Skip to main content

Sharks Tierney i rampljuset mot St. Louis

av Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE – För två år sedan, i hans sista säsong som junior, valdes San Jose Sharks center Chris Tierney till den smartaste spelaren i Ontario Hockey League i en omröstning bland coacherna.

Tierney var smart nog att veta att han inte skulle drabbas av panik när han plockades från Sharks tredjelina till fjärde, eller i januari när han skickades till San Jose Barracuda i American Hockey League för två matcher.

Tierney fortsatte att jobba och utvecklades så mycket att Sharks coach Peter DeBoer var säker nog att flytta upp honom till center i tredjekedjan i match 5 i Sharks seger i sju matcher mot Nashville Predators i kvartsfinalen i Western Conference.

Den förändringen tillät DeBoer att flytta Patrick Marleau från center i tredjelinan till vänstervinge i andra kedjan och återförena honom med centern Logan Couture i ett byte som visat sig bli en av nycklarna till San Joses seger i kvartsfinalen.

”Vi gör inte det bytet om inte Tierney spelar bra,” sade DeBoer.

Marleau och Couture gjorde var sina mål i San Joses 5-1 seger i match 5 och Tierney gjorde två mål i match 6, en 4-3 förlust efter förlängning. I San Joses 5-0 seger i match 7, hade Tierneys kedja två poäng, ett mål av Joel Ward och en assist av Melker Karlsson. Couture hade ett mål och två assist och Marleau hade ett mål och en assist.

Tierney har tre mål och en assist i sina 12 första matcher i Stanley Cup Playoffs och förväntas vara center i tredjelinan när Sharks möter St. Louis Blues i match 1 i Western Conference Final på söndag i Scottrade Center (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

”Han är en smart spelare,” säger DeBoer om Tierney som är 185 cm lång och väger 93 kilo. ”Det har aldrig handlat om IQ eller att vara på rätt plats vid rätt tidpunkt. För mig handlar det om att det här är en konkurrens liga och unga spelare måste lära sig att komma den nivån varenda kväll för man spelar med stora män. Jag tror att han börjar lära sig det.”

Tierney, 21, säger att han kom tillbaka till Sharks med mer självförtroende efter sin korta vistelse i AHL.

”Ända sen jag kom tillbaka hit under andra halvan av säsongen, har jag känt att jag kan spela på samma nivå kväll in och kväll ut,”säger han. ”Jag är ganska säker på att jag kan spela den där rollen i tredjekedjan. Jag försöker att bli bättre varje dag, och fortsätta att växa som spelare. Jag mår bra.”

Sharks valde Tierney i andra rundan (55) i 2012 NHL Draft. Han hade 89 poäng (40 mål, 49 assist) för London i OHL 2013-14. Nästa säsong spelade han 29 matcher i AHL och 43 för Sharks. Han gjorde sex mål och hade 15 assist som rookie i NHL. Han hade sju mål och 13 assist i 78 grundseriematcher den här säsongen.

”Jag är beredd att spela på vilken position som laget än behöver mig,”säger Tierney. ”Bara komma till rinken och göra mitt jobb.”

Se mer