Skip to main content

Bourque lämnar NHL

Sammanlagt blev det 725 matcher i sex olika klubbar för kanadensaren

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Efter närmare 15 år kliver René Bourque av NHL-scenen för den här gången. Ny klubbadress för den 35-årige kanadensaren blir Djurgårdens IF i SHL.

- Jag och min familj ser fram emot att flytta till Stockholm och spela Djurgården, hälsade Bourque till Djurgårdens hemsida i tisdags.

René Bourque har en brokig NHL-karriär bakom sig.

Efter fyra år vid University of Wisconsin och ett år i AHL med Norfolk Admirals signade han som odraftad med Chicago Blackhawks som 24-åring. Säsongen 2005-06 blev hans första i NHL och gjorde sedan sammanlagt 660 matcher med Chicago, Calgary Flames, Montreal Canadiens, Anaheim Ducks och Columbus Blue Jackets.

Inför förra säsongen var framtiden däremot osäker. Kontraktet med Blue Jackets hade löpt ut och det var svårt för René att få nytt kontrakt. Enda sättet var att spela till sig ett kontrakt och chansen dök upp i Colorado Avalanche.

- Det var första gången i min karriär som jag inte riktigt visste vad som skulle hända. Det fanns många frågetecken och jag visste inte var jag skulle spela. Det fanns inga garanterade kontrakt utan bara tryouts. Det var upp till mig att prestera och visa vem jag är, sa Bourque till Avalanche hemsida förra hösten.

Det gjorde han. På försäsongen var han en av lagets vassaste målskyttar vilket resulterade i ett kontrakt och ytterligare 65 matcher in på kontot. Bourque visade förra säsongen att han fortfarande har bensin kvar i tanken. Han spelade stundtals med Gabriel Landeskog och var på det stora hela en ganska nyttig spelare för det unga Avs.

Av Djurgårdens tränare, Robert Ohlsson, beskrivs Bourque som en stark skridskoåkare som gärna hittar ytor där målskyttar ofta befinner sig.

- Han är ganska duktig på områden som vi i Sverige inte alltid är så bra. Han har ett bra skott, är bra vid sargerna och kassen. Han är verkligen en profiltyp som man inte ser så mycket av i svensk hockey.

Och det var också så som han en gång gjorde sig ett namn i NHL. Under sina första säsonger syntes Bourque ganska ofta i poängprotokollen. Han gjorde 34 poäng under sin första säsong och peakade säsongerna 2009-10 och 2010-11 då han gjorde 58 respektive 50 i Flames röda tröja. Därefter har mål- och poängskörden avstannat och hans högsta notering sedan dess kom förra året då han gjorde 12 mål och 18 poäng för Avalanche.

Video: Rene Bourques mål

- Jag har gjort många mål i NHL, även på Henrik Lundqvist. Jag hoppas få göra några till på svenska målvakter i år, sa Bourque.

Med åren har hans roll däremot gått mer åt att jobba hårt än att vara i poängprotokollen. I Djurgården ser man fram emot att få in Bourque. Inte minst hans rutin.

- Erfarenheten kommer hjälpa oss, det är jag helt övertygand om. Tanken är att han ska vara en ledande spelare i vårt lag, säger Robert Ohlsson.

Djurgården och SHL blir alltså nästa anhalt i 35-årige René Bourques karriär. Spel i Europa möjliggör också OS-spel med Kanada nästa år. Bourque har sedan tidigare sju landskamper med hemlandet.

- När vi pratat med René så har han varit väldigt tydlig att han vill spela OS med Kanada och göra den satsningen. Med hjälp av både Gabriel Landeskog och Alexander Wennberg har vi lyckats få René till oss. Det känns kul att han valde oss, säger Ohlsson.

Se mer