Skip to main content

Tänkta laget i Seattle vill ta efter Vegas

Sålde ut säsongskorten på rekordtid - flygande start för drömmen om NHL:s 32:a lag

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.

Den här veckan tittar vi närmare på det eventuellt nya NHL-laget i Seattle, längst upp i USA:s nordvästra hörn.

Seattle går all in för ett NHL-lag i staden.

Vegas Golden Knights lyckades, så varför skulle inte Seattle kunna göra det?, resonerar männen bakom det tänkta laget. Golden Knights har blivit en modell för Seattle-laget och något att ta efter.
Och överträffa.

När Golden Knights släppte biljetterna till premiärsäsongen, sålde klubben 5000 säsongskort under de första två dagarna av kampanjen, och 9000 kort på en månad. Imponerande.

Seattle? 10.000 kort på tolv minuter. 33.000 (!) hockeyentusiaster har nu antingen anmält sig och deponerat pengar för ett säsongskort, eller står i kö för att få ett.

Ett NHL-lag i Seattle skulle kunna börja spela tidigast säsongen 2020-21. Då beräknas ombyggnationen och renoveringen av KeyArena vara klar.

 

[Relaterat material: Seattle ansöker om ett expansionslag i NHL]

 

Vegas betalade 500 miljoner dollar för att få ett lag. Priset är högre nu: 650 miljoner. Men det är en kapitalstark konstellation, Oak View Group, som vill ha laget till Seattle. I ledningen finns bland andra Hollywoodproducenten Jerry Bruckheimer och Tim Leiweke som är före detta president och VD för Maple Leaf Sports and Entertainment och som också jobbat med Anschutz Entertainment Group (AEG), hälftenägare i Los Angeles Kings. Här finns också miljardären David Bonderman, VD i ett privat kapitalfinansieringsföretag och delägare i basketlaget Boston Celtics.
Det 32:a laget i National Hockey League är på gång.

Men kan laget kopiera Vegas Golden Knights? NHL-kommissionären Gary Bettman har lovat att Seattle får samma villkor i en expansionsdraft som Vegas fick, när väl den tiden kommer.

- Det är väl inget tvivel om att om det blir ytterligare en expansionsdraft så kommer det aktuella laget att insistera på att få samma villkor som förra gången, sade Bettman till NHL.com då. För mig är det kristallklart.

Det innebär att laget i Seattle först måste plocka in ledare med samma noggrannhet som när Golden Knights ägare Bill Foley anställde George McPhee, en erfaren general manager som med fingertoppskänsla formade det nya laget och i expansionsdraften också tog in tillräckligt många spelare för att ge Golden Knights något att byta till sig ännu mer med.

Lyckosamt. Vegas Golden Knights har slagit alla rookierekord som finns att slå, toppar Pacific Division och nämns redan under sin första säsong i NHL som en av de hetaste utmanarna om Stanley Cup-titeln.

- Det här är verkligen unikt, säger George McPhee till Seattle Times om Golden Knights inledande säsong som det första proffslaget i Las Vegas från någon av de fyra stora sporterna i USA: amerikansk fotboll, basket, baseboll och hockey.

- Las Vegas behövde verkligen det här laget, och alla här backar upp det helhjärtat. Det är roligt att spela här, publiken lever med och är högljudd. Vi är ju i Vegas, så allt vi gör måste vara stort, säger McPhee om laget som blivit en del av och som delar med sig av Las Vegas-glittret i hockeyupplevelsen i spelstaden i Nevadaöknen, "Sin City".

Seattle är ingen Syndernas Stad. Seattle sprakar inte av neonljus, rullande roulettehjul, high stake-poker och häftiga upplevelser. Men Seattle är en modern och pulserade levande stad med drygt 700.000 invånare längst upp i USA:s nordvästra hörn. Tidigare baserad på skogsindustrin men idag något av ett centrum för teknologi och databaserad industri - både Amazon och Microsoft har stora anläggningar här.

Seattle har också redan ett stort professionellt idrottsliv med tre lag i toppligorna: Seattle Seahawks (amerikansk fotboll), Seattle Mariners (baseboll) och Seattle Sounders (fotbollsligan MLS).

De tre lagen ska bli fler: gruppen kring Seattles hockeylag vill, förutom hockeyn, satsa också på ett basketlag i NBA-ligan.

Kan man då utmana Vegas Golden Knights? Med upplevelsen kring själva hockeyn: Nej! Det är alla överens om. Men med hockeyn? Ja, kanske. Vegas GM George McPhee tror att ligan vet vad den gör när den satsar på ett lag i Seattle.

- Det är ligans sak att avgöra, men det låter ju som om den vill göra det här och då brukar det vara rätt. Jag tror också att de sätt Seattle sålt biljetter på bekräftar att det här verkligen kommer att hända, säger McPhee.

Seattle är dessutom ingen jungfrulig mark när det handlar om hockey. Seattle Metropolitans vann Stanley Cup 1917, sista säsongen före NHL-tiden, och förlorade Stanley Cup-finalen mot Ottawa Senators 1920, innan laget lades ner 1924.

Även om Seattle Metropolitans färger grönt, rött och vitt säkert kommer att vara med i snacket när klubbens dräkter ska utformas, så finns själva namnet inte med bland de minst 13 som Oak View Group registrerat som ett tänkbart lagnamn.

Ett stort vadslagningsföretag ger lägst odds på namnet Seattle Emeralds (smaragder). "Emerald City" är just ett populärt smeknamn på staden. Bland lågoddsarna finns också Seattle Totems - staden är döpt efter Chief Seattle, hövding över Duwamish och Suquamish-stammarna. Totems var också namnet på det lag i Western Hockey League som vann tre mästerskap mellan 1958 och 1968. Bland lågoddsarna finns också Seattle Rainiers som var ursprungsbefolkningen i området och senare också namnet på ett populärt lokalt baseboll-lag.

Seattle är på gång. Drömmen lever i högsta grad.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.