Skip to main content

Sidney Crosby glänste i Final-match 1

av Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGH – Ordet som beskrev Sidney Crosbys insats i det första motet mellan Penguins och Sharks stack ut. Kanske för att det var det enda ordet eller åtminstone det perfekta ordet för att beskriva hans insats i Consol Energy Center.

– Inspirerande, sa Penguins tränare, Mike Sullivan.

Ytterligare tre liknande insatser från deras kapten och det är nästan omöjligt att se att Penguins skulle förlora Stanley Cup Finalen mot San Jose Sharks.

Crosbys enda poäng i matchen var en assist till Penguins andra mål i 3-2 segern men om man bara kollar i matchprotokollet missar man poängen av hans insats. Penguins har pratat genom hela slutspelet om deras bredd och hur det ger dem en fördel men för att vinna i dessa kritiska ögonblick krävs det att deras bästa spelare kliver fram.

Ingen var bättre än Crosby i match 1, varken i Penguins eller i Sharks.

– Snacka om ledare, han gick ut och tog tag i tyglarna och sa "följ mig". Han var stark med pucken, slog bra passningar och var omöjlig att försvara mot. Han var riktigt bra och det är omöjligt att inte följa efter då, säger Matt Cullen.

– När du ser en kille som honom gå ut och ta över matchen så bidrar det med så mycket själförtroende och gnista på bänken, säger Patrick Hörnqvist.

Det kan inte ha varit roligt för Sharks att möta Crosby. De hade inget att sätta emot i nästan alla hans 25 byten.

– Han serverade sina kedjekamrater Patric Hörnqvist och Conor Sheary flertalet gånger till kanonlägen. Några ledde aldrig till målchanser och några tvingade Sharks målvakt, Martin Jones, till spektakulära räddningar.

Men det var en situation som egentligen får stå som bild för hela Crosbys dominans.

– Jag försökte bara göra något, sa Crosby.

Och det han gjorde var briljant.

Backen Olli Määttä rensade pucken via sargen. Den passerade båda avbytarbåsen och in i Sharks zon. Crosby, som hade åkt tillbaka för att hitta position i uppspelet såg vad Määttä var på väg att göra och ökade farten. Han passerade Sharks-backen Justin Braun, av bara farten och vann racet till pucken i den vänstra sarghörnan.

Efter att ha vunnit racet slog Crosby på bromsarna så att snön sprutade och lurade Braun så mycket att han föll på knä när han försökte stanna för att fortsätta att försvara mot Crosby.

Men det gick inte.

Med en hand på klubban tittade Crosby snabbt upp och skickade sedan en backhandpassning utan att titta genom skottsektorn mitt på bladet på Shearys klubba.

Vem har egentligen modet till att så en backhandpassning utan att titta genom hela isen?

Sheary sa att han förväntade sig att pucken skulle komma till honom eftersom, som han själv sa, "han ser dig överallt på isen" och syftade på Crosby. Sheary hade tiden att ta emot pucken och hitta en öppning. Han tittade mot den bortre sidan och gav Penguins en 2-0 ledning efter 13:48 av den första perioden.

– Han flög fram längs kanten, bromsade och vann direkt avstånd för att kunna hitta Sheary med en passning, sa forwarden Chris Kunitz som har fått vanan att få ta emot många av Crosbys makalösa passningar under årens lopp.

– Det är det Sid är grym på, dra på sig uppmärksamhet och hitta andra spelare som får tid med pucken, vi andra behöver mer tid och yta.

– Hörnqvist hade inte tillräckligt med tid att avsluta ett av många lägen som Crosby skapade åt honom under den tredje perioden. Men det var nära.

Crosby flippass till Hörnqvist 13 minuter in i den tredje perioden var vacker att skåda. Det var en passning som bara några få spelare i världen skulle prova att göra och en passning som inte många skulle klara av.

Hörnqvist fick pucken på sin klubba och sköt mot målet där Jones, som gjorde 38 räddningar i matchen, var med.

Crosby fick på något sätt pucken I hornet och lyckades få den på mål från en omöjlig vinkel. Faktumet att han lyckades får en att undra men den här kvällen var det inte alls överraskande att Crosby hittade ett sätt att få pucken på mål från den vinkeln.

– Han var vår bästa spelare, helt klart. Han hade det lilla extra mot deras spelare.

Han hade något annat också enligt Sullivan.

– Han hade glöden i ögonen. Han vet att vi kämpat hårt för att nå hit och när han spelar som han gjorde ikväll inspirerar han hela gruppen, säger Sullivan.

Se mer