Skip to main content

Sanford och Vesey glada med sina NHL-val

Sanford lämnade college tidigt för Capitals. Vesey stannade och valde Rangers som free agent

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Skribent NHL.com

WASHINGTON - Zachary Sanford hade varit med om värvningsförsök tidigare.

Washington Capitals rookie-forward var på Pinkerton Academy i New Hampshire 2013 när Boston College tränare Jerry York övertygade honom om att komma till hans skola istället för University of New Hampshire.

I juli blev Sanford tvungen att ta ännu ett tufft beslut, nämligen mellan att stanna på Boston College ännu ett år och få möjligheten att bli unrestricted free agent nästa sommar, eller att bli proffs. Den här gången var det Washington Capitals som var på värvningsjakt.

- Jag var ganska inställd på att gå tillbaka till skolan men de sa att jag hade en chans att ta en plats i laget. Jag tänkte att jag kanske aldrig får den här chansen igen så jag var tvungen att prova, säger Sanford.

21-åringen skrev på ett treårskontrakt den 11 juli och beslutet har blivit bra för honom och för Capitals. Efter ett bra träningsläger var han med i premiäruppställningen och har spelat i tre av lagets första fem matcher.

Även om han fortfarande väntar på sin första poäng säger Sanford att han känner sig med bekväm för varje match.

- Det har varit galet men det är kul. Första matchen var lite överväldigande för mig och det tog en stund att komma in i det. Men i den andra matchen kände jag mig mer bekväm. Jag kunde göra mer saker och var mer säker inför omgivningen och mina kedjekamrater, säger Sanford.

En som vet vad Sanford går igenom är New York Rangers rookie Jimmy Vesey. Han stod inför ett likadant var förra säsongen men valde en annan väg. Som draftval 66 2012 valde Nashville Predators Vesey och försökte övertyga honom att lämna Harvard University tidigt. Istället stannade han alla fyra åren, gjorde 24 mål och 46 poäng på 30 matcher under sitt sista år och vann Hobey Baker Award som NCAA:s bästa spelare.

Video: Vesey gör sitt andra

Men istället för att skriva på för Nashville eller Buffalo Sabres, som värvat rättigheterna för Vesey, valde 23-åringen att bli free agent den 16:e augusti och skrev sedan på ett entry level-kontrakt med Rangers.

- För att vara ärlig, mina första två college-år var egentligen medelbra. Under mitt junior-år hade jag ett bra år men då hade jag redan gjort tre år och ville definitivt ta en examen. Det var viktigt för mig. Jag klarade det och fick bli free agent, säger Vesey.

Vesey har fått en fin start i NHL med tre mål på de första sex matcherna varav två kom i Rangers 3-2-seger mot Capitals i lördags. Men han vet att han har mycket jobb att göra.

- Jag har fått många chanser men håller fortfarande på att lista ut hur man gör mål i den här ligan. Det är världens bästa liga så jag försöker lära mig varje dag och bli bättre, säger Vesey.

Capitals visste om "Vesey-situationen" och stod för en liknande den här sommaren med forwarden Thomas Di Pauli, deras fjärderundaval i draften 2012. Di Pauli valde också att bli unrestricted free agent efter sina college-år i Notre Dame och skrev den 19 augusti på ett tvåårigt entry level-kontrakt med Pittsburgh Penguins.

Capitals ville inte riskera att behöva gå så långt med Sanford så de började locka honom redan under utvecklingskampen i juni.

- Vi följde honom i college och försökte vara aggressiva och få honom i år laguppställning det här året. Vi försökte värva honom, göra ett gott intryck om att han hade en bra chans att ta en plats, säger Capitals general manager Brian MacLellan.

Det var den övertygande faktorn för Sanford men Capitals pressade honom också med argument som att hans utveckling kanske skulle stanna upp om han stannade i College ännu ett år. Capitals tränare Barry Trotz sa till Sanford att de spelare han låg före under utvecklingslägret förra året hade gått förbi honom efter ett år i AHL.

- För mig var det en röd flagga att det var dags för honom att ta nästa steg. Att inte vara en stor fisk i en lite sjö men spela mot riktiga män kväll efter kväll för att få hans utveckling att gå framåt, säger Trotz.

Precis som Vesey är en examen viktig för Sanford och att avsluta sina studier kommer bli en utmaning för honom men han och hans studiehandledare har en plan.

- Jag är från Boston-området och jag tränar där nere så jag kan ta några klasser där på sommaren och efter att jag kommit in i allt här kanske jag kan ta någon online-klass under säsongen, säger han.

Även om Vesey och Sanford tränade ihop under sommaren med några andra i Boston-området pratade de aldrig om deras karriärval. Sanford förstår Veseys val men tror att möjligheten hos Capitals var det bästa för hans situation.

Han säger att han inte skulle bli förvånad om andra NHL-lag följer deras exempel och är mer aggressiva i ett försök att få sina college-spelare att lämna tidigare.

- Det kommer att bli väldigt viktigt för NHL-lag att försöka få de killarna. Det är tufft att lämna skolan tidigt om du är inställd på att stanna men jag tror att många lag tänker mer framåt, säger Sanford.

Vesey däremot är inte säker att en aggressiv stil kommer göra mycket skillnad.

- Jag var inte den första att göra det. Lag kanske börjar göra det men med Ivy League-skolorna kanske det är lite annorlunda på grund av utbildningsfaktorn, säger Vesey.

 

Se mer