Skip to main content

Robin Kovacs jagar plats i Sveriges JVM-lag

av Janne Bengtsson / NHL.com

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen. I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv, med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.

________________________________________________________________________________

Robin Kovacs hade nog räknat med att få spela hela säsongen i allsvenska topplaget AIK. Men i mitten av november valde ett skadedrabbat Rögle att kalla tillbaka Kovacs, som i somras skrev på för den då nya SHL-klubben från Ängelholm och som spelat i gamla klubben AIK på lån.

Ett lyft som naturligtvis är bra för den 19-årige stockholmskillens utveckling. Eller..?

- Det är svårt att säga. Det är klart att tempot är högre i SHL, och att alla spelare är snabbare och starkare. Men det viktigaste för mig är att få istid, att få spela mycket. Det är det bästa sättet att utvecklas, säger Kovacs.

- Jag har inte fått några garantier om speltid i Rögle, men jag hoppas givetvis på det bästa. Å andra sidan är speltid något man förtjänar, så jag ska göra mitt bästa, säger Kovacs till NHL.com.

När Robin kallades ner till Skåne, tvingades han lämna flickvännen Minatsu Murase och schäfern Miro kvar i Stockholm. Minatsu är målvakt i AIK:s damlag i Riksserien och i svenska landslaget. Smolk i gläjebägaren. Eller tur i oturen. Det beror lite på hur man ser det.

- I Stockholm ägnade jag ju mycket tid år Minatsu och Miro. Nu får jag väl träna istället... annars blir jag väldigt lätt rastlös, säger Robin.

Robin Kovacs valdes av New York Rangers i tredje rundan i den traditionella NHL-draften i somras, som 62:a spelare totalt. Den nu 182 centimeter långe och 80 kilo tunge Robin Kovacs är hockeyfostrad i Flemingsbergs IK, "Flempan", utanför Stockholm. Han har spelat hela sin ungdoms- och juniortid i AIK, med en poängmässig höjdpunkt säsongerna 2011-13 då en 15- och 16-årig Robin gjorde succé i AIK:s J18-lag. På 76 matcher gjorde den klart underårige spelaren 100 poäng jämnt (48/52).

Succén i J18-laget ledde till att Robin 2013 blev den näst yngste spelaren genom alla svenska ishockeytider att få debutera i elitserien (SHL). Det var den 31 januari, och Robins AIK besegrade Robins nuvarande klubb Rögle med 7-1.

Robin var då 16 år, 2 månader och 15 dagar gammal, och därmed yngre i elitseriedebuten än mer kända namn som Gabriel Landeskog (16 år/3 månader), Mats Näslund (16/3/19 dagar), Thomas Steen (16/7/29), Victor Hedman (16/9/6), Nicklas Bäckström (16/10/26) och bröderna Henrik Sedin och Daniel Sedin (16/11/23).

Det finns alltså traditioner att bygga på. Hockeykommentatorn och -tränaren Leif Strömberg säger så här om Robin Kovacs i en intervju för hockeysverige.se:

"Han måste tygla sitt humör och sin disciplin, men samtidigt måste den här killen ligga på gränsen för att ge och ta. Man brukar säga att retas man, måste man också tåla att bli retad. Robin har saker som är unika för en så ung spelare. Han utmanar, förstår hur mycket farten betyder och tar sina skott. Dessutom fullföljer han sina skott i linjen som han har skjutit. Han kan bli hur bra som helst. Vilken spelare! Robin, fortsätt vara lite grinig för det kan ta dig väldigt långt."

Robin själv säger att New York Rangers i honom ser en spelare med fart och som är ett ständigt offensivt hot. En spelare som har öga för och vet var målet finns, och som kan hitta det där lilla extra som kan avgöra en ishockeymatch.

Men när blir han, även formellt, en Ranger? Det kan gå snabbt, och det kan ta tid.

- Jag kan inte sätta upp några tidsplaner. Det får ta den tid det tar. Om det tar ett år eller fyra år, det får vi se. Just nu tänker jag inte heller på hur jag ska ta mig dit, om jag ska till Rangers direkt eller via farmarlagshockeyn. Det viktigaste nu är att prestera så bra det bara går i Sverige.

Säsongen började också bra för Robin Kovacs med 14 poäng (9 mål/5 assister) på 19 matcher för AIK. I Rögle har det så här långt blivit 0/1 på tre matcher.

Ett delmål på vägen till NHL är givetvis junior-VM i Helsingfors över nyårshelgen. Robin ratades i JVM förra året, och det gillar han inte.

- Jag gjorde den bra säsong, så jag tycker nog att jag borde haft en plats, säger Robin om säsongen som slutade med 6 poäng (4/2) på fyra matcher i juniorlandslaget, men framför allt med en stark allsvensk insats med AIK.

I år har Robin spelat i en juniorturnering i Finland och totalt gjort 6 poäng (5/1) på sex matcher i blågult. Robin hoppas att hans insatser ska räcka till en plats i JVM-truppen.

Och så småningom också till NHL.

Se mer