Skip to main content

Sidney Crosby ger stjärnglans till VM i Prag

av Risto Pakarinen / NHL.com

Här hemma är VM-turneringen ett säkert vårtecken, och trots att det då och då höjs röster om att VM inte borde spelas varje år, så är turneringen en bra chans för hockeyälskare att se sina favoritspelare möta varandra.

När spelare som Yevgeni Malkin eller Patric Hörnqvist vill spela i VM trots skador - Malkin har stukat foten, Hörnqvist har ett brutet revben - eller när Sidney Crosby ringer Kanadas GM och säger att han vill spela i Prag, så måste det finnas något speciellt med turneringen.

Nu ville inte Pär Mårts ta ut Patric Hörnqvist, utan han ville vänta och se om kanske Henrik Zetterberg skulle bli tillgänglig, och då ville inte Hörnqvist längre vara med – med det har ingenting med Tre Kronor att göra. Bara förbundskaptenen.

Trots det är Tre Kronor än en gång en av favoriterna att vinna VM-guld. Mårts har sin kärntrupp som han litar på, kulturbärare som han kallar dem, och sedan har han hämtat in lite spetskompetens.

På målvaktssidan hade Mårts ett enkelt jobb när Jhonas Enroths Dallas Stars inte kvalade till slutspelet. Enroth var målvakt 2013 när Sverige vann VM-guld på hemmais. Av backarna är Staffan Kronwall given i laget, precis som anfallarna Joel Lundqvist och Jimmie Ericsson. Alla är Mårts trotjänare, Ericsson knep till och med en plats i OS-laget som enda SHL-spelare då.

I truppen finns nu tolv NHL-spelare, sex KHL-spelare, två från den schweiziska ligan och sex från SHL.

Men årets VM handlar mycket mer om ungdomar. Just nu finns det tio spelare födda på 1990-talet i laget. Yngst är Carolina Hurricanes Elias Lindholm, som fyllde 20 i december.

Som vanligt kommer VM-guldet att bli en kamp mellan de sex stora hockeynationerna. För Finland blir turneringen VM-debut för nye förbundskaptenen Kari Jalonen, som dock själv varit med i VM-atmosfären fem gånger. Som sina företrädare får Jalonen bygga laget runt en fantastisk målvakt, Pekka Rinne, som ledde laget till VM-final i Minsk förra året.

Annars är Finlands lag KHL-betonat, med bara fem NHL-spelare med.

Kanada kanske blir året utropstecken. Landet har inte vunnit VM-guld sedan 2007 och har inte ens vunnit en medalj sedan 2009. Nu får det vara nog, tänkte kanske Sidney Crosby, och åkte till Prag. Kanadas lag är också väldigt ungt, med hela 15 nittiotalister.

Men vilka nittiotalister sen. I försvaret hittar vi Aaron Ekblad, som förmodligen kommer att vinna Calder-priset som årets rookie, och i anfallet Tyler Seguin (1992), Matt Duchene (1991), Jordan Eberle (1990) och Nathan MacKinnon (1995). De “gamla” spelarna är Crosby (1987), Claude Giroux (1988) och Tyler Ennis (1989). Lagets äldsta spelare är 31-årige Jason Spezza.

Crosby slutade trea i NHL:s poängliga, Seguin sjua, och Giroux tolva.

Om Kanada vinner, kommer Crosby att ta plats i Triple Gold Club, som 26:e spelare genom tiderna.

Om tre veckor vet vi.

Se mer