Skip to main content

Sharks tror på vändning trots 0-2 underläge mot Penguins

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – San José Sharks anser att tankarna om deras omedelbara undergång är förhastade.

Visst, det finns inte mycket att se positivt på efter 2-1-förlusten (på övertid) mot Pittsburgh Penguins i Stanley Cup-finalens andra match i Consol Energy Center under natten mot torsdag, svensk tid. San José ligger nu under matchserien med 2-0 och den tredje matchen spelas under natten mot fredag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey / Viaplay). Men man håller fast vid vad man kan.

Det betyder inte att Sharks tänker ge upp. Det stod klart i omklädningsrummet efter matchen.

”Vi måste göra vårt jobb på hemmaplan.” sa backen Marc-Edouard Vlasic. ”Det var det vi sa. ’Nu åker vi hem och gör precis som de gjorde här’”

Det Penguins gjorde var att kontrollera spelet under majoriteten av de första två matcherna och de förtjänade vinsterna. Sharks hade sina lägen men var kvar i matcherna mest tack vare målvakten Martin Jones, som gjorde 28 räddningar i nattens match och 38 i 3-2-förlusten i match 1 under natten mot tisdag.

Men Sharks-spelarna känner ändå att en studs här eller där hade gjort att lagen nog kunnat dela de två matcherna mellan sig. Penguins forward Nick Bonino gjorde det matchvinnande målet i första matchen med 2:33 kvar av den tredje perioden. Conor Sheary blev nattens hjälte när han avgjorde efter 2:35 av den första övertidsperioden.

“Den första matchen avgjordes i slutminuterna. Kvällens match gick till övertid.” kommenterade Sharks-tränare Peter DeBoer. “Så jag tycker att vi kan vänta med begravningen. Det är fortfarande mycket hockey kvar att spela.”

Sharks hoppas det i alla fall. Men de vet samtidigt att om de inte hittar ett sätt att höja sitt spel under de kommande två hemmamatcherna kan allt vara över väldigt fort. Vissa av problemen från den första matchen kvarstod under den andra; Penguins pressade laget till enkla misstag och störde Sharks med sitt snabba spel.

Det gjorde att Penguins vann skotten med 23-11 under de två första perioderna under natten mot torsdag.

“De bara fortsatte att komma.” sa Sharks back Justin Braun. ”De pressade bra och var riktigt bra med klubborna. Antalet puckar de tog ner från luften var helt otroligt. Vi har mött sådana lag förut och vi måste göra det svårare att stoppa våra uppspel.”

Sharks spelade bättre i den tredje perioden efter att DeBoer ändrat lite i laguppställningen. Han flyttade upp Joel Ward från tredjekedjan till Logan Couture och Joonas Donskoi och flyttade Patrick Marleau från att spela vänsterforward i andrakedjan till att spela center i tredjekedjan med Melker Karlsson och Chris Tierney.

“Vi behövde förändra något.” kommenterade DeBoer beslutet. ”Vi skapade inte tillräckligt under de första två [perioderna] i fem-mot-fem.”

Ändringen betalade sig när Braun kvitterade med 4:05 kar av ordinarie tid. Ward och Couture satte upp läget med deras hårda arbete. Couture vann en närkamp mot Penguins back Brian Dumoulin bakom mål innan han fick fram pucken till Braun som sköt från den högra tekningscirkeln.

Sharks pressade på under återstoden av ordinarie tid och i början av övertiden och spelade deras bästa hockey sedan den andra perioden av den första finalmatchen. Men man lyckades inte överlista Matt Murray i Penguins’ mål.

Istället avgjorde Sheary matchen efter en variant som började med att Sidney Crosby vann tekningen i den vänstra cirkeln mot Ward.

”Vi kvitterade. Vi gjorde något.” menade Couture. ”Jag tycker att vi skapade ett par chanser under de sista minuterna. Vi kunde ha avgjort matchen. Tyvärr lyckades vi inte få in pucken.”

Sharks-spelarna är en aning frustrerade. Det märktes tydligt när Couture efter matchen anklagade Crosby för att ”fuska vid tekningarna och komma undan med det för att han är Sidney Crosby.”

Sharks’ starka powerplay tog laget hela vägen till final. Man gjorde mål på 27 procent av de möjligheter man fick under de första tre rundorna. Men i finalen har man bara haft tre powerplay-lägen under de inledande två matcherna, varav två i den första finalen.

Det beror delvis på att Penguins är väldigt disciplinerade men det beror också på att Sharks inte har pucken i tillräckligt farliga lägen för att tvinga Penguins att ta utvisningar.

“Jag tycker att vi spelade bättre ikväll. Men vi måste skapa mer i fem-mot-fem. De drar inte på sig några utvisningar.” menade DeBoer. ”Vi måste hitta ett sätt att få dom att ta utvisningar.”

Sharks har ännu inte haft ledningen i någon av finalmatcherna och stjärnorna har inte heller levererat. Inför den tredje perioden av onsdagens match hade Joe Pavelski, Joe Thornton och Logan Couture noterats för två skott på mål i matchen. Tillsammans.

Ett från Pavelski och ett från Thornton.

Alla tre spelade bättre under den tredje perioden men Sharks behöver få ut mer från dom om de ska kunna vända den här serien.

“Vi har visat att vi kan spela.” menade Pavelski. ”Vi har en nivå till och nu måste vi hitta den. Nu fokuserar vi på nästa match. De har gjort sitt jobb på hemmaplan, nu ska vi göra vårt.”

Se mer