Skip to main content

Sena val i NHL-draften inte alltid misslyckade

Lundqvist, "Alfie", Zetterberg och Hörnqvist sladdval som gjorde succé

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

2018 års NHL-draft hålls i American Airlines Center i Dallas 22-23 juni. För att hålla dig uppdaterad inför draften ger NHL.com/sv dig dagliga nyheter, uppdateringar och reportage. I dag tittar vi närmare på fem svenskar som vi tycker varit intressanta genom åren.

Tänk tillbaka till Westin Hotel i Ottawa den 30 juli 2005. Det är NHL-draftens första dag. På scenen tar Pittsburgh Penguins general manager Craig Patrick till orda.

- På Mario Lemieux's och hela ägargruppens vägnar, är Pittsburgh Penguins stolta att kunna välja från Rimouski i Quebec Major Junior Hockey League… Sidney Crosby.

Tänk sedan tillbaka till den 12 juni 2016 och till SAP Center, The Shark Tank, i San Jose. Det är sjätte matchen i Stanley Cup-finalen mellan Pittsburgh och San Jose Sharks. Med 62 sekunder kvar att spela slår Patric Hörnqvist in 3-1 till Pittsburgh, avgör matchen och vinner finalen åt Penguins. Sidney Crosby spelar fram till målet.

Video: SJS-PIT M6: Hörnqvists mål säkrar segern

Crosby och Hörnqvist hade då spelat ihop i Penguins i två år. Men deras gemensamma historia går längre tillbaka än så. Faktiskt ända till 2005. För i samma draft som såg Crosby gå först, gick Hörnqvist sist: Nashville Predators tingade honom i sjunde rundan, som 230:e och siste spelare totalt. Det var den 31 juli 2005, och i Sverige hade juli redan gått över i augusti.

- Min agent ringde mig på kvällen och sade att han inte trodde att jag skulle bli draftad alls. Så jag gick och la mig, minns Hörnqvist den där sommarmorgonen för 13 år sedan. På morgonen blev jag väckt av pappa som berättade att jag blivit draftad. Jag gick upp och tittade efter på nätet och såg att jag blivit draftad sist. Det spelade ingen roll: nu visste jag i alla fall att jag hade en chans.

 

[Relaterat material:Inför NHL-draften: Fem heta ytterforwards]

 

Patric Hörnqvist var en sistaminuten-chansning av Nashville som skulle visa sig bli ett av de bästa svenska draftvalen någonsin.

Att bli vald först, eller bland de första, är snudd på en garanti för att du lyckas i National Hockey League. Undantag finns dock - fråga spelare som Lars Jonsson (vald som nr. 7) och Jesper Mattsson (18). Mats Sundin är den hittills ende svensken som valts först i första rundan, av Quebec Nordiques 1989. Peter Forsberg tingades av Philadelphia Flyers som sjätte spelare i första rundan 1991. Åtta år senare valde Vancouver Canucks Daniel Sedin som andre spelare totalt och brorsan Henrik Sedin som tredje. I "aktiv tid" tog Tampa Bay Lightning 2009 för sig Victor Hedman som andra spelare totalt. Ottawa hämtade in Erik Karlsson som 15:e spelare totalt i draften 2008. Och nyblivne Stanley Cup-mästaren Nicklas Bäckström tingades av Washington som fjärde spelare i första rundan i draften 2006. Om en vecka kopierar Rasmus Dahlin med stor sannolikhet Mats Sundins bedrift och väljs som förste spelare i draften i Dallas.

Alla namn som lyckats, lyckas eller kommer att lyckas i NHL.

Men den svenska hockeyhistorien i världens bästa liga är också fylld av berättelser om spelare som Patric Hörnqvist. En av de bästa svenskarna i ligan och ett sent val som likt flera andra visat sig bli guldklimpar.

Här är historierna kring fem, inklusive Hörnqvist, av de bästa svenska draftvalen - som faktiskt kunde slutat med ingenting.

Henrik Lundqvist, New York Rangers (7:e rundan/205:e totalt i draften 2000). I många år har Lundqvist varit en av ligans bästa målvakter, tingad i draften i Calgary år 2000. Och det i sista rundan, som 205:e spelare totalt. Av de målvakter som valdes i draften 2000 gick 21 (!) före "Lunkan" - idag står det klart att Lundqvist är den klart bäste av dem alla.

Före Lundqvist och förutom Mikael Tellqvist och Stefan Liv, valdes bland andra Rick di Pietro (av Islanders), Brent Krahn (Calgary), Mathieu Chouinard (Ottawa), Peter Hamerlik (Pittsburgh), Jean-Francois Racine (Toronto), Ghyslain Rousseau (Buffalo), Levente Szuper (Calgary), Davis Parley (Florida), Brandon Snee (Rangers), Matus Kostur (New Jersey), Nathan Marsters (Los Angeles), Nolan Schaefer (Sharks), Zdenek Smid (Atlanta), Shane Bendera (Columbus), Roman Cechmanek (Philadelphia), Michael Ayers (Chicago) och Jure Penko av Nashville Predators.

