Skip to main content

Sena nytillskotten Rust, Sheary avgjorde

av Janne Bengtsson / NHL.com

Pittsburgh Penguins vann premiärmatchen i Stanley Cup-finalen mot San Jose Sharks. Det blev 3-2 i Consol Energy Center på tisdagsmorgonen, svensk tid. Nick Bonino gjorde segermålet med bara drygt två och en halv minut kvar att spela, framspelad av Kris Letang och Carl Hagelin.

- Vi utnyttjade vår fart och åkte mycket skridskor. Det är så vi måste göra om vi vill vinna den här serien, sade Carl Hagelin efter matchen där Penguins öste på med 41 skott mot Martin Jones i Sharks mål.

Det var typiskt för Pittsburghs utveckling under den här säsongen i NHL, att de båda inledande målen när Pens tog ledningen med 2-0 i första perioden, gjordes av slutspelsnykomlingarna Bryan Rust och Conor Sheary. Rusts mål för övrigt hans sjätte i slutspelet - rekord för rookies i Penguins. Det gamla rekordet hade Michel Briere, och det har stått sig genom åren - sedan 1970.

Bryan Rust och Conor Sheary är två spelare som Penguins general manager Jim Rutherford kan känna sig extra nöjd med att ha hämtat upp från spel i farmarligan AHL till spel i den betydligt tuffare miljön i NHL.

Bryan Rust och Conor Sheary flyttades upp från AHL-klubben Wilkes-Barre Scranton där Mike Sullivan, som ersatte Mike Jonston den 12 december, haft ett gott öga till dem innan han tog över Penguins.

Bryan Rust gjorde bland annat två mål i den avgörande sjunde matchen och segern med 2-1 mot Tampa Bay Lightning i finalen i Western Conference.

De två amerikanerna har varit riktiga guldvärvningar för Pittsburgh, spelare som klivit rakt in i hetluften som om de aldrig gjort något annat än att spela slutspel:

Sheary, 23, från Winchester i Massachusetts, gjorde tio poäng (7/3) på 44 matcher i grundserien för Penguins, men har klivit fram ordentligt i slutspelet: åtta poäng (3/5) på 18 matcher.

24-årige Bryan Rust, från Pontiac i Michigan - och hockeyfostrad i en klubb med det fantastiska namnet Honeybaked Bantam i Detroit - gjorde elva poäng (4/7) på 41 matcher i grundserien. Nu nio poäng (6/3) på 18 i playoff.

Rust spelade bara några byten i sista perioden: han gick av efter den tackling mot huvudet som kostade Patrick Marleau två minuter i utvisningsbåset efter knappt en fjärdedel av slutperioden. Enligt coachen Mike Sullivan utvärderas Rusts hälsotillstånd nu dag-för-dag.

Det blev också en poäng med hem för Carl Hagelin, den ende svensken i matchen som noterades för poäng. Den 27-årige sörmlänningen, från Södertälje, är också den senaste svensken att göra mål i en Stanley Cup-final. Men inte på tisdagskvällen, utan i finalen 2014, mellan Los Angeles Kings och New York Rangers, som Hagelin spelade för då.

Carl Hagelin var på härligt spelhumör. Han spelade i 14.20, sköt två skott och fick på fem justa tacklingar, bäst i laget. Hans 2.11 i numerära underlägen var också bäst i laget, tillsammans med målskytten Nick Bonino.

- Klart att det är inspirerande att få spela om cupen. Det händer ju inte varje dag. Det handlar om att omfamna ögonblicket och gilla läget och jobba hårt, i varje match.

Hagelin kom till Pittsburgh från Anaheim i januari, efter att nye coachen Mike Sullivan börjat förändra laget. Då hade Hagelin, nyss tradad till Ducks från New York Rangers, börjat vänja sig vid tillvaron i den kaliforniska solen.

- Det har varit ett galet år för mig, en galen säsong. Den startade inte som jag ville men jag trodde ändå att jag skulle vara kvar i Anaheim längre. Jag hade ju skrivit på för fyra år, men trader är ju en del av hockeyn och jag hade turen att få komma till ett lag med så många skickliga och talangfulla spelare. Det känns som om jag kom in i precis rätt ögonblick, när laget vände och började spela bättre. Det har varit väldigt roligt så här långt, och jag vet att jag har det bästa framför mig.

Se mer