Skip to main content

Trots ryktena - Duchene och Avs kan höja sig

Dyrt pris håller Duchene kvar i Avalanche, men forwarden siktar på revansch

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

I våras bubblade rykten upp om att bottenlaget Colorado Avalanche var beredda att trada både lagkaptenen Gabriel Landeskog och centern Matt Duchene. Ryktena om Landeskog tycks ha dött ut men Duchenes framtid är fortfarande oklar. Men under torsdagen fanns centern med när laget, på allvar, inledde årets försäsong.

Samtidigt som spelarna inledde sin träning svarade lagets general manager Joe Sakic på frågor från pressen. Frågestunden mynnade ut i att han berättade att laget fortfarande är villiga att lyssna på erbjudanden från andra klubbar rörande Duchene, men han medgav att det var "tyst på alla fronter:" Under våren ryktades både Columbus och Nashville vara bland intressenterna men det pris som Avalanche sägs ha satt på Duchene - "en ung etablerat NHL-spelare plus ett förstaval och en supertalang" - verkar ha skrämt bort många.

Duchene själv ville inte svara på frågor rörande sin framtid i klubben utan berättade kort:

Video: COL-CHI: Duchene tar pucken kust-till-kust

- Jag är här för att hedra mitt kontrakt och jag här utav respekt för klubbens fans och mina lagkamrater.

Beteendet kan tyckas syrligt och det är uppenbart att något har skurit sig mellan parterna. Men samtidigt är det smart av Duchene att inte gå djupare i ämnet. Det tyder på att han har respekt för samtliga involverade och det känns proffsigt. Den femte september höll Avalanche årets "Captain´s Skate" - där lagkaptenen inleder träningen tillsammans med de yngre spelarna. Veteraner likt Duchene behöver inte medverka, men:

- Det är tradition att alla är med tidigt. Han [Duchene] är inte det av någon anledning. I slutändan vill vi alla få till en lösning på problemet, berättade Landeskog för Denver Posts Mike Chambers.

Oavsett vem som pratar om det i klubben är det strikt och rent. Ingen smutskastning eller någon som pekar finger och den proffsigheten kan betala sig väl för båda parter om det inte blir något klubbyte för Duchene innan säsongen börjar.

Avalanche stod för en historiskt usel säsong förra året där man bara skrapade ihop 48 poäng på 82 matcher. Samtidigt noterades Duchene, som gjort 418 poäng (varav 174 mål) på 572 matcher, bara för 18 fullträffar och 23 assist. Under sommaren har han, trots ovissheten om framtid, tränat för att ta revansch:

- Det är märkligt hur fort folk glömmer. Jag använder det som motivation, förklarade han i en sällsynt intervju med Sportsnets Ryan Dixon den 2 augusti.

Duchene fick utstå mycket kritik för att han inte kämpade igenom svårigheterna under slutet av säsongen. För Dixon berättade han att han "gick in i väggen" en bit in januari, något som han själv tror berodde på att laget i princip var borta från slutspel redan i december i kombination med matchandet i World Cup innan NHL-säsongen.

Colorado Avalanche är ute efter revansch efter en miserabel fjolårssäsong. Man "förlorade" visserligen draftlotteriet och fick välja som fjärde lag, bottennoteringen till trots. Men Sakic har med små medel plockat in backtalangen Alex Kerfoot, forwarden Nail Yakupov, målvakten Jonathan Bernier och intressante backen Andrei Mironov (från KHL). Dessutom borde den finländske talangen Mikko Rantanen kunna bygga vidare på en imponerande första säsong, där han noterades för 20 mål och 18 assist på 75 matcher.

Video: MIN@COL Landeskog förvaltar Duchenes pass i pp

Utåt sett är det proffsigt. Matt Duchene vill hedra sitt kontrakt och om det inte bara är en fasad gentemot fans och media borde båda parter kunna dra nytta av situationen. Om lagledningen slutar efterfråga affärer samtidigt som Duchene gör en bättre säsong på isen kan harmonin infinna sig. Om det blir en flytt eller inte återstår att se. Medlen för gemensam revansch på hockeyvärlden finns där.

Det är upp till Sakic och Duchene att förvalta dem.

Colorado kan bara titta uppåt.

Se mer