Skip to main content

Senators Erik Karlsson får överflödande beröm

av Chris Stevenson / NHL.com

OTTAWA – Hall och Fame backen Denis Potvin undrade tidigare hur Ottawa Senators back Erik Karlsson skulle tåla slitet i National Hockey League.

Potvin, Senators radiokommentator på den tiden, gick till en medlem av Ottawas tränarstab och frågade hur den smärte backen, i sin första träning, hade klarat styrketestet.

”Jag var intresserad av hans styrka,”säger Potvin,”för jag tänkte på att skydda honom för han såg liten ut och som han spelar...som han spelar, är han känslig för smällar.”

Potvin fick veta att Karlsson hade hoppat imponerande 2.7 meter i stående längd, ett av testerna som beräknar en spelares styrka och snabbhet.

Det var en av de första gångerna som Karlsson skulle imponera på Potvin. Det har inte varit den sista.

Karlsson, 25, kan göra Potvin sällskap som den enda NHL backen som leder sitt lag i poäng tre säsonger i rad. Potvin, som nu är radiokommentator för Florida Panthers, gjorde det i fyra raka säsonger med New York Islanders från 1973-74 till 1976-77.

”Jag måste göra det nästa år, också? Jag känner pressen,” sade Karlsson när han fick veta av Potvins rekord.

Med en match kvar den här säsongen, lördag mot Boston Bruins (12:30 p.m. ET; SN1, RDS, NESN+), har Karlsson 81 poäng (16 mål, 65 assist), delad fyra i ligan. Forwarden Mark Stone är tvåa i produktion med 61 poäng.

Karlsson gjorde sitt 100:e mål i karriären på tisdag mot Pittsburgh Penguins; det tog honom 477 matcher. Det är det snabbaste till 100 mål av en back som kommit till NHL de senaste 20 åren.

Bland backar som anslutit till NHL sen 1995-96 är det bara Mike Green i Detroit Red Wings (483 matcher) och Shea Weber i Nashville Predators (495) som noterat 100 mål i färre än 500 matcher.

Senators misslyckande att inte gå till Stanley Cup slutspelet dämpar den personliga framgåpergladjen , sade Karlsson efter Senators 3-1 seger mot Florida Panthers på torsdag.

Karlsson hade en assist mot Panthers och noterade rekord för flest poäng i en säsong av en svensk back. Han gick förbi Niklas Lidström, Detroit Red Wings, som hade 80 säsongen 2005-06.

Karlssons 65 assist är bäst i NHL den här säsongen. Joe Thornton, San Jose Sharks är tvåa med 62.

“Det är svårt att känna glädje just nu, sade Karlsson. ”Jag är nöjd med mitt spel och vissa saker där ute. Totalt sett har det varit ett bra år för mig, även om det varit mitt mest frustrerande år så här långt. Vi har en match kvar och vi får utvärdera det efter säsongen. Just nu är det tufft att komma över missnöjet att inte vara där man vill vara med det lag vi har.”

Lagkamraten Bobby Ryan sade att det finns stunder på bänken när han känner sig som ett fan som förundrar sig över vad Karlsson kan göra.

”Han är en av dom där killarna som ser isen bättre och flyttar schackpjäserna bättre än någon annan jag har sett,” sade Ryan. ”Han är bättre på att läsa spelare också. Han vet att en kille inte vänder lika bra från vänster till höger, när man inte själv tänker på det. Han kan sånt som andra inte tänker på.”

”Poängen är en sak, men alla små grejor han gör därute imponerar mer. Man vet att han kommer att göra poäng. I ett dåligt år gör han 65. Det är otroligt.”

Karlssons fysiska talang, som Potvins anekdot illustrerade, är grunden till hans extraordinära skridskoåkning.

Ottawas general manager Pierre Dorion scoutade Karlsson i en U18-turnering 2008.

”Han var 1.77 och strax under 72 kilo, men man såg att han hade något speciellt när han hade pucken,” säger Dorion. ”Han åkte bra, men var inte lika dimensionell som den är nu. Man såg pucktekniken och den offensiva förmågan och sa ’Wow.´

”Jag minns att jag ringde (Senators general manager)Bryan (Murray) och sade ”Jag såg just en kille som jag tror kan bli stjärna i NHL.´”

I 2008 NHL Draft trejdade Murray upp för att ta Karlsson. Han hade hört att Anaheim Ducks skulle välja honom med sitt 16:e val. Ottawa med nummer 18 gjorde en trejd med Nashville Predators och flyttades upp till nummer 15.

”Var det lite av en chansning?”sade Dorion.”Just då var det, men man visste att han skulle gå i första rundan.”

”Jag trodde att han skulle bli en riktigt bra spelare. Minns hur bra Danny Boyle var? Jag trodde att han skulle bli en Danny Boyle med bättre skridskoåkning.”

”Men att han skulle bli den dynamiske, speciella spelaren han är idag? Jag skulle ljuga om jag sade det.”

Senators har fem spelare med 50 eller fler poäng den här säsongen. Att Karlsson gör 81 poäng betyder att han styr offensiven nästan på egen hand.

Ryan säger att Karlssons skridskoåkning tillåter honom att åka med pucken från defensiva zonen och sömlöst inta positionen som Senators offensiva katalysator.

”När han åker med pucken själv är han redan i anfall,” säger Ryan, ”så han får många poäng av det, vilket många backar inte har en chans att göra.”

”Jag tycker att de bästa offensiva backarna gör fina första pass, men de deltar inte hela vägen lika mycket som han gör. Han är tre skär från att komma ikapp en kille 4.5 meter eller 6 meter ifrån honom, vilket tillåter honom att vara kreativ.”

Potvin, som vann Norris Trophy tre gånger som ligans främsta back, säger att han skulle rösta på den magra backen han såg för några år sen. Karlsson, som redan har vunnit Norris Trophy två gånger, imponerar fortfarande på Potvin.

”Jag skulle rösta på Karlsson, utan tvekan,” säger Potvin. ”Jag förstår den typen av spelare. När han är på isen, har Senators pucken. Man brukar alltid kategorisera en spelares insats med ´Åh, han kunde verkligen sänka tempot.` När man pratar om puckinnehav, det är stort.”

Se mer