Skip to main content

Sharks veteraner siktar mot efterlängtad cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Slutspelsveteranerna. Som aldrig vunnit Stanley Cup.

Det vimlar av dem i San Jose Sharks.

Spelare från San Jose Sharks tar platserna ett, fyra och fem på Topp 5-listan över de spelare som spelat flest matcher i NHL, men ändå aldrig vunnit Stanley Cup. Det är, från första plats och bakåt, Marleau, Thornton och backen Dainus Zubrus. Övriga på Topp 5-listan är tvåan Jarome Iginla från Colorado Avalanche (1554 matcher, varav 80 slutspelsmatcher) och trean Shane Doan från Arizona Coyotes (1521 matcher varav 55 i slutspelet).

Thornton och Marleau stod för tre assister när Shars avancerade till final med 5-2-segern mot St. Louis Blues på onsdagskvällen, i den sjätte finalmatchen i Western Conference. Men tre poäng tillsammans är inget mot deras gemensamma matcherfarenhet: 3093 matcher varav 315 i slutspelet. Marleau har spelat 1576 matcher (1411/165) och Thornton 1517 (1467/150).

- Fansen har väntat så länge, i 25 år, kommenterade Thornton för Mercury News. Vi har väntat 18 år eller så. Så det är en fantastisk känsla.

Även om det är tre spelare från San Jose Sharks på Topp 5-listan, så rinner glädjen över mer åt Marleau och Thornton än åt Zubrus. 36-årige Marleau har spelat hela sin karriär i Sharks, 18 säsonger från det han kom till klubben från Seattle Thunderbirds 1997. Thornton, 36, har spelat tio säsonger. Han kom från Boston Bruins 2005. Zubrus, å andra sidan, kom till Sharks i år från New Jersey Devils.

Många lagkamrater gav efter att finalplatsen var säkrad utlopp för sin glädje över att Thornton och Marleau äntligen fått chansen att spela om Stanley Cup.

Backen Paul Martin uttryckte det så här:

- Det var nog den första tanken hos många av oss, att de äntligen har möjligheten att vinna Stanley Cup.

Tränaren Peter DeBoer som sett Marleau och Thornton jobba hårt på varje träning:

- Jag kan inte sätta ord på det, för jag kan nästan inte föreställa mig det här. Allt jag sett under det här året med dem, hur hårt de har jobbat och hur gärna de vill vinna det här, sade DeBoer.

- De där två är legender, sade backen Brent Burns till Mercury News. Två av de bästa som någonsin spelat ishockey. Det är stort att vi har dem här (i vårt lag). De får dålig press ibland och det är onödigt. Alla som spelat med dem ser hur de jobbar och hur de är som lagkamrater och som människor. De är två av de bästa.

- Bara att få spela med de där grabbarna - de är med i Hall of Fame, de är olympier, de är guldmedaljörer, de är allt. Bara att få vara med dem varje dag är en otrolig upplevelse. Jag ska göra allt för att försöka hjälpa dem att nå sina mål, sade Joel Ward, anfallaren som kom till Sharks från Washington Capitals till den här säsongen och som varit viktig och poängstark i slutspelet, elva poäng (6/5).

Ward har spelat 667 matcher i NHL, grundserie och slutspel utan att vinna cupen. Paul Martin är också utan en inteckning i Stanley Cup-bucklan efter snart 900 NHL-matcher. Burns loggar in på 849 matcher (792/52) utan någon Stanley Cup.

Men mot Marleau, Thornton och trean Zubrus ligger de i lä. Så här ser statistiken ut för de tre Sharksspelarna, och så här nära har trion varit den buckla som är en av idrottsvärldens mest åtråvärda troféer:

* Patrick Marleau har spelat 1576 matcher (1411 i grundserien och 165 hittills i slutspelet). Han har nått finalen i Western Conference tre gånger, men förlorat alla tre: 2004 (mot Calgary Flames), 2010 (Chicago Blackhawks) och 2011 (Vancouver Canucks).

* Joe Thornton har spelat 1517 matcher (1367 + 150). Han har nått finalen i Western Conference två gånger, 2010 och 2011 (motståndare se ovan).

* Dainius Zubrus har spelat 1394 matcher (1293 + 101) och nått Stanley Cup-final en gång, 2012 med New Jersey Devils. Det blev stryk mot Los Angeles Kings.

Nu ska det bli ändring på den dystra statistiken.

- Nu njuter vi bara, sade Joe Thornton efter avancemanget till finalen om Stanley Cup. Det här laget är lite annorlunda, vi har byggt ett starkt självförtroende tillsammans.

- Att det gick så bra i bortaspelet svetsade samman oss som en grupp under grundserien. Och det har spillt över in i slutspelet, konstaterade Thornton om det faktum att Sharks hade bättre vinststatistik borta än hemma med 28 bortasegrar på de 41 matcherna med 59 poäng på bortais mot 39 hemma.

Veteranerna är redo för strid.

Se mer