Skip to main content

Burns siktar på ny final

Sharks färgstarke back har inte givit upp hoppet om en ny Stanley Cup-final

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Brent Burns vill ha en tiger. Det berättade han redan för några år sedan.

Hans hustru sa tack, men nej tack: det blir ingen tiger.

Brent Burns är inte bara den skäggigaste spelaren i hela National Hockey League, han är sannolikt också den största djurvännen. Burns älskar gorillor och stora kattdjur - men också sköldpaddor, ormar och olika typer av ödlor.

Han har simmat med hajar.

Och till vardags spelar han med hajar, som en av ligans bästa försvarsspelare i San Jose Sharks.

Brent Burns är 31-åringen från Ajax, Ontario i Kanada, som tävlar på två fronter.

1) Med Nashville Predators P.K. Subban om titeln som ligans mest färgstarka personlighet.

2) Med Ottawa Senators hårdskjutande back Erik Karlsson om titeln som ligans poängstarkaste försvarsspelare.

Precis som P.K. Subban är Brent Burns en showman - hockeypubliken minns ju med glädje de båda backarnas tvekamp under All Star-helgen i Bridgestone Arena i Nashville förra säsongen, då Burns och Subban försökte överträffa varandra i frilägestävlingen. Och där Subban till sist drog det längsta strået med sin peruk-och-allt-imitation av Jaromir Jagr men med Burns som god tvåa - utklädd till Chewbacca...

Burns och Subban har fortsatt att tävla också om uppmärksamheten med färgstarka utstyrslar, kostymer och framträdanden.

På isen leder Burns poängkampen i ligan mellan de två med sina 23 poäng (11/12) mot Subbans 17 poäng (7/10), inför Nashvilles matcher mot Dallas Stars i kväll (läs: fredags morgon) och Sharks match mot Anahiem Ducks på lördag morgon.

Video: OTT@SJS: Burns kvitterar för Sharks

Efter den skämtsamma kampen mot P.K. Subban i Nashville i januari, ligger Brent Burns nu också i en säsongslång och mer allvarlig tvekamp med Ottawa Senators målsugne back Erik Karlsson om titeln som ligans poängstarkaste back. Karlsson, nu på 27 poäng (7/20) ryckte natten till torsdagen när Ottawa besegrade Sharks med 4-2 efter tre poäng av Karlsson (1/2) och "bara" ett mål av Burns.

Brent Burns är Sharks i särklass mest populäre spelare, det är det ingen tvekan om trots konkurrensen från lagkamrater av toppklass som Logan Couture, Joe Thornton och Joe Pavelski.

För bara några veckor sedan skrev Brent Burns på att åtta-årskontrakt med San Jose, det längsta kontraktet någonsin i Sharks historia. Ett kontrakt som binder Burns till klubben över säsongen 2024-25 och ger honom sammanlagt 64 miljoner dollar. Lätt snedfördelade: Burns får tio miljoner under vart och ett av de fyra första åren, och resten under de avslutande fyra.

- Brent Burns är en av de mest dynamiska spelarna i National Hockey League och vi är mycket glada över att vi fått den här affären i hamn, sade Sharks general manager Doug Wilson om avtalet med Burns.

- Han har jobbat extremt hårt för att bli en elitspelare och eftersom han är 195 centimeter lång och väger 104 kilo så har han unika och sällsynta egenskaper på isen, sade Wilson som också tackade klubbens majoritetsägare Hasso Plattner och hela ägargruppen för att den gjort kontraktsskrivningen med Brent Burns möjlig att genomföra.

Och Brent Burns fortsätter att leverera.

San Jose Sharks nådde långt förra säsongen, men inte ända fram. Sharks föll i Stanley Cup-finalen, med 4-2 i matcher mot Pittsburgh Penguins. Med i princip samma lag som förra säsongen, sätter Sharks målet högt också i år. Förlusten i finalen i somras lärde spelarna i laget en hel del:

- När det är klart är det klart. Man lägger in allt i det men när det är färdigt är det inget man kan ändra på så det är inget att fundera över. Vi tar med oss stoltheten över laget och grabbarna, vad vi gjorde och hur vi gjorde det tillsammans. Det var ett speciellt år och det var väldigt kul, sade Burns till NHL.com tidigare i sommar.

- Det var stort att få vara en del av den grupp som spelade de där extra 24 matcherna. Man blir förbannad när man förlorar, men man kan också använda det som tändvätska till att bli bättre för att kunna ta nästa steg, att klättra till toppen av berget. Och även om man måste vända 400 meter från toppen, så är det något otroligt att ha varit med om.

Brent Burns lägger nu ned sin själ i att nå de där extra 400 meterna, den där toppen där hockeyns finaste pris finns.

- Att vara så nära att ha nått toppen...det finns ingen bättre motivation för att försöka igen.

Se mer