Skip to main content

Rocky Mountain Line - Avalanche ostoppbara trio

Rantanen, MacKinnon, Landeskog skriver om rekordböckerna hos Colorado

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv korrespondent

"Vad mer kan jag göra?"

Det måste vara frågan försvarare i National Hockey League ställer sig när de (ännu en gång) står där framför eget mål och ser pucken ligga och dallra innanför mållinjen efter att ha försökt försvara sig mot Colorado Avalanche obarmhärtiga förstakedja.

Det spelar i stort ingen roll vad du gör för att stoppa Mikko Rantanen, Nathan MacKinnon och Gabriel Landeskog - de kommer göra mål ändå. Lyckas du vända på en femöring tillräckligt snabbt för att hinna med i Nathan MacKinnons blixtsnabba anfallsmönster skapar det ingen trygghet. För hamnar pucken då i sarghörnet måste du tampas med den väldige Mikko Rantanen och hans Jaromir Jagr-liknande förmåga att skydda puck och skapa lägen. Har du både farten att stoppa MacKinnon och kraften att trycka undan Mikko Rantanen, ja då är sannolikheten stor att du helt glömt bort Gabriel Landeskog - en kraftfull powerforward i sin egen rätt - och att det är den 26-årige svensken som placerar pucken i nät.

Video: COL-DAL: Styrningsmål ger Avalanche ledningen

- Landy är underskattad, börjar tränare Jared Bednar.

- Han får inte tillräckligt mycket erkännande för vad han gör i den kedjan. Han är limmet som håller ihop alla tre, den som öppnar upp kommunikationslinjerna för de andra två. Han lugnar ner spelet och är samtidigt otroligt tävlingsinriktad. Han är stark med pucken och skapar mycket yta för sina kedjekamrater.

Vänsterforwarden själv är, karaktäristiskt nog, mer ödmjuk i sin bedömning:

- Jag har tur att vara del av en så pass bra kedja som kan göra mål på så många olika sätt. 

Bednar var dock inte klar.

- Ni kan kalla honom en komplementspelare, men han har krigat in puckar hela säsongen. Det är vad han gör för den kedjan och då har jag inte ens börjat prata om allt han bidrar med sett till ledarskap.

Oavsett hur kedjans komponenter är uppbyggda eller vem som förtjänar mest beröm för dess framgång kan alla komma överens om en sak: den är dödligt effektiv.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Med fyra, respektive tre, poäng i matchen mot Dallas Stars den 15 december blev Nathan MacKinnon (52 poäng) och Mikko Rantanen (56 poäng) den första duon lagkamrater att vara först i ligan till 50 poäng sedan Evgeni Malkin och Sidney Crosby säsongen 2008-09.

I Colorado Avalanche egna rekordbok fortsätter Rantanen och MacKinnon skriva nya kapitel. Aldrig i Avalanche historia har en spelare gjort mer än 56 poäng vid 33-matchersstrecket. Närmast är Peter Forsberg som stod på 55 poäng efter 33 matcher säsongen 1995-96. Räknar vi in Quebec Nordiques-eran i Avalanche historia går Rantanens 56 poäng in som tredje bästa notering bakom bröderna Marian (58 poäng) och Peter Stastny (57 poäng) magiska säsong 1982-83.

En stor anledning till trions framgång, utöver deras skicklighet i spel fem-mot-fem, har varit Colorado Avalanche effektiva powerplay. Mot Dallas gick hemmalaget 3-för-7 och ökade därmed på sin powerplayeffektivitet ytterligare.

- Vi hade faktiskt ett möte inför matchen om powerplay då spelet inte fungerat lika bra senaste tiden, berättar Rantanen. Vi ville studsa tillbaka och jag tycker vi gjorde det genom att jobba hårdare, skjuta mer och vara snabbare på puckarna.

Video: COL-DAL: Rantanen utökar sin poängsvit

En annan ledtråd till framgångsreceptet kan härledas från hur hårt trion matchas. Huvudtränare Jared Bednar visar stort förtroende för sina forwardsstjärnor, vilket återspeglas i statistiken. 

Nathan MacKinnons 22:00 i istid per match går in som sjätte mest i NHL. Gabriel Landeskogs 21:10 ger honom en elfte plats i samma statistik och ligans ledande poängplockare Mikko Rantanen får med sina 21:00 trettonde mest istid av alla forwards. Ingen i trion spelar i numerärt underläge, men i spelet med en (eller flera) man mer på isen finner vi dem åter högt upp i listorna.

- De gör allt rätt, sade Ottawa Senators forward Bobby Ryan i en intervju med USA Today i oktober. De är bra på att jobba runt pucken i anfallszon, de tappar sällan pucken och de attackerar hela tiden från olika vinklar.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Inte sällan när trions framgångar förs på tal dyker frågor upp huruvida de kan bibehålla sitt framgångsrika spel eller inte. Som svar på den frågan får vi gå tillbaka till oktober förra året. Det var nämligen då Jared Bednar för första gången satte ihop kedjan och lät dem spela tillsammans flera matcher i rad. Sedan dess har Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen varit en sammansvetsad trio. 

Hur många andra kedjor har konsekvent, med försvinnande få undantag, spelat tillsammans i över ett år?

Inte många. Och framförallt ingen som varit ens i närheten av den effektivitet som den så kallade "Rocky Mountain Line" visat upp match ut och match in. Det om något visar på hur konsekventa de varit.

Allt som återstår nu är att njuta av den pågående showen och prognosticera var poängsnurran stannar när grundserien är slut.

Mycket talar för att det kan bli en bra bit över 100 för alla tre.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.