Skip to main content

Sharks sotar för bakslaget i match 4 mot Blues

av Nicholas Cotsonika / NHL.com



SAN JOSE –
Peter DeBoer ville inte prata om X och O.

Hans San Jose Sharks hade förlorat med 6-3 mot St. Louis Blues i match 4 i Western Conference Final på lördag. Istället för att ta ledningen med 3-1 i serien och sätta lag rekord för Stanley Cup Playoff segrar i en säsong och vara en seger ifrån deras första final, lät man Blues utjämna serien till 2-2. Man försäkrade att serien kommer att gå till minst sex matcher.

Men det var inte för att DeBoers var överlistad av hans motpart, Blues coach Ken Hitchcock, som bytte målvakt, ändrade upställning och ändrade sina kedjor för att hitta något och allt för att tända ett lag som blivit utspelat i tre matcher och som spelat i 156:59 utan att göra mål.

Så när DeBoer fick frågan om Blues hade ändrat något i forecheckingen för att bli effektivare, fick han nog.

"Jag är säker på att Hitch kommer att berätta att han gjorde många bra justeringar och att allt fungerade ikväll, "sade DeBoer på presskonferensen efter matchen. "Hatten av för honom."

Med det stormade DeBoer ut från scenen. Inga fler frågor.

Vad som hände var inte komplicerat, inte att det var acceptabelt för Sharks.

Blues var ett bättre lag än man hade visat; Sharks stod på tur för en besvikelse. Blues stod inför en desperat situation; Sharks hade en buffert. Blues gjorde mot Sharks vad Sharks hade gjort mot dom: tog sig ur sin zon, fick upp farten i neutrala zonen och etablerade sin forecheck och presaade fram turneovers.

"Dom var tuffare och jobbade hårdare ikväll,"sade Sharks forward Chris Tierney. "Vi var lata. Dom var bättre i allt, framför mål, utmed sargen. Det verkade som att vi kämpade förgäves redan tidigt i matchen och sen kunde vi inte komma tillbaka."

Dessutom var Blues 2-för-4 i power play och 5-för-5 i penalty kill med ett mål i numerärt underläge.

Skillnaden, enligt Sharks center Joe Thornton var "förmodligen special teams."

Hitchcock är en bra coach. Han har vunnit Stanley Cup. För St. Louis, var hans drag viktiga.

Men för San Jose handlade det mer om att verkställa X och Y mer än själva X och Y.

"Vi fick vad vi förtjänade på grund av vår utförande,"sade DeBoer.

Efter de tre första matcherna, var det lätt att glömma att Blues hade 107 poäng under grundserien, tvåa i Western Conference, och att Sharks hade 98, sexa i West. Eller att Blues i första rundan besegrade Chicago Blackhawks, regerande Stanley Cup mästaren, och att man i andra besegrade Dallas Stars, som vann i West.

Sharks back Marc-Edouard Vlasic kallade Blues "det bästa laget i West" efter match 4. Det var förmodligen orimligt att förvänta sig att Blues skulle fortsätta att spela så dåligt som man hade gjort.

"De är ett bra lag,"säger Vlasic. "Dom kommer inte att försvinna."

Om Shark visste det, varför var man inte beredda? Varför matchade man inte Blues desperation?

Människans natur. Hockeyns natur.

"Om man förlorar under grundserien, kommer man alltid tillbaka starkare i nästa match, och i slutspelet är det ännu mer desperat,"sade Vlasic. "Vi ville gå upp 3-1, men dom ville inte falla ned till 3-1, så dom kom ut och var bättre än oss."

Det är inte en tillfredställande förklaring. Det är ingen ursäkt. Men det är sanningen, eller åtminstone en del av den.

"Det är tufft att producera den fördelen, och det är upp till oss som grupp att göra det,"säger DeBoer. "Jag är säker på att vi kommer att göra det."

Den goda nyheten för Sharks är att man inte behöver producera den nu.

"Om man tar ledigt en kväll är man en match ifrån att bli utslagna,"sade Tierney. "Vi ska ge allt i nästa match."

Det finns heller ingen anledning för DeBoer att göra några större förändringar som Hictcock gjorde.

Han bytte ut målvakten Martin Jones halvvägs i match 4 efter att Jones släppt in fyra mål på 19 skott, men Jones hade gjort 65 raka räddningar på 153:57 innan dess. Det råder ingen tvekan om att Jones startar i match 5 på måndag i Scottrade Center i St. Louis (8 p. M. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

DeBoer kan komma att vrida om lite här och där. Men toppkedjan med Tomas Hertl, Joe Pavelski och Joe Thornton blir densamma. Power play gruppen med Pavelski, Thornton, Logan Couture, Patrick marleau och Brent Burns ändras inte.

Det enda "X" DeBoer behöver rita är på omslaget till hans senaste match innan han kastar den i soporna och det enda "Y" han behöver rita är runt resultatet av de tre första matcherna. Glöm den här. Minns dom.

"Man spelar tre matcher på ett sätt och en match på fel sätt,"säger forwarden Tommy Wingels. "Det är lätt att se vilka som fungerar och vilka som inte gör det. Så vi vet vilka som fungerar. Vi kan titta på videon,men jag tror inte att vi behöver göra det."

Se mer