Skip to main content

Rinnes oförglömliga mål säkrade Hynes första seger

Stabilare Nashville-försvar ledde till bättre prestation mellan stolparna - och ett målvaktsmål

av Sixten Funqvist @Funqvist / fristående korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators möten med Chicago Blackhawks brukar ha en extra krydda generellt sett. Divisionsrivalerna har gått några tuffa ronder genom åren. För Predators, som nyligen sparkade tränaren Peter Laviolette och ersatte honom med John Hynes, var det en ödets kväll. Och när den var över hade ett antal frågetecken blivit till utropstecken. Pekka Rinne, bland annat. 

Predators problem har inte gått obemärkta förbi. Inför säsongen sågs laget av många som en av de stora kandidaterna att komma ut ur den västra konferensen i slutspelet och de låg högt upp bland tips för att vinna hela Stanley Cup. Men efter att laget bara tagit 45 poäng på 41 matcher valde general manager David Poile att byta ut tränaren Peter Laviolette. In hämtades istället John Hynes, som dessförinnan tränat New Jersey Devils 2015-2019. Mot Blackhawks kom så äntligen tränarens första seger med Predators - mycket tack vare Pekka Rinne.

Nashvilles målvaktsspel har varit en het potatis under hösten. När Laviolette fick gå från klubben hade Juuse Saros och Pekka Rinne en kombinerad räddningsprocent på 89,38. Långt ifrån godkänt och Hynes prioritet har varit hans målvakter: 

- Jag tror på att man behöver ha två bra målvakter. Man kan inte använda sig av en kille, speciellt när det börjar dra ihop sig. Nashville har två bra målvakter och vi ska börja med att hjälpa dem och få dem att spela bättre. Båda kommer att få sina möjligheter, sa tränaren efter gårdagens morgonvärmning.  

Video: CHI-NSH: Pekka Rinne gör sitt första NHL-mål

I matchen mot Chicago var det Pekka Rinne som fick förtroendet och när krutröken hade lagt sig hade han stoppat 29 av 31 skott (93,5 procent). En seger som gav mersmak för Rinne:

- Det var enormt viktigt. Vi ville verkligen det här. Matchen mot Boston var en besvikelse. Ikväll var vi verkligen fokuserade. Vi hade en bra träning igår där vi försökte implementera lite nya saker försvarsmässigt. Jag tycker att det märktes redan ikväll. Jag är verkligen glad för John. Vi ville göra det här för honom.

Men det är inte de 29 räddningarna han kommer att minnas - eller bli ihågkommen för - från den här matchen. Det är hans eget mål. Med knappt 28 sekunder kvar av matchen fick han tag på pucken bakom egen bur. Han tittade upp. Siktade. Och skickade iväg pucken. 

Trissan flög över hela isen innan den landade i offensiv zon och gled in i mål. Det var första gången sedan 2013 (Mike Smith mot Detroit Red Wings) som en målvakt gör mål i NHL. Målet gör också att Predators är enda klubb i ligan med två målvakter som gjort mål (Chris Mason nätade mot Coyotes den 15 april 2006). För Rinne var målet hans första någonsin: 

- Jag ska inte ljuga, det var ganska otroligt. Jag kände mig som ett litet barn. Jag har aldrig gjort mål tidigare. Men jag har alltid gillat att spela pucken och jag har alltid drömt om att göra ett mål. Nu kan jag äntligen kryssa den rutan, sa en överlycklig burväktare efter matchen och fortsatte: 
- Jag tränar på det ibland när jag lattjar runt. När möjligheten ges, som i kväll med en tvåmålsledning, kommer jag absolut att göra ett försök. 

Målet betydde 5-2 för Preds mot Blackhawks och gav Nashville två livsviktiga poäng i vad som nu har utvecklats till en kamp för att komma ikapp framförvarande lag och nå en slutspelsplats. Med 39 matcher kvar att spela har Nashville nu fem poäng upp till Winnipeg Jets på den andra wildcard-platsen och sju poäng upp till Colorado Avalanche på säker mark i Central Divison. 

- Det var fantastiskt. Vi behövde en sådan seger. Det var en arbetsseger. Vi dödade många utvisningar även om de gjorde ett mål powerplay. I slutet försvarade vi ledningen och när vi gjorde det tycker jag att vi gjorde ett bättre jobb än tidigare. Det här var en enorm seger för att börja arbetet med vår nye tränare, menade Rinne.

 

[Läs också: NHL.com/sv möter: Filip Forsberg ]

 

Försvaret, var det ja. John Hynes har inte haft mycket tid med sitt nya lag men han har försökt göra det bästa av situationen. 

- Efter första matchen hade jag en känsla för vad vi gjorde bra och jag såg också saker vi behövde göra bättre. Jag är mer bekant med spelarna och det finns saker - bland annat powerplay, spelet i numerärt underläge och försvaret - som jag vill göra annorlunda, förklarade Hynes efter torsdagens värmning. 

Han sa att han haft produktiva stunder med sin nya trupp: 
- Full cred till killarna. De var väldigt lyhörda för budskapet. Vi vill strypa spelet tidigt och ta bort mitten lite bättre. Vi körde video och sedan gick vi ut och testade det på isen. Allt kommer inte att vara perfekt, men det måste bli bättre undan för undan.

Det har varit omtumlande dagar för såväl John Hynes som hans nya lag. Men om några av hans idéer redan har satt sig är det ett varningens finger till omgivningen. Och mer är att vänta: 

- Vi har en ledig dag imorgon (läs: idag) där alla kan andas lite. Sedan kan jag spendera mer tid med killarna på vår roadtrip och då kan jag börja sätta deras roller, avslutade Hynes. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Pekka Rinne tackade för hjälpen och betalade tillbaka genom att spela stabilt, och bli målskytt själv. Predators reser i helgen till Kanada för matcher mot nyss nämnda Winnipeg på söndag och Edmonton Oilers på tisdag. 

Marschen uppåt har börjat.  

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.