Skip to main content

Ryssland favoriten, Sverige möter värdnationen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Nu har vi kommit till VM-turneringens viktigaste matcher. Kvartsfinalen är ofta det svåraste hindret, efter det är allt möjligt. Men förlorar man kvarten, så har två veckors slit varit helt i onödan.

De stora nationerna klarade sig till kvarten, även om det också finns ett par överraskningar bland de åtta bästa, och även om det för Finlands del blev lite väl spännande och krävde en schweizisk seger över Lettland. Men nu har vi de åtta lagen klara.

USA - Tjeckien

I dagens första kvartsfinal möts grupptvåan USA och andra gruppens trea, Tjeckien. Amerikanerna har gjort 27 mål på sju matcher, näst mest i gruppen, efter Ryssland (31) och tredje mest i turneringen (Kanada har gjort 28 mål).

Men medan Ryssland bara har släppt in sju mål, och Kanada 13, har Tim Thomas i USA:s mål släppt in 22 puckar. Hans räddningsprocent, 86,75, är sämst av alla åtta förstamålvakter kvar i turneringen. Det kan bli Tjeckiens räddning.

Nu har ju inte Tjeckiens försvarsspel varit något att jubla över heller, men i en match kan en het Jaromir Jagr vara hela skillnaden. 42-åringen leder Tjeckiens interna poängliga med sju poäng på sju matcher.

Ryssland - Frankrike

När Alexander Ovetjkin skadade sig i matchen mot Tyskland, såg det först ut som att hela hans turnering kunde vara över. Nu verkar skadan ha varit lindrigare än så, och Capitals-kaptenen är redo att spela igen. Dessutom får Ryssland Yevgeni Malkin till kvartsfinalen mot Frankrike, som spelar i sin första kvartsfinal sedan 1995.

Det går knappast att bli en större favorit än vad Ryssland är i den här matchen.

Kanada - Finland

Finland fick vänta tills slutet av matchen mellan Lettland och Schweiz med att pusta ut. Schweiz seger betydde att Finlands kvartsfinalssvit fortsätter även i Minsk. Finlands oerfarna lag fick en tung start på turneringen när de förlorade mot Lettland och sedan fick möta Ryssland - och förlora - i sin andra match. Nu har de dock kommit över uppförsbacken, och är säkert laddade inför matchen mot Kanada.

Målvakten Pekka Rinne kan stjäla en match, särskilt mot kanadensarna, som han känner väl från NHL. Han ligger på sjätte plats i målvaktsstatistiken, före Kanadas James Reimer, men efter Kanadas Ben Scrivens. Målvaktskampen blir avgörande.

Sverige - Vitryssland

Det här är inte 2002. Tre Kronor får dock möta ett tufft vitryskt lag, som dessutom kommer att ha 17 000 supportrar som stöd på Minsk Arena.

– Det är en extra spelare på isen. Elektriciteten i den här byggnaden smittar av sig på oss spelare och ner på dem som står på isen. Vi har börjat matcherna väldigt bra i VM. Det är till stor del publikens förtjänst, säger Geoff Platt till Expressen.

Men om svenskarna kan spela med tålamod, som svenskarna ofta gör, och inte låter publiken störa sig, så kommer Tre Kronor att vinna matchen. Anders Nilsson har visat att han har kapaciteten att vinna matcher, Joakim Lindström är spelklar och förstakedjan redo att producera.

Vitryssland har dock Washington Capitals Mikhail Grabovski, som får spela inför sin familj och vänner, och kommer att storma fram på isen. Hittills har han gjort åtta poäng på sex matcher.

Se mer