Skip to main content

Senators vänder blad inför match 2

Spelet i egen zon och i numerärt underläge var saker som fungerade bra för Senators i match 1 av konferensfinalen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

2-1-segern i förlängning i PPG Paints Arena gjorde att Ottawa fick en smakstart på den östra konferensfinalserien mot Pittsburgh Penguins. Nu ska Guy Bouchers manskap försöka ta ännu ett steg mot en plats i Stanley Cup-finalen.

Ett effektivt powerplay var en av nycklarna i det första mötet. Penguins hade fem försök i numerärt överläge utan att komma mycket närmare än ett stolpskott från Patric Hörnqvist och ett närskott från Sidney Crosby.

- Varje boxplay som är så bra är ett boxplay som är villigt att täcka skott. Det är ett boxplay som vill ligga i skottlinjerna. Ett boxplay som tar hand om returerna, sa Boucher om receptet till det 100-procentiga numerära underläget på en presskonferens på söndagen.

Senators stängde inte bara ner Penguins powerplay, även den ledande kedjan med Sidney Crosby och Jake Guentzel hade det kämpigt att skapa något vidare tryck offensivt.

- Vi vill spela tätt och ta bort utrymme och tid för motståndarna. När du spelar mot spelare av den kalibern och ger dem utrymme så kommer dem ta vara på det och få dig att se dum ut, sa målvakten Craig Anderson.

- Men det spelar ingen roll vem vi spelar mot eller hur bra dem är. Vi vet deras styrkor men om du lägger mer bevakning på Crosby så kliver Malkin fram. Om vi lägger mer bevakning på honom kliver Kessel fram. De har för många verktyg och spelare för att vi bara ska fokusera på vissa av dem eller börja oroa oss varje gång de är på isen, sa Boucher.

Video: PIT-OTT M1: Anderson stoppar Hörnqvists styrning

Dagen efter triumfen pratade Anderson om betydelsen att lägga match ett bakom sig och vända blad. Men att de knep en match mot bortaplan mot de regerande mästarna måste väl ändå inbringa ett självförtroende i gruppen?

- Vi vet att vi har ett bra lag med bra spelare. Man måste respektera motståndaren, vi vet att det är ett bra lag med mycket kraft. De har några riktigt bra spelare. Jag såg dem mot Washington och då spelade de riktigt bra som lag, sa Anderson.

Match ett spelar alltså inte speciellt stor roll. För Ottawa handlar det om att leva i nuet och göra sig redo för nästa match menar Anderson.

- Jag är säker på att de kommer att göra några justeringar och det är det är det som är det härliga med den här sporten, det finns alltid något att justera. Du läser och reagerar på instinkt och det är en sport med misstag. Laget som gör minst misstag står oftast som vinnare, sa Anderson.

Anderson har vaktat Senators målbur under hela slutspelet och har en räddningsprocent på 91,7 och ett GAA på 2,37 på 13 matcher. I match ett stoppade han 27 skott och bjöd på en hel del vassa räddningar, bland annat en plockhandsräddning på en styrning från Patric Hörnqvist. Anderson har varit formidabel för Senators så här långt och inför match två behöver han bibehålla den formen.

- Det är svårt att beskriva, eller hur? Menade Bobby Ryan och fortsatte.

- Med allt som hänt med honom och hans familj under det här året är det anmärkningsvärt. Jag vet inte vilket annat ord jag ska använda för att beskriva det. Han ger oss en chans att vinna varje kväll och han stjäl vinster för oss. Han har varit vår MVP, Karlsson gör det också men Andy gör jobbet längst bak för oss.

Video: PIT-OTT M1: Ryan lyfter in pucken i förlängning

Ryan har också en viss MVP-stämpel på sig. Hans 2-1-mål i förlängningen var hans tredje matchavgörande under slutspelet.

Ryan spelade stundtals med Ottawas 1-0-skytt i matchen, Jean-Gabriel Pageau. De två verkar ha hittat kemi ihop under slutspelet och det var just Ryan som spelade fram till Pageaus mål med en passning bakom ryggen.

- Ja, vi har hittat kemi. Han är lätt att spela med. Han kommer till jobbet. Han gillar att jobba i hörnen, gillar att gå på mål och är het just nu. Jag tror vi ska försöka att hitta honom, menar Ryan.

Om det blir fortsatt spel ihop för duon i den andra matchen återstår att se. Svenske Viktor Stålberg spelade inte i match på grund av en dag-till-dag-skada, inte heller Mark Borowiecki eller Chris Neil fanns med i Guy Bouchers laguppställning till match ett.

- Vi kan få tillbaka honom. Vi får se. Han ska på is idag (läs igår) och vi får se vad det tar oss, sa Boucher om Stålberg vars plats i laguppställningen i den första matchen tog av Tommy Wingels.

Pucken släpps under natten mot tisdag klockan 02.00 svensk tid.

Se mer