Skip to main content

Senators spelare tar led på Karlsson

Ottawa Senators är klart för konferensfinal, Erik Karlssons ledarskap en stor anledning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators är efter tisdagens 4-2-seger mot New York Rangers ett konferensfinal-lag för första gången sedan säsongen 2006-07. Matchserien slutade med samma siffror som den sjätte matchen och för Senators väntar antingen Washington Capitals eller Pittsburgh Penguins i det sista hindret innan Stanley Cup-final.

Senators-lägret, med tränaren Guy Boucher i spetsen, menade att bedriften var "en laginsats" men att den hade rötterna i lagkaptenen Erik Karlssons spel och karaktär.

- Om man tittar på hur Erik har visat sitt ledarskap och hur han spelat, så har det aldrig handlat om honom. Jag älskade hans uppträdande i den tredje perioden, det var väldigt lugnt och det handlade mer om de små sakerna som gör att laget kan vinna än att göra något extra ordinärt och det var så laget spelade, sa Boucher på presskonferensen efter match sex.

Karlsson är den enskilt främsta anledningen till att "underdogen" som de kallats av många experter under säsongen, tagit sig förbi Boston Bruins i den första omgången och Rangers i den andra. Och de svenska Norris Trophy-nominerade backen har dessutom gjort det på en och en halv fot.

Video: Eftersnack: Karlsson

- Jag kan inte förklara det. Han är en av de spelarna, likt alla andra storstjärnorna, som blir till vinnare. Han har de tekniska kvalitéerna, han har de känslomässiga och han har de fysiska egenskaperna, menar Boucher.

Karlssons två stressfrakturer i sin vänstra häl har än så länge inte påverkat honom synligt på något negativt sätt. Karlsson gjorde på de sex matcherna mot Rangers gjort sju poäng (2 mål, 5 ass), snittade 27.29 minuters istid och spelade plus fem, varav plus fyra i match sex. Dessutom täckte han 12 skott vilket var flest av alla i Ottawa Senators.

- Han har verkligen varit en lagspelare. Han har blivit en förträfflig ledare och någon som bryr sig om allt annat än sig själv. Det är därför han gör det, för att det inte handlar om honom, sa Boucher.

Erik Karlssons spel har smittat av sig på hans lagkamrater. I match sex slängde sig både Bobby Ryan och Mike Hoffman och täckte skott, vilket normalt sett inte är deras primära uppgift och Mark Stone och Kyle Turris visade att de var redo att göra det lilla extra som krävs för att gå vidare från en lika jämn serie som den här har varit i sex matcher.

Video: NYR-OTT M6: Karlsson trycker in Ryans framspelning

- Jag tror inte du kan gå vidare utan en riktigt bra ledare och någon som är villig att göra de små sakerna. Han gör det och då finns det ingen ursäkt för någon annan på bänken att inte täcka skott, eller göra saker som han, som världens bästa back, gör. Hur kan man inte gå ut och göra samma sak, sa Clarke MacArthur till NHL.com.

Erik Karlssons spel har varit av absolut toppklass sedan den första matchen i det här slutspelet. Och hans insats är än mer imponerande på grund av sin fotskada, som han själv annonserade mitt under serien mot Boston Bruins. Även om Boucher vilade Karlsson i den sista perioden i match tre har han aldrig varit orolig över att skadan skulle hålla Karlsson borta från spel.

- Han är en av dem som alltid är okej, om han inte är med är det något som är riktigt illa. Han är en häst, han får ta mycket, de andra lagen går efter honom ganska hårt. Han är vad han är nu och jag är glad över att ha honom i mitt lag, sa Boucher.

Karlsson själv var såklart nöjd över att ha gått vidare från den andra omgången.

- Det var en tuff serie. Jag tycker vi fick jobba stenhårt varje match även om vi inte spelade som vi ville i den tredje och fjärde matchen. Men det är aldrig lätt och de gjorde en bra match av det vilket de ska ha beröm för. Vi har fortfarande en lång väg att gå. Vi njuter ikväll och sen börjar arbetet igen, sa Karlsson till NHL.com efter den avgörande matchen.

Nu väntar antingen Capitals eller Penguins i konferensfinal. Om Erik Karlsson fortsätter sprida karaktär till de övriga i Senators kan "underdogen" mycket väl spela final om några veckor.

- När de bästa spelarna är redo att betala priset och inte bryr sig om vem som får berömmet då sprids det vidare, menade Boucher.

Se mer