Skip to main content

Senators Mika Zibanejad börjar om från början

av Risto Pakarinen / NHL.com

En ung spelares spel går ofta upp och ner, och lika ofta är topparna riktigt höga, och dalarna mycket djupa. Det som kommer med åldern och erfarenheten är förmågan att hålla en hög lägstanivå och aldrig ha en dålig match.

Mika Zibanejad har fått uppleva stora toppar, den största av dem var när han gjorde segermålet i JVM-finalen mot Ryssland 2012. Dessutom lyckades han imponera på Ottawa Senators redan under sitt första träningsläger så mycket att klubben var osäker på om de skulle skicka tillbaka svensken till Sverige. Det gjorde de till slut, och Zibanejad spelade i Djurgården 2012-13. Och tur var väl det, så han fick vara med på JVM och avgöra guldet.

Men redan under säsongen med Djurgården blev Senators-ledningen orolig för hans utveckling, när han enligt dem inte fick spela tillräckligt mycket. Året efter spelade han halva säsongen i NHL, halva i AHL och förra säsongen var han ordinarie i Senators NHL-uppställning.

Inför den här säsongen bytte Senators bort Jason Spezza och förlorade Ales Hemsky, efter att ha tappat Daniel Alfredsson året innan. Den här säsongen skulle Zibanejad ta steget upp som lagets andrecenter, bakom Kyle Turris.

Men säsongen började trögt den här gången också, och förra veckan fick han titta på två matcher från pressläktaren istället. Ett gammalt trick för att få spelaren att tända.

Det verkar ha funkat med Zibanejad.

- Ja, jag stod över två matcher för att jag inte hade producerat som man hade hoppats på i höst. Ledningen ville att jag skulle spela mer instinktivt. Jag gick nio matcher utan att göra poäng när serien började och då är det lätt att få negativa tankar, men jag känner att jag tog petningen på rätt sätt, sa han till Expressen.

- Även om det inte blev någon poäng i första matchen mot Tampa när jag kom tillbaka i laguppställningen, så var det en av mina bästa matcher.

Det tyckte också Paul MacLean, Senators tränare. Då.

– Hans spel utan puck blir bättre. Nu skjuter han mer och har mer en skyttinställning än förra veckan, sa han till Ottawa Sun.

Nu har Zibanejad gjort sju poäng på de fyra senaste matcherna, och senast mot Vancouver avgjorde han matchen nästan på egen hand, genom att göra 2+2=4 poäng i en match som Senators vann med 4-3, efter att ha legat under med 0-3.

- Det här var en riktigt skön seger med tanke på att vi haft det lite tungt på sistone och förlorat några matcher trots att vi spelat bra, sa han till Expressen efter matchen .

- Det är så här jag måste spela även om jag inte kan hoppas på att göra fyra poäng varje kväll.

Det är nog ingen som förväntar sig det heller. Det är lätt att glömma att Zibanejad är bara 21 år gammal, och inte ens nära sina bästa år. Tittar man på till exempel All-Star-femman från JVM 2012 (där inte Zibanejad var med):

Målvakt: Petr Mrazek

Backar: Brandon Gormley, Oscar Klefbom

Forwards: Jevgenij Kuznetsov, Mikael Granlund, Max Friberg

Totalt har de spelat 208 matcher i NHL, varav Granlund står för 116. Tiden är på deras sida, även om det kanske är svårt för spelarna själva att komma ihåg det. Det är bara hårt arbete som gäller.

– Nu gäller det att jag står med fötterna på jorden och inte har så höga tankar om mig själv efter den här matchen. Det är lätt att flyga iväg. Jag har hittat en bra kemi med mina kedjekamrater Bobby Ryan och Mike Hoffman. De har stor del i den här framgången, sa Zibanejad.

Se mer