Skip to main content

Rutinerat men skadebenäget i GM Fentons Wild

Suter och Parise nycklar när Minnesota ska försöka nå längre i slutspelet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Minnesota Wild.

Efter att Wild de tre senaste åren gjort stabila grundserier för att sedan direkt slås ut ur slutspelet, beslutade Minnesotas ägare Craig Leipold om att en förändring behövdes för att ta laget till nästa nivå.

Resultatet blev att general manager Chuck Fletcher fick kliva åt sidan till förmån för Paul Fenton, som tidigare varit assisterande GM i Nashville Predators.

Fenton har, med begränsat utrymme mot lönetaket, haft en lugn första off season där den största rubriken var att Wild köpte ut Tyler Ennis från hans sista år på kontraktet och istället plockade in veteranen Eric Fehr på ett ettårskontrakt.

Till kommande säsong har head coach Bruce Boudreau således ett lag som till stora delar är det samma från förra året. Ett manskap kämpade med skador förra året och där de ledande spelarna (Devan Dubnyk, Ryan Suter, Mikko Koivu, Zach Parise, Eric Staal) alla är ett par år över de 30 och medelåldern är bland de högsta i ligan (28,35 år)

Nyckelspelarna:
Förra säsongen fick forwarden Zach Parise kämpa i motlut med skador.
Han var utanför laget ända till den 2:a januari efter att ha rehabiliterat sig efter en ryggoperation.

När han väl kom upp i sin normala standard gjorde han 12 mål på de avslutande 18 matcherna och öppnade upp slutspelet med att trycka in tre mål på de tre inledande matcherna mot Winnipeg Jets för att sedan bryta bröstbenet.

Totalt blev det 24 poäng (15+9) på 42 matcher för 34-åringen.

Också backen Ryan Suter drabbades av en skada (fotfraktur) som innebar att han missade avslutningen i grundserien och hela slutspelet och fick avsluta säsongen i förtid.

Video: CHI-MIN: Suter överlistar Forsberg

Dessförinnan hade 33-åringe tangerat sitt poängrekord i NHL på 51 poäng (6+45) på 78 matcher. Han hade överlägset mest istid i laget (26:47 min/match) och har de senaste sju säsongerna snittat över 26 minuter per match.

Både Parise och Suter ska dock enligt planera vara igång till Minnesotas traing camp och de båda kommer att få dra ett stort lass i Wild.

Svenskarna:
Tre svenskar återfinns i Minnesotas laguppställning inför säsongsstarten.
De är Joel Eriksson-Ek, Jonas Brodin och Gustav Olofsson.

Eriksson-Ek noterades för 16 poäng (6+10) på 75 matcher under förra året i NHL. Därtill gjorde 21-åringen åtta framträdanden och åtta poäng (3+5) på åtta matcher Med Iowa i AHL.

Video: MIN-NSH: Eriksson Ek nätar i tilltrasslad situation

Till den kommande säsongen väntas han ta nästa steg i sin utveckling och höja sin poängproduktion som center i tredjeformationen.

25-årige Jonas Brodin går in i sitt sjunde år i Minnesota Wild och nådde sin 100:e poäng i NHL under förra säsongen.

Med Matt Dumba hittade han en fin rollfördelning men en handskada, med efterföljande operation, fick till följd att han missade en månad av säsongen.

Totalt blev det 21 poäng (6+15) och +23 i plus/minus-statistiken på 73 matcher förra säsongen för Brodin.

23-årige Gustav Olofsson spelade 41 matcher förra säsongen (0+8) innan han drabbades av en hjärnskakning mot Dallas Stars i slutet av mars.

 

[Relaterat material: Wild siktar högt]

 

Talangerna:
Förra säsongen fick både Jordan Greenway och Luke Kunin smaka på NHL-livet och ses till den kommande som aspiranter till en plats i laget.

Kunin gjorde under sin första säsong i AHL 19 poäng (10+9) med Iowa Wild och kallades upp till Minnesota där det blev 4 poäng (2+2) på 19 matcher.

Olyckligtvis skadade han korsbandet under slutet av säsongen och opererade knäet i april. Kunin siktar på att vara på isen då training campen sätter igång.

- Jag tar det vecka för vecka och fortsätter att bygga upp styrkan i knäet, säger Kunin till NHL.com/sv. Jag har kört på is ett tar och det känns allt bättre och tryggare för varje pass. Jag kommer dock inte att skynda på något. Jag ska vara redo att kämpa mig tillbaka i laget när läkarna ger klartecken.

Greenway gjorde sex NHL-matcher förra säsongen och noterades för en målgivande passning. En assist blev det också på de fem playoffmatcher han spelade. Den kraftfulla 100-kilosbjässen gjorde också 35 poäng (13+22) på 36 matcher för Boston University i NCAA förra året.

I årets NHL-draft valde Minnesota lovande Leksands-backen Filip Johansson i den första rundan (nr 24). 18-åringen från Västerås gjorde 23 matcher (0+1) i Hockeyallsvenskan förra säsongen och spelade sju matcher (1+1) då Sverige tog brons i J18-VM.

- Jag tycker jag är en solid tvåvägsback som försöker spela ett smart spel, sa Johansson då han fick beskriva sin spelstil efter draften. Jag har en del att förbättra, kanske främst i mitt offensiva spel och min styrka. Men med ett eller två år till i Sverige tror jag att jag kan utveckla mig och flytta över till Nordamerika.

Spel i Leksand väntar också kommande säsong för Johansson.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Styrkor:
Bredden och rutinen i truppen.
Trots skador på Parise, Charlie Coyle, Jared Spurgeon och inte minst Nino Niederreiter kunde ändå Wild nå slutspelet tack vara sin rutin och bredd i truppen.

Eric Staal skickade in hela 42 puckar i mål förra säsongen, fjärde mest i ligan. Mikael Granlund svarade för 67 poäng på 77 matcher och Jason Zucker noterade karriärbästa med sina 64 poäng (33+31) på 82 matcher.
På backsidan fick Matt Dumba sitt genombrott då han nådde 50 poäng (14+36) på 82 matcher.

Video: MIN-WPG, M3: Staal nätar på läcker pass från Granlund

Givetvis är också skickliga målvakten Devan Dubnyk viktig för Wild.
32-åringen spelade 35-16-7 med en räddningsprocent på 0,918, fem hålla nollor och i genomsnitt 2,52 insläppta mål per match (GAA).

Förbättringspotential:
Nino Niederreiter hade fram till förra säsongen en formkurva som stadigt pekat uppåt. Sedan intåget i NHL säsongen 2010-11 jobbade han sig upp till fina 52 poäng (25+32) säsongen 2016-17.

Fjolåret blev emellertid ett steg tillbaka för den 25-årige schweizaren som fick en trög säsongstart och dessutom drabbades av ett skadat vadben i början av januari, något som hämmade honom resten av säsongen.

Han bokfördes till sist för 32 poäng (18+14) på 63 matcher i grundserien och gick halvskadad poänglös i Wilds fem playoff-matcher.

Om Niederreiter hittar tillbaka till sin höga potential kommer han, precis som övriga spelare som var skadade förra säsongen, innebära en kvalitetshöjning för Minnesota.

Wild går till slutspel om…
… Nyckelspelarna och Dubnyk håller sig skadefria och de spelare som klev fram förra säsongen (Staal, Granlund, Dumba) kan fortsätta på den inslagna vägen. Men Western Division är tuff och det kommer troligtvis vara en hård kamp om playoffplatserna bakom Nashville Predators och Winnipeg Jets.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.