Någon som minns de namnen? Det sammanlagda antalet NHL-matcher för spelarna här ovan uppgår till 539 - och då står Di Pietro (318) och Cechmanek (212) för 530 av dem.

Henrik Lundqvist har nu ensam kommit upp i 805 matcher. Och när ligans general managers förra året med facit i hand fick "välja om" spelarna från draften 2000 valdes Lundqvist först.

Men det satt hårt inne. När draften pågick i Saddledome i Calgary utan att Lundqvists namn ropades upp, kom tankarna. Lundqvist var på plats i Calgary.

- Jag tänkte väl att det nog inte varit världens bästa idé att åka dit. Jag mådde inte bra och det var dålig stämning.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Ett rykte sade att Henrik skulle draftas av Dallas Stars, som tidigare under draften valt hans tvillingbror Joel. Men Dallas val kom och gick. När sista rundan inletts och det blev allt mer tydligt att Henrik Lundqvist skulle förbli odraftad, fick Rangers assisterande GM Don Maloney syn på scouten Christer Rockströms anteckningsbok där Lundqvist tydligt listades som Europas bäste juniormålvakt. Rockström hade dock konsekvent fått nej av Rangers chefsscout Martin Madden. Maloney körde över Madden och valde Lundqvist.

Det har han aldrig ångrat:

- Rangers utan tvekan bästa målvakt genom tiderna och med tiden kanske den bäste spelaren i klubbens historia… och allt berodde på att jag kastade en blick ner i Christer Rockströms anteckningar, har Maloney sagt till New York Post.

Tomas Holmström, Detroit Red Wings (10/257 i draften 1994). När "Homer" draftades av Red Wings hade klubben i princip fått slut på lämpliga kandidater. Då fick en norrbottnisk 21-åring duga, en spelare som dittills gått helt under radarn.

Holmström fick debutera i NHL först som 23-åring, och hade fyllt 24 när han slog igenom på allvar i slutspelet 1998. Det var scouten Håkan Andersson som hittade och talade för Holmström som i sin tur hittade rollen som motståndarmålvakternas pest från sin position precis utanför målgården.

- Det intressanta med "Homer" för mig, är att han inte är en särskilt bra skridskoåkare men ändå var han alltid snabbast från framför målet till till hörnet och tillbaka igen. Ingen annan som jag coachat var så snabb och bra på det, sade dåvarande Red Wingstränaren Mike Babcock om Holmström. Han tävlade alltid och var en fantastiskt bra lagkamrat och en bra person. Mycket tävlingsinriktad som alla av de allra bästa spelarna.

Tomas Holmström vann Stanley Cup fyra gånger tillsammans med Nicklas Lidström, också ett relativt sent draftval som NHL.com/sv återkommer till i nästa artikel om drafthistorien.

Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings (7/210 i draften 1999). Precis som för Henrik Lundqvist var det nära att Henrik Zetterberg aldrig draftats - han gick i sista rundan. Eller för den delen ens kommit över till Nordamerika. Zetterberg fick vänta kvar i tre säsonger i Timrå innan Detroit plockade över honom. "Z" debuterade i NHL säsongen 2002-03 och gjorde 22 mål och 44 poäng direkt. Nu, 16 säsonger senare, är Zetterberg en självklar lagkapten i Red Wings, har gjort 960 poäng (337+623) på 1.082 matcher och vunnit Stanley Cup liksom OS- och VM-guld.

Wayne Gretzky är en av alla experter som gillar Zetterberg:

- Han är förmodligen den mest underskattade spelaren i hela ligan, sade Gretzky efter att "Z" gjort sitt 100:e mål.

Det var 2006. Idag är Zetterberg inte längre underskattad. Däremot desto mer respekterad.

Daniel Alfredsson, Ottawa Senators (6/133 i draften 1994). Ottawas scouter hade gjort ett dåligt jobb inför draften i Hartford 1994. Sens ledning höll fyra spelare som bättre än "Alfie". Forwarden Radek Bonk (1/3), backen Stanislav Neckář (2/29), målvakten Bryan Masotta (4/81) och backen Mike Gaffney (6/131) valdes samtliga före den då 22-årige Alfredsson, ansedd som kanske lite för gammal för NHL.

Efter att redan ha valt två européer (Bonk och Neckář) var Ottawaledningen tveksamma till ytterligare en. Men John Ferguson, före detta tuff Montrealanfallare och då chef för idrottsverksamheten (director of player personnel) i Ottawa, tjatade på general managern Randy Sexton: "välj Alfredsson". Sexton gav med sig och resten är historia: 2014 avslutade "Alfie" sin karriär med 1.157 poäng (444+713) på 1.246 matcher under 18 säsonger i NHL, därav 13 som lagkapten i Ottawa.

John Ferguson avled 2007. Han tog alltid tillfället i akt att påminna om sitt bidrag till Ottawas framgångar:

- Gör mig den tjänsten, sade Ferguson till sin son och namne då verksam i Boston Bruins ledning, att aldrig glömma att det var jag som hittade Daniel Alfredsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.