Skip to main content

Sharks räddade segern och kampen om cupen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Joonas Donskoi, den 24-årige finländaren, är hela San Joses stora hockeyhjälte idag.

Donskoi avgjorde den tredje matchen med ett vackert mål på övertid. 13.18 in på förlängningen sköt Donskoi mellan Penguins Justin Schultz och Evgeni Malkin, lågt vid Penguinsmålvakten Matt Murrays första stolpe.

- Vi har haft en massa chanser tidigare, men inte gjort mål. Jag försökte bara få pucken på mål och den gick in. Jag har haft så många möjligheter tidigare utan att få in pucken, så det var väl dags nu, sade Donskoi efter matchen.

Sharks, som tidighare inte vunnit en enda match i förlängning, har nu sparkat liv i finalserien inför nästa match, också den i San Jose.

Pittsburgh såg ut att gå mot seger och den tredje raka i finalsegern sedan Sharks vanligtvis så säkra spel i power play hängt sig. Pens Nick Bonino åkte ut två plus två för en klubba upp i ansiktet på Joe Thornton som blödde från ett sår under höger öga. Blodet gav Bonino två extra minuter.

Sharks fick inte till någonting. Förrän det återstod en sekund av det dubbla power playläget: Joel Ward avancerade in i zon och klippte till. Pucken gick mellan benen på Pens målvakt Matt Murray.

Och matchen gick till förlängning.

Enter: Joonas Donskoi. Och en ny chans för San Jose Sharks.

Matchen inleddes med en tyst minut för Muhammad Ali, "The Greatest", som ju avled under natten till lördagen, 74 år gammal.

Pittsburgh hade föresatt sig att spela på samma sätt som i de två segerrika matcherna på hemmais. Med fart, disciplinerat försvarsspel och en ihärdig forechecking. Precis den taktik i de två första matcherna (3-2 och 2-1 efter förlängning) som tagit ner och stoppat upp San Joses Sharks tunga anfallsspel.

Pens började också matchen på det sättet, och hade 7-0 i skott efter bara åtta minuters spel. Plus ledningen med 1-0 sedan Ben Lovejoy skjutit från blå efter 5.29 och överraskat Sharks målvakt Martin Jones.

En kalldusch för Sharks, som dock förmådde att samla styrkorna och komma igen: Justin Brown, som också gjorde kvitteringsmålet i den enda matchen, sköt från blå vid sargen till vänster om Matt Murray, sedan Joe Thornton fått fram pucken vid sargen på motsatta sidan. Kvitterat, 1-1 efter 9.34, och nytt liv i Sharks som sedan dominerade perioden med undantaget Phil Kessels friläge efter elva minuter som Jones räddade snyggt.

Med bara 52 sekunder kvar av andra perioden, presenterade sig Patric Hörnqvist även på bortais.

Sju mål i playoff-matcherna så här långt på hemmaplan. Och nu det första på bortais. Hörnqvist, 29-åringen från Sollentuna och Djurgården, styrde in Ben Lovejoys skott kort före periodpausen och gav Penguins ledningen med 2-1.

- Ben (Lovejoy) gjorde ett bra jobb med att få ner pucken, och att stå framför mål är mitt sätt att spela. Jag älskar att göra det, kommenterade Patric Hörnqvist sitt mål.

Det i slutet av en period som Sharks dominerade, men där Brent Burns, Joel Ward, Logan Couture och Joonas Donskoi alla misslyckades att trots klara lägen göra mål på Matt Murray.

Innan Ward gjorde det och tog matchen till förlängning.

Och Joonas Donskoi avgjorde.

San Jose tvingades klara sig i matchen utan anfallaren Tomas Hertl, borta med en som det heter skada på underkroppen. På söndagsmorgonen, svensk tid, var det inte klart om hur många matcher Hertl kan komma att missa.

Hertl ersattes i första kedjan av Melker Karlsson, den före detta Skellefteåanfallaren som spelat ihop med Thornton och Pavelski tidigare den här säsongen och också i slutet av förra säsongen.

- Vi ville ha en kille som kan jaga pucken och jobba fram den. Se'n sköter Thornton och Pavelski resten, motiverade Peter DeBoer valet av Melker Karlsson.

Karlsson gjorde ett tungt jobb, och i första perioden spelade Lycksele-sonen i särklass mest av anfallarna i Sharks: 7.05. Totalt fick Melker Karlsson ihop en istid på 15.44 under ordinarie matchtid.

Se mer