Skip to main content

San Jose till Stanley Cup-final för första gången

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

SAN JOSESan José Sharks är klara för deras första Stanley Cup-final någonsin under lagets 25-åriga historia efter att man slagit ut St Louis Blues tack vare en 5-2-seger i match 6 av finalen i Western Conference hemma i SAP Center under natten mot torsdag, snesnk tid.

Joe Pavelski gjorde sitt fjärde mål på tre matcher och trettonde totalt under årets Stanley Cup – bäst i hela slutspelet. Joel Ward gjorde två mål, och har nu gjort fyra mål på två matcher. Joonas Donskoi målade också för Sharks.

Logan Couture gjorde må i tom bur och noterades även för två assistpoäng. Det innbär att han har 24 poäng under slutpelet och leder Stanley Cups poängliga, två poäng före Pavelski. Han är även slutspelets bäste passningsläggare med 16 assistpoäng, en före lagkamraten Joe Thornton. Brent Burns noterades för en assist, vilket förde upp honom på 20 poäng i slutspelet – bäst bland backarna och tredje bäst totalt.

Vad lärde vi oss?

Sharks har det som krävs för att vinna Stanley Cup. Lagets offensiva stjärnor spelar som allra bäst i såväl fem-mot-fem som powerplay, från Pavelski till Thornton, Couture och Burns. De har mer bredd tack vare tilläggen i truppen i form av Ward, Donskoi och backen Paul Martin. Man har bättre målvaktsspel tack vare att man hämtade in Martin Jones i somras. Laget slog Blues med sin egen medicin; hög press, ett uppoffrande spel offensivt och man tog bort ytor för motståndaren över hela isen.

Vad betyder det för Sharks?

Äntligen, efter 24 säsonger och 18 slutspel, som innehållit fyra conference-finaler och än fler besvikelser har San José Sharks nu chanson att vinna Stanley Cup. Sedan 2004 har laget vunnit tretton matchserier i slutspelet. Bara Chicago Blackhawks har vunnit fler (16) under samma period. Pittsburgh Penguins har dock chansen att vinna sin fjortonde serie om man vinner match 7 av conference-finalen i Eastern Conference under natten mot fredag svensk tid (02:00 Viasat Hockey / Viaplay). Sharks kan nu vila och se på när Penguins och Lightning sätter allt på spel i ytterligare en match.

Vad beyder det här för Blues?

Laget förlorade sin första conference-final sedan 1970 och det är en klen tröst att man tangerade klubbrekordet för antalet segrar under ett och samma slutspel på tio (när man gick till final 1968, 1969 och 1970 behövde man endast åtta segrar och väl där förlorade man alla matcher). Laget van 10 slutspelsmatcher 1986, då behövdes endast tre segrar för att gå vidare från förstarundan, sedan vann man en bäst-av-sju-serie och förlorade en. Under det kommande säsongsuppehållet blir både tränare Ken Hitchcock och lagkaptenen David Backes free agents.

Det avgörande ögonblicket:

Jones stod för en svettig räddning med vänster benskydd mot Blues forward Jori Lehterä halvvägs in i den andra perioden vid ställningen 2-0 till Sharks. Blues hade precis klarat av ett fyra minuters numerärt underläge efter att Troy Brouwer dragit på sig en utvisning för hög klubba. I det här läget hade laget börjat bygga momentum och hade Lehterä gjort mål hade Blues troligen haft en god chans att komma tillbaka i matchen.

Matchens spelare i det dolda:

Backen Marc-Edouard Vlasic passade fram till det sista målet. Han och kollegan Justin Braun hjälpte till att ta bort Blues forward Vladimir Tarasenko under hela serien. Tarasenko gjorde visserligen två mål i nattens match men de kom i tredje perioden vid ställningen 4-0 till Sharks och varken Vlasic eller Braun var på isen när de kom. Det ena kom dessutom när Blues hade tagit ut målvakten. Tarasenko, som gjorde 40 mål och 74 poäng i grundserien, hade inte noterats för en enda poäng fram till dess i serien. Under slutspelets första två rundor gjorde han sju mål och sex assist.

Vad händer nu?

Den första matchen i Stanley Cup-finalen spelas under natten mot tistag. Vinner Pittsburgh Penguins finalen i Eastern Conference spelas matchen i Consol Energy Center i Pittsburgh. Vinner Tampa Bay spelas matchen i San José.

Se mer