Skip to main content

"Det är inte riktigt mitt spel att göra så"

St. Louis backtuffing Robert Bortuzzo utjämnade konferensfinalen med oväntat mål

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Stanley Cup-slutspelet har en förmåga att presentera oss för de mest osannolika hjältarna. Den andra konferensfinalen mellan San José Sharks och St. Louis Blues gav oss ytterligare ett bevis för det.

För när matchen stod och vägde iklädde sig en spelare som aldrig tidigare gjort mål i ett Stanley Cup-slutspel hjälterollen.

30-årige Robert Bortuzzo, en back mest känd för sin fysik och sina defensiva egenskaper, sköt 3-2-målet som visade sig bli matchvinnande när Blues utjämnade serien mot Sharks till 1-1 i matcher via 4-2 i SAP Center. Det var hans första mål på 33 slutspelsmatcher i NHL-karriären.

Bortuzzo spelar på grund av en skada på svenske veteranen Carl Gunnarsson. Det är en möjlighet han gjorde det allra yttersta av i natt när han med 3.27 kvar av den andra perioden spräckte dödläget med ett riktigt vackert mål.

Video: SJS-STL, M2: Bortuzzo sätter Blues i förarsätet

Efter att passat pucken till Tyler Bozak från sin backposition fick Bortuzzo en korridor fram emot målet. Han tog sats, åkte rakt mot kassen och fick pucken från Joel Edmundson. Med ett vackert levererat backhandskott överlistade han Martin Jones i hemmakassen.

- Han var helt ren så det var fint att jag kunde hitta honom och att han visade så stort tålamod därnere. Han satte den perfekt nedanför ribban så det var kul att se en back som vanligtvis inte gör mål få trycka dit den, säger Edmundson till NHL.com/sv.

Bortuzzo tappade nästan fattningen när pucken gick in. Under NHL-karriären har kanadensaren noterats för 14 mål på 335 grundseriematcher med Pittsburgh Penguins och St. Louis Blues. Inte ens som junior gjorde han någonsin mer än fyra mål under en och samma säsong. Han är med andra ord ingen van målskytt.

- Det är inte riktigt mitt spel att göra så där, men det är ändå något som finns där i bakhuvudet. Nu när det lyckades var det ett sådant enormt känslosvall, säger nattens huvudperson.

Ja, det såg onekligen ut som Robert Bortuzzo ville ta hela världen i sin famn efter målet. Han skrek rakt ut och att döma av lagkamraternas reaktioner var det många som gladdes med honom.

- Han är en riktig karaktär, absolut. Han är en krigare oavsett omständigheterna, oavsett om han spelar eller ej, säger Brayden Schenn om Bortuzzo.

- Han är en kille som gör allt för sitt lag, en kille som hjälper till att svetsa samman laget och som alla lag behöver. När han har en stor match som han hade i kväll blir man väldigt upprymd för hans skull.

 

[Läs också: Blues kvitterade serien mot Sharks i match 2]

 

Nu stannade det inte vid de offensiva bidragen för Robert Bortuzzo. Minst lika viktigt var att han i samband med San José Sharks kvitteringsjakt klev fram och gjorde vad som kanske var matchens räddning.

Med knappt tio minuter kvar att spela stod han för en utmärkt skottäckning när Kevin Labanc fick ett bra läge. Några minuter senare stängde Oskar Sundqvist matchen med sitt 4-2-mål efter förarbete av landsmannen Alexander Steen i ett helsvenskt samarbete.

- En bra passning från (Alex) Pietrangelo till Steen. Sedan ropade jag bara på pucken och Steen lägger en helt underbar macka. Det där målet var Steens förtjänst med den passningen och det var skönt att se den gå in. Det var en liten myrbackhand som lyckades slinka in, säger Sundqvist om sitt tredje mål i årets slutspel.

Nu var Robert Bortuzzo in den enda som stod för fina räddningar. Målvakten Jordan Binnington studsade tillbaka efter att ha släppt in fem mål på 24 skott i den första konferensfinalen.

Video: SJS-STL, M2: Steen serverar Sundqvist

- Han har ett riktigt starkt mindset och en imponerande förmåga att komma tillbaka, säger Ryan O'Reilly om lagets rookiekeeper.

- Han kom ut hör och ännu en gång hade de en del riktigt vassa chanser. Han har mycket självförtroende och är en stor anledning till att vi vann den här matchen.

O'Reilly var över lag imponerad av hur hela laget klarade av att hämta sig efter den tunga insatsen i match ett, där de individuella misstagen sänkte laget.

- Det startar med vår målvakt. Jag tycker att han var fantastisk i kväll, gjorde viktiga räddningar och var den som ledde oss på den vägen, säger centern till NHL.com/sv.

Nu återvänder St. Louis Blues hem till Enterprise Center i en betydligt skönare sits med 1-1 i matcher inför match två. Natten mot torsdag spelas match tre i den här ovissa serien.

Kanske med en ny osannolik matchvinnare som den stora hjälten.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.