Skip to main content

Inför natten: Svenskduo får chansen med Malkin

Hagelin och Hörnqvist väntas spela bredvid ryssen när Penguins gästar Capitals

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals tar i natt emot Pittsburgh Penguins hemma i Capital One Arena. Ett möte som på senare blivit ett tämligen hett rivalmöte i Metropolitan Division och Eastern Conference.

- Det är en viktig match. Poängen är viktiga den här tiden på året. Så vi vill samla ihop så många segrar vi kan, säger Capitals Devante Smith-Pelly.

Capitals och Penguins kommer till matchen med exakt samma facit så här långt, vilket innebär 6-4-3. Det första mötet mellan lagen den här säsongen vann Penguins med 7-6 efter förlängning. Kvällens gäster kommer däremot något stukade till nedsläpp. Penguins har förlorat fyra matcher i rad, en efter straffar, och har 1-10 i målskillnad de senaste två matcherna. Det har fått coach Mike Sullivan att kasta om i kedjorna.

Bland annat ser det ut som att Evgeni Malkin och Phil Kessel splittras för första gången den här säsongen.

- Vi har haft bra balans i våra kedjor. Vi hoppas att det här kan hjälpa oss att bara spela enkelt och inte försöker tänka så mycket, säger Sullivan.

Video: CGY-PIT: Hörnqvist står rätt placerad

Istället verkar Malkin få spela med Carl Hagelin och Patric Hörnqvist. En kedja som var vass under förra säsongen. Sullivan pekar ut att Malkin gjorde 21 mål på 22 matcher när han spelade mellan svenskarna.

- Vi vill att "Geno" har så mycket puck som möjligt. Jag och "Haggy" ska skapa ytor för honom och gå på mål, det är då han blir som bäst, menar Hörnqvist.

Capitals har ännu inte lyckats vinna två matcher efter varandra. Något som är en nyckel för att laget ska kunna lyfta menar Smith-Pelly, målskytt senast.

- Det är viktigt att vi försöker vinna tre, fyra eller fem i rad för att rycka lite ifrån de andra och få in vårt spel på rätt spår.

Video: WSH-EDM: Ovechkin slår till från kontoret

Här är snackisarna inför nattens matcher:

* Mötet i Washington blir också ännu en duell mellan Alex Ovechkin och Sidney Crosby. Det blir det 47:e mötet mellan dem i grundseriesammanhang, där Crosby hittills varit något hetare. Penguins-kaptenen har på dessa gjort 65 poäng (20+45) medan Capitals dito stått för 49 (20+29). Det har också lett till att Penguins har 28-16-2 i fördel mot Capitals under de här matcherna.

* Caps-Pens är inte nattens enda rivalmöte. Omgångens två andra matcher är också divisionsmatcher. I Central möts Colorado och Western Conference-ettan Nashville för första gången den här säsongen. Avs har varit lediga i fyra dagar, medan Preds fått vila benen i tre.

Det finns all möjlighet till en målrik tillställning. På isen finns nämligen tre spelare som redan gjort tio mål eller fler. Filip Forsberg (10) i Nashville och Gabriel Landeskog (11) samt Nathan MacKinnon (11) i Colorado. Och såklart hela ligans poängkung såhär långt, Mikko Rantanen, som stått för 24 pinnar på de första 14 matcherna.

 

[Relaterat material: Rinne i storform gör Predators oslagbara]

 

* Anaheim Ducks formsvacka blev djupare i går natt då laget föll med 4-1 mot Los Angeles Kings. Laget har nu förlorat åtta av sina nio senaste. Coach Randy Carlyle tyckte laget såg energilöst ut.

- Det tog oss halvvägs in i matchen innan vi vaknade, det var frustrerande under matchens första halva. Vi var inte där från start, sa Carlyle.

Han lär med andra ord vilja se en uppryckning i kväll när laget tar emot Western Conference-tvåan Calgary Flames som vunnit fyra matcher i rad inför kvällens möte.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

VISSTE DU ATT …

… Ducks har förutom sina åtta förluster också släppt in det första målet i sju raka matcher.

… Capitals har högst målsnitt per match? Laget gör 3,77 mål per match vilket är 0,06 mer än Avalanche som dock spelat en match mer.

… Ovechkin och Co har också ligans bästa PP med en effektivitet på 36,6 procent. Ligans sämsta effektivitet har Nashville tillsammans med Vegas Golden Knights (11,6).

NATTENS MATCHER
01:30 Washington Capitals - Pittsburgh Penguins
04:00 Colorado Avalanche - Nashville Predators
04:30 Anaheim Ducks - Calgary Flames

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.