Skip to main content

Kings ska återta sin tron i Väst

31 lag på 31 dagar: Rutinerat Los Angeles siktar mot nya Stanley Cup-framgångar

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.
Idag analyserar vi Los Angeles Kings

Efter Kings senaste Stanley Cup-titel 2014 har det gått lite grus i det maskineri som var Los Angeles Kings. Laget har gått till slutspel två av fyra gånger men på de två matchserierna har man bara vunnit en enda match. Men ett rutinerat Kings ska ändra på det under 2018-19.

 

[Relaterat material: Veteranrikt Kings vill bli vinnare igen]

 

Grundserien 2017-18: 45-29-8 (98 poäng), fyra i Pacific Division
Slutspelet 2018: Förlorade mot Vegas Golden Knights i första rundan (4-0 i matcher)
Tränare: John Stevens
Nyförvärv: Ilya Kovalchuck (SKA St Petersburg), Peter Budaj (Tampa Bay Lightning)
Förluster: Jarome Iginla (lagt av), Christian Folin (Philadelphia Flyers, free agent), Tobias Rieder (Edmonton Oilers, free agent)

Förra året leddes Los Angeles Kings av en formidabel Anze Kopitar. Slovenen var bokstavligen talat överallt. Han fick pris som NHL's bäste defensive forward - Selke Trophy - samtidigt som han i stor stil vann Kings interna poängliga. Med 92 poäng var han hela 31 poäng före tvåan Dustin Brown. En Brown som i sig upplevde en personlig renässans. Med 61 poäng stod han för sin poängmässigt bästa säsong någonsin, hans tidigare var 60 från 2007-08.

Video: LAK-CGY: Kopitar nätar på Smith i powerplay

I år är tanken att veteranen Ilya Kovalchuck ska vara med och bredda offensiven. Ryssen, som hunnit fylla 35 år, har gjort 816 poäng (varav 417 mål) på lika många matcher. Men det är sex år sedan han spelade i NHL och ett frågetecken har, i media, varit om ryssen fortfarande kan prestera i världens bästa liga.

- Självklart tror vi att han kan det. Hela vår organisation jobbade hårt för att få hit honom. När det gäller hans fysik är det inga problem. Han tar väl hand om sig själv och han tränar bra, berättade tränaren John Stevens för NHL.com tidigare i veckan. Kovalchuck själv ser fram emot möjligheten:

- Det finns några riktigt bra spelare i laget. De har en bra målvakt och bra försvar. Dessutom har de en av de bästa centrarna i ligan i Anze Kopitar. Det var en av anledningarna till att jag kom hit: Det är ett lag som vet hur man vinner och de har hungern att vinna igen.  

Säsongen kunde ha börjat bättre för Kings och inte minst Jeff Carter. Bara sex matcher in skadade han foten och hölls från spel fram till slutet av februari. Men väl tillbaka visade han att han hade torrt krut i kanonen. På de 21 matcher han spelade i grundserien stod Carter för 13 mål och sju assist (totalt nio på säsongen). Bortsett från den gångna säsongen och har Carter bara gjort färre än 20 mål vid två tillfällen under sina 13 säsonger i ligan.

Video: Kovalchuk ska bära svart och vitt

33-åringen är av nio spelare i truppen som är över 30 år. Sex av dessa var med och vann Stanley Cup med laget redan 2012. En som precis har passerat den gränsen är målvakten Jonathan Quick. 32-åringen studsade tillbaka till fantastisk säsong den gångna säsongen.
Hans GAA (2,40) var visserligen högre än tidigare men samtidigt stod han för en räddningsprocent på 92,1 vilket är hans bästa notering sedan - just det - 2012. Men Quick vann William M Jennings Trophy. Priset tilldelas den målvakt (med minst 25 starter) som spelat i det lag som släppte in minst mål.

- Han är naturligtvis en stor del av vårt lag och det är en laginsats som gör det. Det är något vi är glada över att han vunnit men det finns något som vi hellre vill vinna, menade backen Alec Martinez i en intervju med LA Kings Insiders Jon Rosen.

Om breddningen av offensiven var en av prioriteringarna under sommaren så var en kontraktsförlängning med backstjärnan Drew Doughty den största och den 29 juni blev det klart att han stannar i Kalifornien i ytterligare åtta år.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Drew Doughty är en av de bästa backarna i världen och vi är mycket nöjda över att ha nått en överenskommelse med honom för ett långt avtal, menade Rob Blake när kontraktet offentliggjordes.

De stora pusselbitarna må ha blivit lite äldre. Men om den gångna säsongen är en fingervisning så kommer Los Angeles Kings att komma tillbaka som ett starkare lag.

De är, om inte annat, hungriga på framgång.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.