Skip to main content

Karlsson väntas spela för Senators

Karlsson spelade inte den sista perioden i match fyra men är troligtvis med i match fem

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators räknar med Erik Karlsson i laguppställningen till det femte mötet mot New York Rangers på lördagskvällen.

Karlsson spelade inte i den tredje perioden i det fjärde mötet i Madison Square Garden på torsdagen, en underkroppsskada tvingade kvar lagkaptenen i omklädningsrummet.

- Vi kände att det var bättre att vila honom efter den andra perioden. Han kunde ha kommit tillbaka men vi ville vara säkra, sa Ottawas tränare Guy Boucher på presskonferensen efter matchen.

Men innan laget åkte hem till Ottawa på fredagen meddelade Ottawas tränare till NHL.com's Amalie Benjamin att Karlsson borde vara redo för spel.

Karlsson, som har varit Ottawas i särklass bästa spelare det här slutspelet, såg ut att skada sig i en kollision med antingen New York Rangers Chris Kreider eller J.T. Miller i den andra perioden.

Video: NYR-OTT M4. Lindberg sätter sitt andra i matchen

Den Norris Trophy nominerade-backen har spelat med två stressfrakturer i sin vänstra häl under slutspelet men om det var anledningen till att han inte kom till spel i den tredje perioden är fortfarande oklart.

Karlsson tränade inte i måndags men har samtidigt inte missat några matcher i slutspelet och stått för ett mål och sju assist på tio slutspelsmatcher. Hans status oroar såklart hans lagkamrater i Ottawa.

- Som spelare är man såklart orolig. Det är vår kapten men de har 36 timmar på sig att göra honom redo för spel, sa forwarden Bobby Ryan till NHL.com efter torsdagens match.

Skulle Karlsson inte kunna spela i match fem måste någon annan ta istid från Karlssons. Cody Ceci spelade mest i Senators i match fyra (25.49) men hans offensiva produktion är långt ifrån Karlssons. Ceci gjorde 17 poäng på 79 matcher under grundserien, Karlsson 71. Näst bäste poängplockare bland Ottawas backar var Dion Phaneuf som noterades för 30 poäng på 81 matcher.

Kanske behöver Sens inte oroa sig, det verkar alltså som att Karlsson kommer till spel i match fem.

- Jag tror att han kommer vara med. Om han inte är det, är det en tung förlust för oss. Han är en stor del av vårt lag. Jag tror han vilades som en försiktighetsåtgärd, sa Phaneuf på fredagen.

I Rangers handlade det mesta efter match fyra om lagets bredd. Tredje och fjärde kedjan har tillsammans gjort 11 poäng under de två matcherna i Madison Square Garden och kan de fortsätta att spela som de gjort har Rangers en bra chans att vinna även match fem. Hemmaplan har varit lyckosamt för Rangers i slutspelet så här långt. Av sina sex vinster har fyra kommit på hemmaplan, de två mot Senators var viktiga eftersom Rangers var i ett 2-0-underläge efter de två inledande matcherna i serien.

- Vi kände att vi spelade bra idag. Jag kände att vi behövde vinna båda de här matcherna. Vi ville inte åka till Ottawa i ett 3-1-underläge eftersom det är ett bra lag. Vi har fått igång jobbet inför resan till Ottawa, det är svårt att vinna där vilket vi såg i de två första matcherna. Vi behöver göra samma insats där som vi gjort här, sa backen Marc Staal efter match fyra.

Rangers var det bättre laget i mötena i The Garden men det som varit har varit, det går inte att blicka tillbaka på gårdagen utan det gäller att fokusera på morgondagen menar Henrik Lundqvist.

- Det är superviktigt, speciellt i slutspel. Det handlar inte om om du vann en match. Det handlar om hur du vinner. Oavsett om det är 5-0 eller 1-0 måste du gå vidare. Man försöker läsa av de bra och de dåliga sakerna man lärt sig och göra det lite bättre till nästa match, sa Lundqvist.

Video: NYR-OTT M4: Lundqvist räddar med högerbenet

Rangers segerkoncept har varit ett kort och snabbt passningsspel, intensiva forecheckingar, uppoffrande spel i skottlinjerna och förmågan att kunna göra returer från Lundqvist till målchanser åt sig själva. De har begränsat Ottawas tid i anfallszon och deras offensiva möjligheter. Kan de göra likadant i match fem har de en chans att få vända hem med matchboll i serien.

- Momentum kan svänga ganska snabbt. Jag tror vårt fokus de senaste matcherna har varit att fokusera på vårt spel och se till att vi tar hand om pucken och alla de sakerna som gjort vi vunnit. Det är fortfarande en oavgjord serie. Det är bäst av tre nu, sa Staal.

Se mer