Skip to main content

Förändringar - inte alltid bra

Sommarens ändringar i spelartruppen gav skakig start, periodvisa förbättringar räcker inte

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Mellan 1994 och 2014 nådde New York Islanders Stanley Cup-slutspelet fem gånger, men de senaste två åren har man fått vara med och leka efter grundseriens slut. Laget har, under de senaste åren, tagit steg för steg mot en ljusare framtid, och invigningssäsongen, 2015-16, i Barclays Center slutade i den andra slutspelsrudan där man stötte på patrull i form av Tampa Bay Lightning. Men säsongen 2016-17 började inte som man hade tänkt sig och på de inledande 21 matcherna hade Islanders ett facit på 6-11-4. Långt ifrån godkänt om man ska slåss om slutspelsplatserna. Men laget har genomgått en del förändringar, och anpassningar tar tid. Men i NHL har man inte hur mycket tid som helst.

Under sommaren tappade New York Islanders två av sina bästa poängplockare: Kyle Okposo (22 mål och 42 assist på 79 matcher) till Buffalo Sabres. Frans Nielsen (20 mål och 32 assist på 81 matcher) försvann till Detroit Red Wings. Islanders gjorde 232 mål - tionde mest i ligan - under förra säsongen och Okposo och Nielsen stod för 18 procent av den skörden. Tanken var att spelare som nyförvärvet Andrew Ladd - som skrev ett sjuårskontrakt med klubben i somras - skulle ta en del av den bördan. Men tre mål på de inledande 28 matcherna var en missräkning. Anders Lee, som gjorde 25 mål för två år sedan, landade på 15 mål förra säsongen och gjorde fyra mål på de första 20 matcherna den här säsongen.

Efter det har det dock, om än i perioder, lossnat för de två. På de senaste elva matcherna har Ladd gjort fem mål, och håller han det snittet är 23-målsmarkeringen nådd med råge. Det är självklart inte realistiskt att tro något sådant men kan han lägga sig någonstans kring sitt snitt under de senaste tre säsongerna (0,3 mål per match) landar han omkring 21 mål, alltså mitt emellan Okposo och Nielsen. Dessutom är Anders Lee faktiskt på väg mot en av sina bästa säsonger någonsin. Efter den dåliga starten har 26-åringen kommit igång och han har nu gjort 10 mål på de senaste 19 matcherna, vilket gör att han - om man slår ut snittet på samtliga 39 matcher - kan landa omkring 30 mål.

Video: NYI-WSH: Islanders gör två mål på 43 sekunder

Periodvis, var det, ja. På de avslutande fem matcherna i december snittade Islanders 4,6 mål per match. Men efter nyår är det som bortblåst. Igen. Laget har nu 0-2-1 under 2017 och man har bara mäktat med ett mål per match. Trots de ljuspunkter som Ladds och Lees målskytte inneburit på senare tid verkar laget vara tillbaka i gamla synder igen. Sedan juluppehållet har man gjort ett mål per match och det är bråda tider i Brooklyn just nu.

"Det alla måste göra nu är att komma till hallen varje dag och försöka göra en skillnad. Har man inte den inställningen är man i fel bransch." sa tränaren Jack Capuano efter 2-1-förlusten hemma mot Florida i natt.

Det låter allt mer pressat. Allt mer stressat. 43 matcher återstår och om det ska bli fler än så, om Islanders ska spela slutspel för tredje året i rad, måste man vinna den här typen av matcher. I skrivande stund är laget tio poäng från en wild card-plats. Då har man inte råd att förlora den här typen av matcher. Sommarens förändringar kan ha kostat laget ett slutspel.

Man brukar säga att allt avgörs efter jul i NHL. På de 18 senaste matcherna har New York Islanders ett facit på 9-6-3. Det är åttonde bäst i Eastern Conference och man hade alltså varit på slutspelsplats om det inte vore för den dåliga inledningen.

Man brukar säga att allt avgörs efter jul i NHL. Men i Islanders fall avgjordes det troligen innan dess.

Se mer