Skip to main content

Heritage Classic: En historielektion

En mer än 40 år gammal rivalitet återupptogs med spelare från en svunnen tid i årets Heritage Classic

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

En av de mest intensiva rivaliteterna under de senaste 40 åren i NHL är den mellan Winnipeg Jets och Edmonton Oilers. Faktum är att rivaliteten härstammar från tiden före NHL, när de båda lagen spelade i WHA (World Hockey Association). Det första mötet spelades redan 1972 och de två lagen blev samtidigt en del av NHL när ligan expanderade 1979.

Under 1980-talet var Edmonton det lag som rönte mest framgångar, oftast på bekostnad av just Winnipeg Jets. Båda lagen var frekventa i slutspelet under det årtiondet. Jets nådde slutspel åtta gånger men blev utslagna av Oilers fyra gånger (1983, 1984, 1985 och 1987). Det verkade onekligen som om hockeygudarna var på Edmontons sida. Laget nådde Stanley Cup-finalen hela sex gånger mellan 1983-1990 och man blev mästare fem gånger (1984,1985,1987,1988 och 1990).  

Idag, när ligan domineras av spelare som Sidney Crosby, Connor McDavid och Alexander Ovechkin, erbjuder Alumni-matchen en möjlighet för fansen att återuppleva svunna tider. Spelarna får i sin tur möjligheten att snöra på sig skridskorna, träffa gamla vänner och tävla igen, om än på lite lättare villkor. Men:

"Edmonton Oilers ville alltid ge fansen en show" sa Mark Messier i en intervju med NHL.com efter den öppna träning som hölls i MTS Centre under fredagen. "Och det ska dom få."

Det spelar ingen roll om det är Bridgestone Winter Classic eller Tim Hortons Heritage Classic. Det är gamla bittra rivaler från förr som ställs mot varandra. När legendarerna var aktiva spelare och NHL var deras liga var mötet med motståndarna, oavsett om det är Detroit - Colorado, Boston - Montreal, eller Edmonton - Winnipeg, något av det värsta (och säkert bästa) att spela. Idag, när spelarna är en del av klubbarnas, rivalmötenas och ligans historia, är det gladare miner. Det är nästan - bara nästan - så att man glömmer den hetta som en gång var.

Video: Heritage Alumni: Messier nätar med fint handledsskot

Ikväll återupplevde Oilers- och Jets-fansen det glada 1980-talet när årets Tim Hortons Heritage Classic Alumni Game gick av stapeln på Investors Group Field i Winnipeg. Temperaturen låg på lagom höstaktiga 11 grader Celsius. Hur matchen gick? Blev det en, av Messier utlovad, show?

För Jets-fansen började det bra; Teemu Selänne gjorde 1-0 på straff innan han först serverade Kris King och sedan Dale Hawerchuck, vilket betydde 3-0 för Jets. En reducering från Mark Messier och ytterligare ett Jets-mål från Mike Eagles gav 4-1 efter den första perioden. Men efter 40 spelade minuter var det helt jämnt tack vare mål från Craig Simpson, Messier och Craig MacTavish.

Oilers högg direkt i den tredje perioden och gjorde 5-4 genom B.J MacDonald. Matchens förgrundsfigur, Teemu Selänne, serverade sedan Kris King för sitt andra mål innan han själv avgjorde på straff med 3.6 sekunder kvar. 6-5 till Jets, med andra ord.

Det raderade inte historien. Det ändrade den inte heller. Men det bjöd bitar ur den. Det bjöd på en svunnen tid. En tid vi aldrig får tillbaka.

Men framförallt bjöd den på ett infriat löfte.

Den bjöd på show.

Men det är klart, med de namnen på isen; Hade någon verkligen förväntat sig något annat?

Se mer