Skip to main content

Favoriterna reser sig i Western Conference

Sharks, Stars, Blackhawks och Jets bland ligans formstarkaste lag efter tröga inledningar

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Benn avgör i förlängning

EDM-DAL: Benn avgör med ett backhandskott

Jamie Benn får pucken nära mål, lägger den på sin backhand och trycker in den matchavgörande pucken för Dallas.

  • 00:50 •

Man brukar säga att solen går upp i öster och ner i väster.

Sanningshalten i det uttalandet åsido - det var faktiskt lite så det såg ut i NHL under säsongens första månad. Månaden oktober såg lag som Washington Capitals och Boston Bruins imponera ordentligt i Eastern Conference, medan tilltänkta topplag som San Jose Sharks, Dallas Stars, Chicago Blackhawks och Winnipeg Jets alla gick ordentligt trögt.

Missat slutspel och förändringar i truppen-trögt.

Men mot slutet av månaden och i början av november var det som att ett ljus tändes hos dessa lag och även om det fortfarande är en bit upp i tabellen - specifikt för San Jose Sharks som trots sex raka vinster fortfarande är på 13:e plats i Western Conference - har lagen presterat märkbart bättre.

I Blackhawks (6-2-2 sina senaste tio matcher) fall handlade det om en taktisk justering i defensiv zon från tränare Jeremy Colliton: istället för att gå ner djupt i försvarszon med fyra man och kollapsa framför mål, skickade han upp ytterligare en forward att attackera motståndarlagets backar - något som ledde till att uppspelen gick snabbare och omställningarna från försvar till anfall bättre.

Video: CHI-BUF Kane vispar ett skott förbi Hutton i PP

- Det blir lite ge och ta, säger Colliton till The Athletic. Vi gjorde ett medvetet försök att spela bättre defensivt, så vi hämtade ner en forward djupare i egen zon. Och den delen av vårt spel har faktiskt varit bättre. Nu när vi placerar den forwarden högre upp i zon igen hjälper det på ett annat sätt men det betyder också att de som försvarar lågt måste vara ännu bättre.

Där Colliton och Chicago släppt lös sin offensiv, har San Jose Sharks (6-4-0 senaste tio) istället satt lås och bom på sin defensiv.

- Vi har jobbat mycket med att komma samman som lag och det är viktigt att faktiskt få ut positiva resultat utifrån det, berättade Sharks tränare Peter DeBoer för NHL.com/sv efter 6-3-segern över Edmonton Oilers - den fjärde i klubbens nuvarande sex matcher långa vinstsvit. 

- Mycket av vårt fokus har handlat om att hitta rätt defensivt och täppa till eventuella luckor. När det väl händer brukar målen framåt ha en tendens att ramla in. 

För Winnipeg Jets (7-2-1 i senaste tio) har det mesta handlat om att hitta ett lugn i en storm av rubriker, skador och karusell bland spelarna i backlinjen. 

- Vi krigar på så gott vi kan, förklarade Patrik Laine för Athletic. Det går inte riktigt lika lätt att vinna matcher som det gjort de senaste åren men det är så det ska vara. Att vi behöver kämpa för varje seger. Vi försöker fortfarande hitta vårt spel och vår identitet med den gruppen vi har i år. Men vi har mer vinster än förluster åtminstone och det är alltid bra.

Video: WPG-DAL Scheifeles handledsskott avgör på övertid

Hos Dallas Stars (8-1-1 senaste tio) har vinsterna skänkt ett lugn i en grupp som skakades av negativa rubriker efter att tränaren Jim Montgomery gått ut och, föga subtilt, kritiserat sina största stjärnor Tyler Seguin och Jamie Benn för att de inte gjorde tillräckligt. 

- Tränare har rätt att säga sådana saker. Det är inget jag ligger sömnlös över, berättade Seguin för Dallas Morning News. Jag är bra på att bedöma mitt eget spel också. Jag vet när jag inte spelar bra.

Sedan dess har såväl Benn som Seguin börjat leverera och Stars klättra i tabellen. 

 

[Läs också: Dåliga starten bortglömd för glödhett Stars]

 

2019 års Stanley Cup-mästare St. Louis Blues - för övrigt ett av de förväntade topplag i Western Conference som faktiskt inlett säsongen starkt - visade förra säsongen att det går att gräva fram ett mästarlag långt ner i förlustträsket även efter juluppehållet. Men att det inte är den föredragna metoden för varken tränare, spelare eller general managers borde inte komma som en överraskning för någon. 

Blackhawks, Sharks, Jets och Stars har alla, på olika sätt, börjat komma på rätt köl efter tröga starter. Men mycket jobb återstår. Fortfarande är det bara Jets av de fyra lagen som faktiskt befinner sig på slutspelsplats.

Att ovan nämnda kvartett är bland de bästa lagen i NHL just nu sett till form - det är det däremot ingen som kan säga emot.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.