Skip to main content

Robert Hägg fyller målprotokollet

Defensive backens poängproduktion en av få ljusglimtar i mörk inledning för Flyers

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

4 januari 2018.

Så länge dröjde det för Philadelphia Flyers back Robert Hägg innan han registrerades för sin sjätte poäng säsongen 2017-18. Nästintill på dagen tre månader efter att grundserien tagit sin början eller, i andra siffror, 40 matcher in på säsongen. Hägg avslutade sedermera säsongen med nio poäng (tre mål, sex assist) på 70 matcher.

Vid det här laget kan ett förtydligande vara på sin plats: Robert Hägg ska inte vara den back i Flyers som producerar offensivt. Det har aldrig varit och kommer aldrig bli hans primära roll. Det uppdraget tillfaller främst Shayne Gostisbehere och till viss del även Ivan Provorov, Häggs backpartner sedan ett antal matcher tillbaka.

- Kan jag få fram pucken till honom [Provorov] kan han hjälpa oss som lag, sade Hägg nyligen till Courier Post. Det hjälper honom och det hjälper mig.

Men uppdraget att agera andrafiol till Provorov behöver inte betyda att det inte finns utrymme för Hägg att utvecklas och öka på sin egen poängproduktion. Något han visat prov på under årets säsongsupptakt.

Video: ANA-PHI: Patrick ger Flyers ledningen

När Hägg i slutet av tredje perioden under tisdagsnattens bortamatch mot Anaheim Ducks skickade ner pucken djupt till Oskar Lindblom som i sin tur spelade fram Nolan Patrick för Flyers segermål, var det hans fjärde assist för säsongen. Lägg därtill två mål och du får sammanlagt sex poäng för 23-åringen från Uppsala. På tolv (!) matcher. Ett poängsnitt på en halv poäng per match. Än mer anmärkningsvärt är att poängen skickade upp honom i ensam ledning i den interna poängligan bland Flyers backar, före just Provorov (ett mål, tre assist) och Gostisbehere (ett mål, fyra assist).

Givetvis är det långt för tidigt att påstå att det är siffror som kommer stå sig, varken poängsnittet eller placeringen i den interna poängligan. Men det är en imponerande start från Hägg - alldeles oavsett förutsättningar, tilltänkt roll eller framtidsutsikter.

Frågar du Hägg själv bryr han sig dock inte särskilt mycket om mål, assist eller poäng. Han har nämligen siktet inställt på en annan typ av statistik. Den hos motståndarlagets spelare.

 

[Relaterat material: Skrämmande målskyttar, skräckslagna målvakter]

 

- Det är det roligaste jag vet: att gå ut på isen och stänga ner motståndarnas toppspelare. Om jag kan göra det svårt för dem är jag nöjd. Det är en härlig känsla när du ser att en toppspelare tappar fokus för att han är förbannad, sade Hägg till Courier Post och fortsatte:

- När matchen är slut och jag kan vara plus-2 och motståndaren är minus-2, då är jag nöjd.

Hägg har dock inte alltid varit en defensiv specialist, även om det är en roll han trivs med.

Backens sista två säsonger med Modo i SuperElit (J20) stod han för 31 poäng (tolv mål, 19 assist) på 36 matcher. Uppflyttad i A-laget för spel i SHL gick utvecklingen från en assist på 27 matcher till sex poäng (ett mål, fem assist) på 50 matcher.

I AHL blev det 50 poäng (16 mål, 34 assist) på 202 matcher över tre säsonger, för ett poängsnitt på 0.25 poäng per match.

Applicerar vi samma poängsnitt på NHL's 82 matcher landar vi någonstans runt 20 poäng - en rimlig poängtotal för Hägg och kanske dessutom i underkant, åtminstone gällande årets säsong efter en så stark inledning.

Video: OTT-PHI: Hägg från nära håll

Frågar du Flyers tränare Dave Hakstol är den vassa inledningen från Hägg resultatet av intensiv coachning efter en mindre imponerande försäsong:

- Han spelade i många av våra försäsongsmatcher och det fanns en anledning till det, om vi säger så. Han har blivit bättre och bättre ju mer han spelat och byggt upp sitt spel från grunden igen. Han är en kille som krigar hårt och har en bra grundnivå, men det är ett par grejer vi vill att han ska jobba med. Han lyssnar, han vill bli bättre och han har jobbat med de aspekterna. Det har gett honom en stark formkurva i år.

Stark formkurva var det, ja.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Utöver Häggs sex poäng och 18:08 i genomsnittlig istid (tredje mest bakom Provorov och Gostisbehere) är han dessutom en av få spelare i Philadelphia som ligger på plus i plus/minus-statistiken. Av de 23 spelare som dragit på sig Flyers-dressen befinner sig endast sju på plus. Av dessa sju har endast två spelat i all Flyers 12 matcher: forwarden Scott Laughton och Robert Hägg.

Med fem vinster på tolv matcher, en målskillnad på -13 (tredje sämst i hela NHL) och en 13:e plats i Eastern Conference har Philadelphia Flyers inlett säsongen svagt. Skyll inte det på Robert Hägg bara - han är fullt upptagen med att producera poäng och reta gallfeber på motståndarlagens stjärnspelare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.