Skip to main content

Fleury tar sentimentalt avsked från Penguins

Pittsburgh-veteranen lämnar laget efter 14 säsonger

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Det blev känslosamt när Pittsburgh Penguins avslutade säsongen med att tömma omklädningsrummet i torsdags.

Det var med allra största sannolikhet sista gången klubbens målvakt Marc-Andre Fleury var i Pens omklädningsrum efter att ha spelat med laget i 13 säsonger.

När han mötte den samlade presskåren hade han svårt att hålla tillbaka tårarna.

- Jag visste att saker och ting skulle förändras efter den här säsongen, sa Marc-Andre Fleury.

Lagen i NHL har rätt att skydda en målvakt från ligans nya lag i Las Vegas och de spelare som har klausuler inskrivna i sina kontrakt om att de inte ska bytas bort måste skyddas, om de inte kan övertygas att avskriva sig klausulen.

32-åriga Fleury bröt i veckan sin klausul i kontraktet om att inte flytta från klubben för att Penguins möjlighet att säkra målvaktskollegan Matt Murray från exponering i Las Vegas Golden Knight expansionsdraft.

¬- Laget frågade mig för ett tag sedan och jag kände att jag kunde ge dem mer flexibilitet för sommaren och framtiden, säger Marc-Andre Fleury. Det besparade laget besväret med att hastigt försöka hitta en bytesaffär.

- Jag kände att det var rätt sak att göra. Att första stanna med laget och avsluta säsongen här och ha chansen att vinna Stanley Cup igen.

Penguins lagledning uppskattar Fleurys samarbetsvilja.

- Vi ville behålla båda våra målvakter och nu när vi nått målet kan vi se tillbaka och se att vi gjorde rätt, säger Penguins general manager Jim Rutherford. Med Marc-Andres hjälp kan vi nu gå framåt utan stress.

- Matt är framtidens man och han kommer att vara här under lång tid framöver, säger Fleury. Jag älskar att spela hockeymatcher, att känna tävlingspulsen och utmana sig själv hela tiden.

De två senaste säsongerna har varit svåra för Fleury som i allt större utsträckning fått spela andrafiolen bakom Matt Murray. Fleury har ändå hela tiden sätt till att sätta laget före jaget och gett sitt stöd till sin unga målvaktskollega.

Fleury fick ändå under sin avlutande tid i Penguins spela en avgörande roll i finalspelet och var i allra högsta grad bidragande till att Pittsburgh tog sig igenom de två första rundorna av Stanley Cup-slutspelet.

Video: PIT-OTT M2: Fleury stoppar Turris skott

Efter att Murray skadade sig under uppvärmningen inför den första matchen i årets slutspel mot Columbus Blue Jackets fick Marc-Andre Fleury på kort varsel ställa sig mellan stolparna och han visade direkt upp ett stort spel. Under slutspelet spelade han 9-6 med en räddningsprocent på 0,924 och i genomsnitt 2,65 insläppta mål per match.

Matt Murray ersatte därefter Fleury i den första perioden i match 3 mot Ottawa senators efter att ha släppt förbi sig 4 puckar efter drygt 12 minuter.

Fleury har försökt att inte tänka för mycket på vad som komma skall, vad det än blir, under de sista veckorna med lagkamraterna.  

- Jag har försökt att koppla bort det, säger Fleury. Det är inte lätt att hantera efter så här lång tid. Jag har försökt njuta av den sista tiden och minnas alla fantastiska ögonblick vi upplevt genom åren.

Då 18-åriga Fleury kom till Pittsburgh som rookie 2003 efter att Penguins plockade honom med det första valet i NHL-draften det året.

Under de efterföljande 14 åren har han korats som Stanley Cup-mästare tre gånger (2009, '16, '17), och har satt franchise-rekorden för spelade matcher (691), antal segrar (375), antalet hållna nollor (44), Spelade matcher i playoff (115), vinster i playoff (62) och hållna nollor i playoff (10).

Var nästa kapitel i Marc-Andre Fleurys hockey-historia kommer att skrivas är ännu öppet, men mycket talar för att det blir Vegas Golden Knights.

Det är med stor värme Penguins supportrar kommer att minnas Fleury och de framgångar han hjälp laget att uppnå gör att de kommer att leva i fansen hjärtan för evigt. Och Fleury kommer för evigt att ha en speciell plats i sitt innersta för Pittsburgh.

- Jag kommer att minnas all glädje under åren och att jag fick avsluta med att ta ytterligare ett ärevarv med pokalen igen, säger Marc-Andre Fleury.

Se mer