Skip to main content

Sabres ett av lagen som förbättrat sig mest

av Dan Rosen / NHL.com

Sommaren är i full gång vilket innebär att många NHL-klubbar uppgraderar sina trupper.

Pittsburgh Penguins general manager Jim Rutherford gjorde mycket med sitt lag förra säsongen som tillslut ledde till Stanley Cup-titeln. Men grunden sattes under förra sommaren då han värvade Phil Kessel den 1 juli, Nick Bonino och Eric Fehr den 28 juli och Matt Cullen den 5 augusti.

Nu när födelsedagarna för både Kanada och USA varit och fyrverkeriröken lagt sig är det dags att se över vad som egentligen hänt sedan Gary Bettman lämnade över pokalen till Sidney Crosby den 12 juni.

Här är fem lag i Eastern Conference som på pappret ser ut att sätta sig själva i bra position inför hösten (alfabetisk ordning):

BUFFALO SABRES

Bästa dragen: Värvade forwarden Kyle Okposo (7 år, 42 miljoner dollar); fick backen Dmitry Kulikov i en trejd med Florida Panthers(för backen Mark Pysyk).

Med Okposo i laget kan tränaren Dan Bylsma prova att ha två par i sina första två kedjor med centrarna Jack Eichel och Ryan O'Reilly och Okposo och Evander Kane. Han kan fylla ut bredden med Tyler Ennis och Sam Reinhart. Buffalo äger förhandlingsrätten med Hobey Baker Award-vinnaren Jimmer Veset till och med en 15 augusti. Kulikov ger Sabres en fysisk back och Bylsma möjligheten att få en mer balanserad backuppsättning som innehåller tre höger- (Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Cody Franson) och tre vänsterskyttar (Kulikov, Jake McCabe, Josh Gorges). Buffalo värvade målvakten Anders Nilsson från St. Louis Blues men förlorade Chad Johnson till Calgary Flames.

Överst på listan: Skriva nytt kontrakt med Ristolainen som är en restricted free agent (RFA)

CAROLINA HURRICANES

Bästa dragen: Bytte till sig forwardsduon Teuvo Teravainen och Bryan Bickell i en trejd med Chicago Blackhawks (för ett andra val i årets och ett tredjeval i nästa års draft); skrev kontrakt med Lee Stempniak (1 år, 5 miljoner dollar) och Viktor Stålberg (2 år, 1,5 miljoner dollar); förlängde med målvakten Cam Ward (2 år, 6,6 miljoner dollar)

General manager Ron Francis tog till vara på Blackhawks lönetaksproblem och snuvade dem på Teravainen och Bickell. Teravainen, som har ett år kvar på sitt kontrakt, är en riktig stöld med tanke på hans ålder, hans potential och mångsidighet. Bickell är på sitt sista av hans fyra år långa kontrakt värt 16 miljoner dollar och det bästa för Hurricanes är om han hittar tillbaka till den form som gjorde att han fick kontraktet från första början. Stempniak och Stålberg är stabila pjäser som kan ge Carolina mer bredd. Stempniak kan även bli en forward för de första två kedjorna.

Överst på listan: Skriva nytt kontrakt med Viktor Rask (RFA) som gjorde 21 mål och 48 poäng förra säsongen

FLORIDA PANTHERS

Bästa dragen: Skrev kontrakt med backen Keith Yandle (7 år, 44,45 miljoner dollar), Jason Demers (5 år, 22,5 miljoner dollar) och målvakten James Reimer (5 år, 17,5 miljoner dollar); skrev nya kontrakt med Aaron Ekblad (8 år, 60 miljoner dollar), Vincent Trocheck (6 år, 28,5 miljoner dollar) och Reilly Smith (5 år, 25 miljoner dollar); bytte till sig backen Mark Pysyk i en trejd med Buffalo Sabres (för backen Dmitry Kulikov).

Panthers beslutade sig för att satsa på blålinjen. När nästa säsong börjar och Ekblads nya kontrakt börjar gälla kommer Ekblad, Yandle och Demers kosta Florida 18,35 miljoner dollar mot lönetaket. Floridas powerplay, som haft det motigt de senaste tre åren, borde bli bättre med Yandle som pointman. Reimer blir ett bra komplement till 37-årige Roberto Luongo som under sommaren genomgått en höftoperation. Trocheck är en stror del av Panthers centerlinje tillsammans med Aleksander Barkov och Nick Bjugstad. De han alla långtidskontrakt.

Överst på listan: Förlänga forwarden Jonathan Huberdeaus kontrakt om de planerar att han ska vara en stor del av deras framtid.

NEW JERSEY DEVILS

Bästa dragen: Bytte till sig Taylor Hall i en trejd med Edmonton Oilers (för backen Adam Larsson); signade backen Ben Lovejoy (3 år) och forward Vernon Fiddler (1 år); värvade forwarden Beau Bennett i en trejd med Pittsburgh Penguins (för ett tredje draftval)

Att de fick Hall för Larsson var briljant handlat av general manager Ray Shero. Hall, 24, ger Devils den målskytt de saknat i förstakedjan. Han borde komma till sin rätt i NHL och är förväntad att göra 30 mål även om han än så länge inte gjort det under sina sex år i Edmonton. Lovejoy är en stabil högerfattad back och en bra ersättare till Larsson. Fiddler och Bennet är bra breddspelare för ett lag som saknade den ingrediensen förra året. Shero borde värva ytterligare en back för truppens bredds skull, särskilt efter att de tappat David Schlemko till San Jose Sharks.

Överst på listan: Förlänga kontraktet med Kyle Palmieri som är en RFA

TORONTO MAPLE LEAFS

Bästa dragen: Värvade målvakten Frederik Andersen i en trejd med Anaheim Ducks och skrev sedan ett femårskontrakt med honom värt 25 miljoner dollar; Valde Auston Matthews som nummer ett i draften; Skrev kontrakt med Matt Martin (4 år, 10 miljoner dollar) och backen Roman Polak (1 år, 2,25 miljoner dollar)

Förhoppningen är att Matthews är deras förstacenter för en lång tid framöver och att Andersen blir deras förstamålvakt under de kommande fem åren. Matthews ger Toronto en kvalitativ centerrad tillsammans med Nazem Kadri, Tyler Bozak och Peter Holland. Andersen har på 125 matcher med Ducks en räddningsprocent på 91,8 och en GAA på 2,33. Martin kan bli en viktig spelare i tredje eller fjärde femman och en viktig ledare i omklädningsrummet. Polak, som startade föra säsongen i just Maple Leafs, är en fysisk back som kan trejdas om Toronto inte är med i slutspelsracet i februari.

Överst på listan: Skriva ett entry-level kontrakt med Auston Matthews.

Se mer