Skip to main content

Ottawa vilsna utan Erik Karlsson

Senators utan sin kapten för första gången på nära tre år i förlusten mot Wild

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

I natt inträffade något högst ovanligt i NHL.

Ottawa Senators spelade en ishockeymatch utan att Erik Karlsson var med i laguppställningen. Det har inte hänt på 324 matcher, nästan tre år.

Karlsson har inte varit borta från spel sedan den 25:e april 2013 då han kom tillbaka från en hälskada.

Anledningen till Karlssons frånvaro mot Minnesota Wild är den överkroppsskada han ådrog sig i straff-förlusten mot Philadelphia Flyers. Skadan uppkom då han täckte ett skott.

Coach Guy Boucher vill inte säga något om hur pass allvarlig skadan är annat än att den är av lindrig karaktär.

- Skadan är dag-till-dag och vi bevakar situationen noggrant, sa Boucher. Det är klart att det skadar oss att vi inte kan ha med ligans bästa back i vårt lag. Förhoppningsvis kan han vara tillbaka snart, men jag kan inte säga när.

Karlsson har vunnit Norris Trophy två gånger i Senators, 2012 och 2015 och han är med i diskussionerna om priset i år igen.

Han har gjort 68 poäng (15 mål och 53 assist) på 75 matcher den här säsongen och är dessutom den spelare i NHL som täcker flest skott. Han har hittills varit i vägen för 201 projektiler, varav den senaste alltså träffade så pass illa att han nu saknas i Senators.

Och saknas gör han verkligen.
Senators har inte samma överflöd av storstjärnor som Chicago eller Pittsburgh och hålet efter Karlsson ledarskap och spel var djupt och tydligt i nattens 1-5-förlust mot Minnesota Wild.

Särskilt då han varit rejält på gång den senaste tiden och har svarat för tio poäng på de senaste tio matcherna.

Också i Ottawas powerplay var luckan efter Karlsson uppe på blålinjen tydlig och laget lyckades inte förvalta något av sina fyra chanser i spel i numerärt överläge under matchen.

Spelet i övrigt såg ut att sakna engagemang och glöd och laget hade svårt att ska tryck i anfallszon.

- Vi kommer inte att börja hitta på nya saker i vårt spel bara för att vi saknar Karlsson, säger Boucher. Vi har haft bra spelare borta hela säsongen och har kunnat täppa igen luckorna med att andra spelare har fått kliva fram. Vi kommer att klara av detta också, precis som vi gjort med andra skador.

Video: PHI-OTT: Karlsson målar i powerplay för Senators

Samtidigt hyllar Senators-coachen Karlssons spel och menar att han är en spelare som är unik i sitt slag.

Så betydelsefull är Erik Karlsson för Ottawa att lagets ägare Eugene Melnyk inte under några omständigheter tänker släppa ifrån sig sin backstjärna till OS 2018.

- Det blir ett blankt nej till det, sa Melnyk till Ottawa Citizen nyligen då frågan om att släppa iväg Karlsson till en svensk OS-trupp kom upp. Spelaren vill säkert, men jag kan inte riskera det. Jag vågar inte tänka på om han skulle dra på sig en skada. Det skulle bli för kostsamt.

Nu är skadan ändå ett faktum och Ottawa och Melnyk får hoppas att den verkligen är så pass lindrig som de säger att den är och att han snabbt kan vara tillbaka och inleda en ny svit med matcher i följd.

Men även om Erik Karlssons långa räcka med NHL-matcher i följd är nog så imponerande, är han hans 324 matcher inte ens i närheten av de längsta sviterna.

Video: OTT-MTL: Karlsson sätter pucken från blå

Rekordet i NHL innehas av Doug Jarvis som aldrig missade en enda match under sin NHL-karriär. Han spelade 964 matcher i rad för Montreal Canadiens, Washington Capitals och Hartford Whalers mellan 1975 och 1988.

Av de spelare som är aktiva idag har Andrew Cogliano (778), Keith Yandle (625), Patrick Marleau (617), Phil Kessel (602) och Karl Alzner (532) långa sviter igång.

Högst upp bland de svenskar som spelat flest matcher i följd utan är Vancouver Canucks Henrik Sedin som den 21 februari 2014 fick en 679 matcher lång svit bruten på grund av skadeproblem.

Se mer