Skip to main content

Rinne tog Predators till historisk final

Coach Laviolette: "Han har varit lysande under slutspelet"

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators är för första gången i lagets historia klara för final i Western Conference.
Detta efter segern med 3-1 mot St. Louis Blues i match 6 och sammantaget 4-2 i matcher.

Predators har bara förlorat två av tio matcher på vägen till Conference-finalen vilket de till stor del kan tacka sin målvakt Pekka Rinne för. I match 6 gjorde han ännu en gång en lysande match och räddade 23 av 24 skott och höll emot när laget behövde det som mest.

- Han har varit fullständigt lysande, säger Predators head coach Peter Laviolette. Vi hade ingen bra början på matchen och de var långa stunder i vår zon och skickade allt mot mål. Då klev Rinne fram och gjorde ett par viktiga räddningar. Sen var han väldigt säker under resten av matchen.

- Han har varit bra hela säsongen, men under slutet av grundserien och här i slutspelet har han varit enastående. Dessutom har våra backar gjort det bra framför honom hjälpt till med att hålla sikten fri och städa undan lösa puckar.

Också predators forward Viktor Arvidsson är imponerad av sin finska målvakt.
- Han har varit helt otrolig under playoffet och han betyder väldigt mycket för laget. En fantastisk hockeyspelare.

Rinne har under slutspelet ett snitt vad gäller insläppta mål på 1,37 per match och en räddningsprocent på 0.951.

Man får gå så pass långt bakåt i tiden som till säsongen 1968-69 för att hitta en målvakt med en högre räddningsprocent i slutspelet efter minst åtta spelade matcher eller mer, då Montreal Canadiens Rogie Vachon hade 0.953.

Video: NSH-STL M6: Rinne stoppar Tarasenko

På de 10 matcherna Rinne spelat under slutspelet har han bara släppt in 14 mål. I matchserien mot St. Louis släppte han bara in ett mål per match hemma i Bridgestone Arena.

I match 6 plockade han dessutom upp en assist-poäng (hans 3:e för säsongen) då han spelade upp pucken till Calle Järnkrok som la in sitt första slutspelsmål för säsongen i öppen kasse.

- Det har fungerat väldigt bra för mig och jag får mycket hjälp av backarna, säger Rinne. Jag känner mig trygg i målet och jag har lyckats behålla lugnet genom båda matchserierna. Mycket handlar så klart om att hela laget fungerat bra under slutspelet. Vi har verkligen hittat rätt i spelet och då är det lättare att lyckas.

I matchserien mot Blues hade Predators starka JOFA-line svårt att komma till, men i match 6 kom ett trendbrott.

Nashvilles förstakedja med Ryan Johansen, Filip Forsberg och Viktor Arvidsson hade 5 mål och 15 poäng tillsammans under de 4 matcherna i första rundan mot Chicago Blackhawks, men bara ett mål i matcherna mot Blues innan match 6. Arvidsson hade inte noterats för någon poäng på fem matcher.

Video: NSH-STL M6: Johansen lägger in en backhand

Den sviten bröts när Arvidsson serverade Johansen som kunde sätta 2-1, 3:15 in i den sista perioden.

- Vi har hela tiden skapa målchanser och öst på med skott mot mål, säger Arvidsson. Vi har inte riktigt haft flytet med oss och puckarna har inte velat gå in. Nu fick vi till det lite bättre och då kom målen.

- De har haft lägen under matchserien, säger coach Laviolette. De har varit en av ligans starkaste kedjor under hela säsongen och de har hela tiden gjort saker rätt även om poängen uteblivit. Jag har inte varit orolig och vi har stor tilltro till den formationen framöver.

Nu väntar ett par dagars vila för Nashville medan Edmonton Oilers och Anaheim Ducks gör upp om den andra platsen i konferensfinalen.

Spelarna kan kosta på sig att njuta lite av sin historiska bedrift innan det är dags att fokusera på nästa uppgift: att ta sig till sin första Stanley Cup-final.

- Det betyder allt. Vi har aldrig tagit oss så här långt tidigare och det är givetvis en fantastisk känsla, säger Rinne. Nu efter den andra rundan är det bara fyra lag kvar och vi vet att vi har vad som krävs för att gå hela vägen. Vi har allt i våra egna händer. Det är otroligt häftigt och det här är anledningen till att man spelar. Just nu är vi lyckliga och vi ser fram emot att jobba lika hårt i konferensfinalen.

- Det är enormt stort för vårt lag och vår organisation att ha kommit så här långt, säger Viktor Arvidsson. Men vi är inte nöjda med det här. Det är hårt arbete som har tagit oss hit och vi måste jobba ännu hårdare framöver för att fortsätta vinna. Det kommer att bli roliga men tuffa matcher och oavsett motstånd ska vi se till att vara redo.

Se mer