Skip to main content

Russell tog matchhjälte-rollen för Oilers

Med sitt första mål på 60 matcher avgjorde backen för Edmonton

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

För att få ett fungerande lag krävs det olika spelartyper. Det behövs målvakter av klass, målskyttar, spelare som tacklar och spelare som kan slå de avgörande passningarna. Men ibland krävs det också att spelare går utanför sin givna roll och gör det oförutsedda, som Edmonton Oilers back, Kris Russel, som avgjorde Oilers 4-3-seger mot Florida Panthers på onsdagsnatten, svensk tid.

29-åringen från Caroline, Alberta i Kanada, mest känd som en defensiv back med en plus/minus-statisk nära nollan, gjorde nämligen sitt första mål på 49 matcher den här säsongen och tog den något oväntade rollen som matchhjälte i Oilers bortamöte med Panthers.

- Kris har haft sina chanser den här säsongen men inte riktigt hittat rätt. Tidigare hade han träffat stolpen till exempel. Han har haft det lite tufft med det offensiva spelet och hans avslut den här säsongen men han gjorde inget fel på sitt mål, sa Oilers huvudtränare Todd McLellan till Edmontonsun.com.

Russells mål kom med åtta minuter kvar att spela av den tredje perioden. Backen satte fart på skridskorna för att följa med i ett anfall som den vindsnabbe Connor McDavid iscensatte. McDavid tog pucken över blålinjen, släppte den bakåt till Leon Draisaitl som hittade Russell med en öppnande passning vid den bortre stolpen. Russel tog emot pucken och hittade rätt bakom hemmalagets målvakt James Reimer.

- Det var riktigt bra spelat av Leon. Han saktade ner spelet väldigt bra och slog en snabb passning. Jag ville bara få iväg den snabbt och få den högt. Som tur var gick den in, sa matchhjälten till NHL.com.

Video: FLA-EDM: Russel avgör för Edmonton Oilers

Russel hade inför matchen inte gjort mål sedan den 11:e februari 2016 då han spelade för Calgary Flames och satte ett mål mot San Jose Sharks. Sextio matcher senare plockade han fram det och tur var väl det för Oilers som jagar sitt första slutspel sedan säsongen 2005-06.

- Vi var inte så nöjda med hur de senaste två matcherna gick, speciellt inte den i Tampa. Jag tyckte vi förlorade de små närkamperna i den matchen men idag var vi med från start och vi lät inte det hända idag, sa Russell.

Matchen Russell relaterar till var den mot Tampa Bay Lightning i tisdags som Oilers förlorade med 4-1 efter en insats de helst vill glömma.

- Om ni såg matchen igår såg ni att det var två olika lag. Vi hade ungefär 11 spelare igår ikväll, idag hade vi 20. Det är vad som krävs att för att vinna matcher det här året. Vårt budskap gick igenom, sa McLellan på presskonferensen efter matchen.

Edmontons seger gör att de ligger kvar på andra plats i Pacific Division efter 61 matcher. Förutom Russell gjorde Oscar Klefbom, Ryan Nugent-Hopkins och Zack Kassian mål för Oilers mot Panthers. De är inte spelare som är speciellt vana målskyttar den här säsongen men ibland måste spelare gå utanför sina givna roller och göra det oförutsedda. Och med Russels inställning kanske han inte behöver vänta lika länge på sitt nästa mål.

- Ju längre in i säsongen vi kommer måste fler bidra med målskyttet, sa Russel, till Edmonton Sun.

Se mer