Skip to main content

Senators talang Mika Zibanejad finner sig väl tillrätta hemma igen

av Bill Meltzer / NHL.com
Efter sin återkomst till sitt hemland efter nio matcher i NHL har det tagit Mika Zibanejad, Ottawa Senators val i 2011 års första runda, några veckor att få upp farten på benen och lära känna sina lagkamrater. Om man ska ta hans senaste tre matcher som någon sorts indikation verkar det som om den 18-årige centerforwarden börjar hitta rätt i Djurgårdens IF i Stockholm.

Under de första nio matcherna under säsongen med DIF gjorde Zibanejad 2 mål och 2 assist. Men nu har han gjort poäng i tre matcher i rad som center i lagets andrakedja där han flankeras av veteranforwardsspelarna Mathias Tjärnqvist (tidigare i Dallas Stars och Phoenix Coyotes) och Mattias Carlsson.

I tisdags spelade Zibanejad fram Tjärnqvist till ett mål tidigt i andra perioden som gav Djurgården en 2-1-ledning borta mot Frölunda i en match som Djurgården till slut förlorade med 4-3 efter straffar (Zibanejad lyckades inte göra mål på sin straff mot Frölundas målvakt Magnus Hellberg).

På söndagen var Djurgården tillbaka på legendariska Hovet för att ta emot Växjö Lakers. Djurgården låg under med 1-0 efter första perioden och började den andra i numerärt underläge efter att Philadelphia Flyers tidigare talang Mario Kempe åkte ut för hakning i första periodens sista minut. Men bara 23 sekunder in i andra perioden fick Zibanejad matchen att svänga över genom att bryta sig loss och göra mål i numerärt underläge. Han snärtade in pucken förbi Växjös målvakt Oscar Ahlsenfelt till kvittering och sedan gjorde Djurgården två mål till under de kommande åtta minuterna för att till slut vinna matchen med 4-3.

I Djurgårdens senaste match kom ett hårt kämpande Modo till Hovet och lyckades ta hem en 5-3-vinst efter att tidigt tagit ledningen med 4-0. Men Zibanejad antecknades för den avslutande assisten på ett Tjärnqvist-mål reducerade Djurgårdens underläge till 4-2 med nästan halva speltiden kvar. Zibanejad hade också en bra målchans men stoppades av Modos målvakt Mikael Tellqvist. Eftersom Carlsson inte spelade togs hans plats i Zibanejads kedja av den unga forwarden John Norman.

Säsongen har hittills varit en besvikelse för Djurgården. Laget slutade sexa i förra årets Elitserie och förlorade sedan mot Luleå HF i en tät kvartsfinal som gick till sju matcher. Så här långt i år ligger Djurgården nia (utanför slutspel om serien skulle avslutas idag). Men laget hade vunnit tre av de senaste fyra matcherna innan besvikelsen mot elfteplacerade Modo.

Zibanejad, sjätteval NHL-draften i juni, startade säsongen med Senators och hade genomsnittlig istid på 12:54 i de nio matcherna med laget. Efter att ha antecknats för en assist och sitt första NHL-poäng sent i sin debutmatch (5-3-förlust mot Detroit Red Wings) blev han utan poäng i de åtta följande matcherna.

Genom att skicka hem honom efter nionde matchen kunde Senators undvika att utnyttja första säsongen på Zibanejads treåriga ingångskontrakt. Genom en överenskommelse med Senators när han skrev på för dem hade Zibanejad alternativet att återvända till Sverige och spela för Djurgården i stället för att gå till Senators lag i AHL, American Hockey League, Binghamton Senators.

27 oktober lånades Zibanejad ut av Ottawa till Djurgården för resten av säsongen. Zibanejad som gjorde 5 mål och 4 assist på 26 Elitseriematcher förra säsongen gjorde sin säsongsdebut för Djurgården 3 november i en 3-2-förlust borta mot Brynäs IF i Gävle. Zibanejad spelade center mellan Norman och Pontus Åberg men lyckades inte göra någon poäng.

"Jag ville verkligen stanna hos Senators men de har mer erfarenhet än vad jag har", berättade Zibanejad för den svenska tidningen Aftonbladet vid sin återkomst till Stockholm. "Jag tror det här är det bästa för mig och det känns spännande att komma hem igen. Jag ångrar ingenting. Jag tror att det kommer att hjälpa mig utveckla mitt spel."

En del av spelet som han snabbt vill förbättra är det i tekningscirkeln. Han vann enbart 44,0 procent (22 av 50) av sina tekningar under tiden i Senators och fram till idag har han bara lyckats komma upp till 38 procent (43 av 114) i Djurgården. Vad gäller hans plus/minusstatistik har Zibanejad minus-2 för DIF efter att ha haft minus-3 hos Senators.

Den infödda stockholmaren kommer ursprungligen från AIK:s juniorverksamhet. Han gick över till rivalen Djurgårdens verksamhet när han var 16 år. Zibanejad, som är en av de få svenska tonåringar som inte spelat i den berömda TV-pucken, spelade för svenska juniorlandslaget i under-16- och under-17-lagen innan han gjorde sin stora internationella debut i 2011 års junior-VM för under-18 där han imponerade på NHL-scouterna med 4 mål och 8 poäng på vägen fram till silvermedaljen.

Nästa månad kommer Zibanejad (vars pappa är iranier och mamma är finska) troligen att vara tillbaka i Kanada och spela för Sverige i 2012 års junior-VM som går i Calgary och Edmonton. Även om Zibanejad tveklöst skulle föredra att vara tillbaka i Ottawa vid den tiden ser han ändå JVM som en stor utmaning.

"När du får chansen att spela mot de bästa spelarna så vill du verkligen visa vad du kan", sade han. "Ingenting är givet men jag hoppas att jag får möjlighet att spela."
Se mer