Skip to main content

Robin Lehner vill njuta av utematchen

Sabres hoppas Winter Classic blir avstamp mot stark andra halva av säsongen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Under söndagen, i solsken och mellan sju och åtta minusgrader, genomförde Sabres en isträning inför 2018 Bridgestone NHL Winter Classic på den temporära rinken där Citi Field där baseboll-laget New York Mets vanligtvis huserar.

- Först och främst är vi lyckligt lottade att få vara med om att spela en Winter Classic-match, säger lagets head coach Phil Housley till NHL.com. För mig personligen är det som fortfarande en ganska ovan tränare något väldigt speciellt. Det betyder mycket för hela tränarstaben, spelarna, lagledningen och allas familjer. Vi ska se till att njuta av det här och ta in alla intryck.

Sabres målvakt Robin Lehner var extra påpälsad under dagens träning, men han tycker inte att de extra lagren kläder under skydden störde honom.

- Det är lite kyligt så jag hade extra kläder på mig för att hålla värmen och skridskorna kändes lite trånga eftersom jag hade dubbla sockor. Men bara man förbereder sig ordentligt och är beredd på att det kommer att bli en annorlunda match så kommer det gå bra.

Inte heller de annorlunda yttre omständigheterna kring rinken var något Lehner tyckte påverkade spelet. Han ser fram emot att glida ut för de 42 000 fansen som väntas till arenan på nyårsdagen.

- Det var härligt. Kallt och fint, säger Lehner. Det var fint väder och jag tycker isen höll riktigt bra kvalitet. Det blir lite extra utmanande med solen överlag tror jag inte att det kommer vara några problem imorgon.

- Det ska bli kul. Det här är något som inte alla spelare fåt chansen att uppleva. Jag ska se till att försöka njuta av den här matchen och atmosfären på arenan. Förhoppningsvis blir det en rolig kväll.

Lehner säger att han uppskattar avbrottet matchen innebär och han njöt av möjligheten att få spendera tid tillsammans med familjen efter ispasset.

- Det är ett riktigt fint och välplanerat evenemang. Vi hade en fin familjedag igår och vi har också kunnat ta en sväng i rinken. Jag hade min treåriga son, min fru och min syster på plats. Det var fint att få spendera lite tid tillsammans med dem.

[Relaterat material: Henrik Lundqvist ser fram emot Winter Classic]

Sabres ligger sist i Atlantic Division efter 10-20-8 och har hela 16 poäng upp till den sista wild card-platsen i Eastern Conference.

Laget kommer närmast från en 4-3-seger efter övertid mot New Jersey Devils och Buffalo-coachen Housley hoppas att en seger i en match av den här typen kan ge ett avstamp mot en starkare andra halva av säsongen.

- Det är klart att vi inte är nöjda och att vi skulle vilja ligga högre upp i tabellen, säger coach Housley. Men nu är läget som det är och vi ska se till att ge vårt allt imorgon mot ett väldigt bra motstånd. Vi kommer att vara redo och vi har en bra stämning och ett gott självförtroende i truppen.

Video: NJD-BUF: Ristolainen nyper dit avgörandet i OT

- Ser man till våra senaste matcher tycker jag att vi spelat bättre som lag, fortsätter Sabres-coachen. Vi har stått upp bra mot riktigt starka lag, men vi har kanske inte alltid fått med oss de poäng som jag tycker vi gjort oss förtjänta av. Jag tycker att vi hela säsongen tagit steg i rätt riktning. Men en väl genomförd match på en så här stor scen skulle givetvis ge vårt lag en extra boost.

En av anledningarna till att segrarna kommit tätare den senaste tiden för Sabres är att Lehner hittat en större stabilitet på slutet. 26-åringen har spelat 4-2-3 med en räddningsprocent på 0.935 de senaste elva matcherna.

- Det har känts bra på slutet och det är riktigt roligt att vara en del av en så här stor match. Samtidigt vet vi att det står viktiga poäng på spel, säger Lehner. Jag tycker att vi spelat bättre den senaste tiden så vi ser här som ytterligare en möjlighet att göra en bra match inför en stor publik. Förhoppningsvis kan vi få med oss en vinst till och hålla uppe flytet vi är inne i.

Lehner ser också fram emot en helsvensk målvaktsduell mot Rangers-keepern Henrik Lundqvist.

- Henrik är den bästa svenska målvakten någonsin i mitt tycke. Det är en bra kille dessutom så det är alltid roligt att spela mot honom.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.