Skip to main content

Sharks behöver kontinuitet inför match 4

Kane och Donskoi har redan tvingat coach DeBoer till förändringar under serien mot Vegas

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

San Jose Sharks står inför två rejäla utmaningar inför match 4 mot Vegas Golden Knights - att hitta kontinuitet i laguppställningen och att knäcka motståndarmålvakten Marc-Andre Fleury.

Tre matcher in i matchserien mot Vegas Golden Knights har San Jose Sharks hamnat i ett 2-1-underläge. I de två senaste matcherna har deras laguppställning dessutom tvingats till både en och två rockader.

Efter match 1 fick coach Peter DeBoer kasta om efter att Evander Kane cross-checkat Pierre-Edouard Bellemare och blivit avstängd och till match 3 saknades Joonas Donskoi med en underkroppsskada, vilket gjorde att DeBoer fick ändra om ännu en gång.

- Joonas är en bra spelare och vi saknade honom, men vi har en bred trupp och alla som spelade i match 3 gjorde sitt bästa. Vi vann inte men kunde ha gjort det. Vi måste komma på hur vi ska vinna nästa, säger DeBoer till NHL.com/sv.

Video: SJS-VGK M3: Kane reducerar med precist handledsskott

DeBoer, och alla anda tränare i NHL för den delen, kommer alltid tvingas till förändringar i sina lag, även när resultaten går i deras favör. Men när de inte gör det så kan spelarna nästan räkna med att någon form av rotation kommer ske. Och med Kane och Donskoi borta i två raka matcher har Sharks forwardsgrupp redan fått känna på den typen av förändringar. Planerade eller oplanerade.

- Så har det varit hela säsongen, det är alltid någon som är borta så det är inga större bekymmer så. Det var skönt att få tillbaka Kane. Han gjorde en bra match och hjälpte oss nästan till seger. Det är alltid killar som kan fylla på så det är nog inga problem, säger Melker Karlsson om förändringarna laget tvingats till.

- Man blir van. Så är det i den här sporten, alltid någon som är borta, fortsätter han.

Match 3 slutade med seger för Golden Knights efter att den svenske trollkarlen William Karlsson stått för ytterligare magi i den första förlängningsperioden. När match 4 nu väntar i SAP Center hoppas Sharks kunna komma till spel utan att tvingas kasta om i laguppställningen.

Skulle däremot Thornton vara redo för spel lär han vara ett välkommet tillskott i Sharks uppställning. Centern har inte spelat sedan den 23:e januari på grund av en knäskada. Efter att laget haft en frivillig träning under tisdagen hade DeBoer inget att kommentera om varken Donskoi eller Thornton kommer till spel i match 4 men sa:

- Skador är alltid svårt att hantera, speciellt när de drabbar bra spelare. Vi har kunnat hantera att Joe Thornton är utanför. Men det är inget problem.

En som har har spelat samtliga matcher hittills är backen Brent Burns, som inte är nominerad till Norris Trophy den här säsongen, men som är en vital del av Sharks i både offensiv och defensiv zon. På de tre matcherna mot Vegas har 33-åringen stått för fyra poäng fördelat på två mål och två assist. 

- Han är hela vår värld. Han är en "linebacker" som har en touch av skickligheten hos en liten spelare. Han har hela paketet och driver vår offensiv nästan varje kväll, menar DeBoer.

 

[Relaterat material: Melker Karlsson redo att jobba ännu hårdare]

 

Burns är en av de spelare som DeBoer räknar med ska bidra. Och han måste göra det. Skulle Sharks förlora match 4 är de bara en dålig insats ifrån att tvingas till semester.

- Jag tycker vi blir bättre för varje match. Match 1 slängde vi iväg, men match 2 och 3 har vi startat väldigt bra. Vi har fått en känsla för vad vi måste göra. De har några spelare som är riktigt bra i offensiv zon och som kan göra mål när chanserna kommer. Men jag gillar hur vårt spel har utvecklats, säger DeBoer.

Efter 7-0-förlusten i match 1 kunde det bara bli bättre för Sharks. Men för att vinna fortsättningsvis måste laget inte bara ha en kontinuitet i laguppställningen eller spela bättre de måste också ta tillvara på chanserna som kommer. Innan William "Wild Bill" Karlsson elegant avgjorde match 3 hade till exempel Logan Couture en gyllene chans att avgöra, men Vegas storspelande målvakt under det här slutspelet, Marc-Andre Fleury, stod pall med en grym plockräddning.

- Han (Fleury) gjorde en otrolig räddning. Han kom ut extremt hårt. Det är inte många målvakter i världen som kan göra en sådan räddning. Hade jag fått göra om det hade jag försökt få upp den lite högre, säger Couture. 

Video: VGK-SJS, M2: Couture skjuter direkt

Sharks sköt 33 skott på Fleury i match 1, 47 i match 2 och 42 i match tre, men Fleury har bara släppt in sju av de totalt 122 skotten.

- Vi måste sätta de chanserna. Han spelar väldigt bra. Han tar många första-puckar så vi behöver ha mer trafik Vi måste ha returer. Och när vi får de öppna lägena måste vi börja sätta dem, menar Couture.

De inledande tre matcherna har fysiska och det finns väl ingen anledning att tro att match 4 bli olik med tanke på att insatserna nu börjar blir höga.

- Det är en kamp. Båda lagen är snabba och inga ryggar för det fysiska spelet. En det är ett krig på isen om ytor och puckinnehav. Det är en tuff serie, säger DeBoer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.