Skip to main content

Scheifele bland de stora

Mark Scheifele vill "bli bättre än McDavid och Crosby" - har fog för orden

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Att säga att någon går från klarhet till klarhet kan ibland vara att kasta runt en klyscha. Men i Mark Scheifeles fall är det exakt så. Under en intervju i september fällde han en kommentar som enkelt hade kunnat avfärdas som tomma ord:

"Jag siktar på att bli bättre än Connor McDavid och Sidney Crosby."

De känns inte helt orimliga, ändå.

Under de två första säsongerna som Mark Scheifele spelade i NHL stod han för en poäng på totalt elva framträdanden. Det var 2012-13 och 2013-14. Därefter har det tagit fart ordentligt. Efter 34 poäng på 63 framträdanden under 2014-15 har poängskörden ökat för varje säsong. Den gångna säsongen satte han således nytt personligt rekord för fjärde året i rad, när han noterades för 32 mål och 50 assist på 79 matcher. Han toppade faktiskt poängligan ett tag, senaste gången var 21 november 2016, men landade till slut på sjunde plats. McDavid vann och Crosby kom tvåa. Marginalen till McDavid skrevs till 18 poäng, avståndet till Crosby var hälften så långt.

Ska man bli bättre än de bästa måste man tänka som de bästa, och det hjälper att man får spela med de bästa också. Inför förra säsongen var Scheifele en del av det nordamerikanska U23-lag som deltog i World Cup. Där spelade Scheifele, som till vardags är center, på högerkanten bredvid just McDavid:

- Att spela mot de bästa gör dig bättre. Att spela ytterforward eftersom Connor är center tror jag gav mig en annan förståelse för spelet. Jag har aldrig spelat på kanten förut. Jag lärde mig mycket bara genom att spela och jag lärde mig mycket av de jag spelade med, berättade Scheifele själv i en intervju i Sportsnets Hockey Central at Noon i januari.

Kanske var det tiden på kanten, kanske var det hans ständiga vilja att förbättras. Oavsett vilket slog han sin tidigare toppnotering på 29 mål under en säsongoch han krossade sin tidigare toppnotering på 34 assist. Med de 50 målgivande passningarna var han ligans åttonde bästa framspelare. I år har Scheifele fortsatt på samma spår. Efter elva spelade matcher har han noterats för tolv poäng (4+8) och han toppar lagets interna poängliga tillsammans med kedjekamraten och lagkaptenen Blake Wheeler, som har exakt samma facit.

- Han och Blake har varit riktigt bra med [Nikolaj] Ehlers, men med [Kyle] Connor får kedjan en bra balans. Mark behöver inte ligga längst fram och checka hela tiden, sa tränaren Paul Maurice efter tisdagens 2-1-seger mot Minnesota Wild, där Scheifele assisterade just Kyle Connor till lagets 1-0-mål. Scheifele är själv assisterande lagkapten men kommer, om man ska tro Paul Maurice, en dag att bära C:et på sin Jets-tröja:

- Mark kommer att bli lagkapten en dag. Man behöver aldrig be honom om att göra något. Det är roligt att se någon så ung som är så mogen och med båda fötterna på jorden. Du behöver aldrig be honom att ta ut soporna. Det är redan gjort och han har även passat på att tvätta din bil. Han är alltid redo att jobba. Han är helt fantastisk att ha i närheten, berömde Maurice i en intervju med NHL.com inför säsongen.  

Scheifele draftades som nummer sju totalt 2011 och har, ursäkta ordvalet, kunnat flyga under radarn ett par år. År som mest handlat om Sidney Crosby och Connor McDavid. Om deras drivkraft och påverkan på laget och ligan. Med en inställning värdig det absoluta toppskiktet och en poängskörd som lever upp till hans ord verkar Mark Scheifele vara på väg att hitta sin marschhöjd.

Ser man till hans spel på isen och lyssnar man till hans ord verkar han bara ha börjat.

Se mer