Skip to main content

Zibanejad tillbaka i "okänt bra" Rangers

Centerns comeback kan ge Rangers ännu en dimension

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Saknaden av Mika Zibanejad har inte visat sig bli lika stor i New York Rangers som många kanske trodde på förhand. Är årets Rangers rent av bättre än vad vi egentligen trott?

Efter nio matchers frånvaro på grund av hjärnskakning var Mika Zibanejad tillbaka i hetluften med sitt New York Rangers i 4-1-segern mot Dallas Stars under tisdagen. Och det var givetvis en spelsugen och glad Mika som drog på sig matchtröjan igen.

- Jag var lite nervös i början men sedan släppte det och allt kändes normalt. Det var kul att spela match igen. Att träna på egen hand är inte så kul även om du kan träna på att förbättra småsaker, det var kul att spela och få vara en del av en seger igen, säger Zibanejad till NHL.com.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

När hjärnskakningen bekräftades den 26 november var det många som ställde sig frågande till hur Rangers skulle klara sig utan sin svenske poängkung och förstacenter. Skadan kom olägligt. Rangers hade då tio segrar på sina tolv senaste matcher och hittat formen efter en ganska trög start.

Zibanejad ledde dessutom Rangers interna poängliga på 22 poäng, fyra före norrmannen Mats Zuccarello, och hade tagit sig an rollen som lagets ledande center på ett förtroendeingivande sätt.

- Det är en dynamisk och viktig spelare för vårt lag som verkligen varit bra den här säsongen. Men samtidigt är det så här det är under en 82 matcher lång säsong, sa Chris Kreider till nypost.com dagarna efter Mikas skada.

Video: OTT-NYR: Grabner målar på Zuccarellos passning

Men under de nio matcher som följde mellan 28 november och den 16 december verkade den svenske poängmakarens närvaro inte saknas allt för mycket. Rangers tog poäng i sex av de nio matcherna och gjorde dessutom 30 mål framåt, vilket var femte flest i ligan under den här perioden. Zuccarello tog i Zibanejads frånvaro tag i taktpinnen och ledde laget med åtta poäng, tätt följt av fyra andra - Michael Grabner, Chris Kreider, J.T. Milller och David Desharnais, som tog Zibanejads plats i förstakedjan under den här perioden.

- Man kommer att drabbas av skador, men det öppnar upp möjligheter för någon annan. "Davey" klev in mellan Kreider och Pavel Buchenvich och jag tycker att han gjorde det bra, säger lagets tränare Alain Vigneault.

Rangers fina form, utan Mika Zibanejad, har gjort att de i skrivande stund tagit sig till tredje plats i Metropolitan Division som blivit ett getingbo där varje poäng är extremt viktig i jakten på en slutspelsplats. Dit siktar givetvis Rangers och med Zibanejad tillbaka får laget ännu en dimension.

I matchen mot Dallas kastade Alain Vigneault omgående in Zibanejad i den tidigare välfungerande förstakedjan med Buchnevich och Kreider. Det gjorde i sin tur att Desharnais placerades i fjärde tillsammans med Jimmy Vesey och Paul Carey.

Förändringarna slog också väl ut, men inte i Zibanejads lina utan i fjärdekedjan. Carey gjorde nämligen två mål med assist från Desharnais på bägge.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

- Den kedjan var bra ikväll. De spelade som vi ville. De skapade lägen i offensiv zon och belönades med att göra några mål. Det råder ingen tvekan om att de var bra ikväll, säger Vigneault.

Rangers har plötsligt fyra kedjor som kan producera. Zibanejad gick visserligen poänglös från matchen men kände sig ändå helt okej på isen.

- Man är mer på studs under första matchen även om man kanske blir lite tröttare men jag kände ändå mig ganska lugn under hela matchen. Passningarna och timingen kommer komma med tid och det gäller att sakta växa in i det igen, säger Zibanejad.

Och Rangers räknar med att Zibanejad kommer producera desto oftare.

- I sin första match försöker man bara hitta rytmen. Det var en förstamatch, jag är säker på att han kommer vara bättre nästa match, tror Vigneault.

Med den svenske 26-åringen tillbaka i laget kan Rangers stoltsera med en bredd genom hela laguppställningen. Bakåt ser det redan stabilt ut med en Henrik Lundqvist som allt mer ser ut som den toppmålvakt han är. Mot Dallas förbättrade han sin statistik efter att ha tagit 39 puckar.

- Jag känner mig riktigt bra. Jag tycker att jag tagit hand om mig själv på ett bra sätt nu när jag blir äldre, hur jag äter sover och förbereder mig. Jag tycker att laget spelar riktigt bra och det hjälper mig i mitt spel, säger Lundqvist till NHL.com.

Rangers verkar ha något på gång, från Lundqvist i kassen till Desharnais i fjärdekedjan. Att Zibanejad är tillbaka ger dem ännu en hörnsten i jakten om att få vara med och tampas om Stanley Cup senare på säsongen.

Zibanejads frånvaro märktes inte av som många hade trott och kanske är Rangers egentligen bättre än vad vi förutspått.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.