Skip to main content

Penguins-försvaret höll tätt i match fem

Efter nio insläppta i Nashville tog backarna och Matt Murray revansch

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Något kritiserade och ifrågasatta efter match tre och fyra i Nashville. Men i match fem fick "den enkla grupp" med Penguins-försvarare upprättelse.

- Det är härligt för dem och för laget. Jag har sagt det flera gånger under slutspelet, att våra backar är de oskrivna hjältarna på många sätt. Jag tycker de flyger under radarn lite grann. Våra forwards gör ofta så bra grejer att det är de som får rubrikerna men vårt lag hade inte haft den framgång vi haft om inte våra backar hade spelat som de gjort under det här slutspelet, berömde Mike Sullivan på fredagen till NHL.com/sv.

"Den enkla gruppen" var ett begrepp som Sullivan tog till efter de två matcherna i Nashville då backarna och målvakten Matt Murray fick känna på hur slutspelsatmosfären är i Bridgestone Arena. Det innebar två raka förluster och totalt nio mål i baken. Genast började frågorna hagla. Hade de många skadorna till slut tagit ut sin rätt på Penguins backar? Var tanken tom till den femte drabbningen?

Inte riktigt skulle det visa sig. Penguins främsta offensiva förmåga på blålinjen i Kris Letangs frånvaro, Justin Schultz, pangade redan i matchens andra byte in 1-0 i powerplay och Ron Hainsey satte slutresultatet 6-0 i den tredje perioden. Däremellan hade både Hainsey, Trevor Daley och Olli Määttä noterats för assistpoäng.

- Det betyder mycket varje gång man kan bidra offensivt från backsidan. Alla var bra ikväll. Vi försökte spela som vi gjort hela året. Kris är borta och alla vi andra har försökt steppa upp och gjort det bra hittills, menade Justin Schultz.

Det som sinkade Penguins något i match tre och fyra var som bortblåst. Hemmabackarna var med i spelet på ett helt annat sätt och spelade med den desperation som laget efterlyste till fem.

- Vi var bra på att komma ur egen zon och göra det tillsammans. Vi lyckades med mycket under första perioden och vi backar kunde till och med följa med upp och skapa chanser. Det är planen varje match men de forecheckar och ibland går det inte alltid men det ska vi försöka göra även nästa match, förklarade Hainsey för NHL.com/sv.

Video: PIT-NSH M5: Hainsey avslutar läckert passningsspel

Men det var inte enbart backarna som höjde sig en smula. Målvakten Matt Murray gjorde det också och lät snacket om att han skulle få stå över match fem stanna vid enbart snack. För Murray spikade igen, gjorde 24 räddningar och visade vilken tävlingsinriktad spelare han är, något hans medspelare ofta benämner honom som.

På frågan om det är en personlig njutning i att komma tillbaka och visa folk att de hade fel svarade Murray:

- Kanske, jag vet inte. Jag försöker att, jag menar, såklart vill man vinna varje match. Man vill studsa tillbaka direkt efter en dålig match men när allt kommer omkring försöker man bara förbereda sig som man alltid gör för att ge sig själv bästa möjligheterna att vinna.

Den tävlingsinriktade Murray försöker ta en sak i taget och "inte blicka för långt fram" säger han. Trots sina 23 år har han redan en Stanley Cup-ring och ett bevisligen starkt psyke som inte tillät de senaste matcherna att sätta sig i huvudet på honom.

- Vad gäller Matt tycker jag att han förstår hur han behöver spela för att hjälpa laget att vinna. Han tror på sig själv och vi på honom, sa Sullivan.

Video: PIT-NSH M5: Schultz gör ett tidigt powerplaymål

- Du vet han gör räddningar i rätt lägen. Han gjorde en handfull sådana ikväll när vi behövde dem och vi litar på att han gör det. Det är vad han gjort sedan han blev en "Penguin".

Kanske berodde det bättre spelet nerifrån på de två dagarnas vila som lagen fick mellan matcherna. 

- Under den här tiden på året, där just den här gruppen spelat så många matcher, så är varje läge för vila och återhämtningen bra. Men det gynnar inte bara oss utan även Predators som också spelat många matcher, menade Sullivan.

Två dagars vila och återhämtning är ett mönster som upprepar sig till match sex som spelas i Nashville på söndag (natten mot måndag svensk tid). En seger där och Penguins tar sin andra raka Stanley Cup-titel.

Tillåter ni er själva att tänka så långt?

- Ja, vi behöver en vinst till. Vi vet att det blir svårt, vi hade samma läge förra året på hemmaplan utan att klara det. Det kan vi lära oss från och komma ut och ta byte för byte. Det kommer bli tufft och vi kan inte tänka för långt fram utan vara redo för första bytet, sa Schultz med skratt.

- Men det är omöjligt att inte tänka på det men jag tror vi kan fokusera på de små sakerna och göra jobbet, summerade Schultz.

Se mer