Skip to main content

Senators fokuserar på helheten

Ottawa har självförtroende, ser framåt trots tre förluster mot Canadiens

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH.com Senior Managing Editor

MONTREAL - Kanske har Ottawa Senators rätt.

Kanske var de tre matcherna mot rivalen mot Montreal Canadiens den senaste veckan, med en förstaplats i Atlantic Division på spel, bara tre matcher. Den senaste av dem spelades på lördagen och slutade 3-1 till Canadiens.

Förlusten hindrade Senators från att överta förstaplatsen i divisionen, något som kunde ha skett om de vunnit någon av de tre matcherna. Men Senators förlorade med 4-3 efter straffar den 18:e mars, förlorade med 4-1 i Bell Centre natten efter och igen i lördags.

Men precis som de gjorde förra veckan fokuserade Senators på det stora hela efter lördagsmatchen. Målet är fortfarande att kvalificera sig för slutspel och de är fortfarande i en bra sits för att göra det.

Det är sant. Senators är tre poäng bakom Canadiens med åtta matcher att spela, en mer än Montreal, men har fem poäng mer än tredjeplacerade Toronto Maple Leafs.

Men att inte ta läget att passera Canadiens på tre tillfällen måste vara en besvikelse för Senators oavsett vad de säger. Om det var så gjorde de ett bra jobb med att dölja det efter den sista matchen.

"Du kan fråga den frågan 25 gånger så att jag ändrar mitt svar men vår inställning har inte ändrats. Vår inställning är likadan; det är ett lag i taget, en dag i taget. Det kanske har varit möten mot samma lag flera gånger på en vecka., det är ovanligt men vårt mål är att fortsätta bli bättre och bli ett lag som kan vinna viktiga matcher. Vi har visat alla den här säsongen att vi kan men just nu visar Canadiens att de är nummer ett av en anledning", sa lagets tränare Guy Boucher.

Bouchers spelare verkade köpa hans budskap.

Video: MTL-OTT: MArkov dunkar in pucken förbi Anderson

"Det är en prick på radarn. Bara ytterligare en match, vi måste gå vidare imorgon. Det är ingen besvikelse här. Vi ser fram emot nästa match", sa målvakten Craig Anderson som startade alla tre matcher mot Montreal efter att ha missat två matcher på grund av skada.

Bouchers har en Master-examen i idrottspsykologi från University of Montreal så hans inställning till de här tre matcherna har varit intressant att se utvecklas.

Förra helgen spelade Senators sin andra och tredje match på fyra kvällar medan Canadiens kom från en fyra dagar lång vila, en sak som Boucher sa efter matchen mot på lördagen. Senators saknade Mark Stone förra helgen, ett faktum som Boucher lyfte fram genom att säga att han är deras bästa forward och någon som är omöjlig att ersätta.

Det är nästan som om Boucher skapade ett scenario där en vinst-helg skulle bli sedd som en triumf mot alla odds, men en förlust-helg skulle bli accepterad.

Ingen av de här utmaningarna existerade på lördagen. Senators kom i en poängs underläge mot Canadiens, precis som en vecka tidigare. Varje lag hade spelat i torsdags och Stone var tillbaka i Senators laguppställning även om de saknade Marc Methot på grund av en fingerskada som kommer hålla honom borta från spel i en ytterligare en vecka.

Boucher tonade ändå ner förlusten och fokuserade på sitt eget budskap.

"Vi ville vinna ikväll och i ville vinna de andra matcherna mot Montreal också men inte mer än vad vi ville vinna mot Boston eller i alla andra matcher. Man måste överleva varje dag i NHL och i slutspelet. Vi fortsätter att överleva och utvecklas som grupp", sa han.

Senators gör mer än att överleva just nu och det är en viktig sak att komma ihåg just nu.

När säsongens spelschema släpptes i somras trodde nog inte särskilt många att de här tre matcherna skulle kunna gälla divisionsledning. Men Montreal med en frisk Carey Price i mål skulle lätt kunna ligga i den positionen men att Ottawa skulle ligga så högt var inte lätt att förutse.

Det faktum att de tre matcherna mot Canadiens var viktiga är en bedrift i sig, en som Senators förtjänat genom att slå Boston Bruins med 3-2 på bortaplan i tisdags och Pittsburgh Penguins med 2-1 efter straffar i torsdags.

"Självklart är det en het rivalitet. Man vill vinna. Men samtidigt är vi fokuserade på att sätta oss själva i en bra position för slutspelet och ha en chans att nå dit", sa Senators center Kyle Turris.

När Senators väl tar sig dit, när de uppnått sitt mål att nå slutspel då måste attityden förändras.

Men lika mycket som de verkar gilla det var matcherna mot Canadiens inga slutspelsmatcher och en sansad, se till helheten-inställning kan vara lämplig att ha.

Ingen vet det bättre än Boucher.

Men eftersom slutspelet närmar sig måste han också veta hur han ska vända inställningen när den tiden kommer.

Se mer