Det är så många småsaker och detaljer som spelar in och även om du gör många saker rätt är det inte säkert att pucken går in och ibland har du tur med studsar och sådana saker. Jag känner mig bra, jag tycker jag skapar chanser. Vi känner oss starka och att vi kan vinna matcher och samtidigt som de andra gör det tvingar de oss att spela bättre också".

Crosby får ofta spelet att se enkelt ut men det har varit en krokig väg för centern med tanke på han skador, hjärnskakningsproblem höll honom ur spel i 107 matcher under säsongerna 2010-11 och 2011-12. Han vet därför värdet av att uppskatta en milstolpe som den han nu närmar sig.

"Det är ett mäktigt nummer. Att få chansen att komma in på den listan skulle bli väldigt speciellt".

Crosby, som har gjort 366 mål och 626 assist på 748 matcher, såg Washington Capitals Alex Ovechkin klara milstolpen i mötet med just Penguins den 11:e januari och förstod lika väl som sin konkurrent sa att "det betyder att jag blir gammal". Crosby och Ovechkin debuterade samtidigt i ligan 2015-06.

"Det är kul att se att det var 11 år sedan och att vi nu når 1000 poäng nästan samtidigt. Vi är lyckligt lottade", sa Crosby.

Video: PIT-NJD: Crosby öppnar målskyttet med en projektil

Ovechkin tog sin 1000:e poäng i sin 885:e match, vilket gjorde han till den näst snabbaste spelaren efter Jaromir Jagr, som gjorde det på 763 matcher, att nå den milstolpen. Med en match kvar innan All Star-uppehållet kommer Crosby troligtvis att få vänta till efter att han återvänder från Los Angeles för att uppnå sin milstolpe, men han ligger i fas för att kunna gå om Jagr och också bli den 12:e snabbaste spelaren i historien att nå 1000 poäng.

"Det är alltid roligt att se honom där ute och det är speciellt att han gjort det på så få matcher. Alla når milstolpar men han har gjort det i yttersta klass som bara några få klarat av", hyllar lagkamraten Chris Kunitz.

Även om det är lätt att glömma just nu hade Penguins problem under förra säsongen. Crosby hade en dålig start på säsongen och gjorde bara 19 poäng på de första 28 matcherna. Men efter att Mike Sullivan tagit över som tränare den 12:e december gjorde Crosby 66 poäng på sina 50 sista grundseriematcher. Han fortsatte att ösa in poäng under slutspelet och slutade med 19 poäng på 25 slutspelsmatcher.

Sullivan har på första parkett fått se att det inte är slumpen som ligger bakom det.

"Jag beundrar hans ansträngningar. Han har sådan vilja att bli bäst även med de kvaliteter han har. Han jobbar med bitar varje dag för att bli bättre och för att se till att han kan hjälpa laget vinna. Att han når den här milstolpen snart är ett bevis på vilken person och spelare han är", säger Sullivan.

Crosbys arbetsförmåga vare träning är väldokumenterad. Han gnuggar extra före och efter varje träning på sitt skott och styrningar eftersom han ser att de gynnar honom. Han har stått för flertalet mål efter styrningar, nio stycken, och hans skottprocent är bättre än någon annan säsong med 20,4 så här långt den här säsongen.

Video: PIT-CAR: Crosbys kvitteringsmål via stolpen

"Han är väldigt medveten om sitt ansvar som världens bästa spelare för tillfället och han är ända från hur han kommer till matcherna, hur han behandlar sina lagkamrater och fans. Han känner ett ansvar och det driver honom", säger lagets general manager Bill Guerin.

"Han vill vara så bra han vet han kan vara och lämnar inget åt slumpen"

För Crosby är vinna drivkraften. Han har två Stanley Cup-titlar men vill gärna ha mer.

Men att vilja vinna är inte tillräckligt för att nå den nivå Crosby har.

"Passion är kanske det viktigaste. Man måste älska det man gör även under tuffa perioder. Jag tror att de som spelar när de blir äldre verkligen älskar sporten", säger Crosby.

Crosby förundras över Penguins center Matt Cullen, 40, och Jagr, som fyller 45 den 15:e februari och som fortsätter att skriva in sig i NHL:s historieböcker. Crosby är inte säker på att han fortfarande kommer att spela när han fyller 40.

"Det är roligt eftersom det aldrig kommit på tanken innan men de senaste åren, när jag spelat med Cullen så har det gjort det och jag har tänkt: "han är 40 år, jag tror inte jag skulle klara det". Mitt kontrakt gäller tills jag blir 37, det är så länge jag ser mig själv spela och sedan får vi se. Man får se hur kroppen mår och hur allting går".

"Men 37 är ganska bra, det är inte så många killar i den åldern som spelar idag"

* LNH.com´s Arpon Basu har hjälpt till att skriva den här artikeln.

** Artikeln är skriven innan Penguins möte med Boston Bruins natten mellan torsdagen den 26:e januari och fredagen den 27:e januari.

Se mer