Skip to main content

Rekord i svenskar i Rangers nästa säsong

av Janne Bengtsson / NHL.com

New York Rangers säsongen 2015-16: svenskare än någonsin.

Fyra svenska spelare är säkra och ytterligare en, nye målvakten Magnus Hellberg, har chans att få matchtid under säsongen som för Rangers del inleds den 7 oktober med bortamatch mot regerande Stanley Cupmästarna Chicago Blackhawks. Den svenska NYR-kvintetten är Jesper Fast, Viktor Stålberg, Oscar Lindberg och målvakten Magnus Hellberg samt naturligtvis lagets stora stjärna Henrik Lundqvist.

Oscar Lindberg spelade 75 matcher med Hartford Wolf Pack i AHL förra säsongen och bokfördes för 28 mål och 28 assists, innan han avslutade med 16 poäng (3/13) på 15 matcher i AHL-slutspelet. Han gjorde en match för Rangers, den 24 februari mot Calgary Flames.

Nu får Lindberg en ny chans, värd 1,3 miljoner dollar fördelade på två kontraktsår. Ett envägskontrakt, vilket väl tyder på att Rangers trots den förhållandevis modesta lönen ser potential i den 23-årige före detta skellefteå-spelaren.

– Det var kanske inte jätteväntat att det skulle bli ett envägskontrakt, men det känns bra att det blev så, säger Oscar Lindberg till norran.se. Andra halvan av säsongen (i AHL) gick riktigt bra, men tyvärr blev det bara en match i NHL. De hade inga skador och dessutom vann de hela tiden, så det var inte lätt att slå sig in i laget.

Rangers nye general manager Jeff Gorton har förutom Lindberg också också signat upp ytterligare tre svenska spelare i klubben, den som är de svenska USA-turisternas stora hockeymål: New York Rangers i klassiska Madison Square Garden.

Jesper Fast har också fått ett nytt kontrakt samtidigt som Gorton köpte över Viktor Stålberg från Nashville.

Därifrån kom också målvakten Magnus Hellberg som inte fick mycket speltid i Tennessee-klubben. Det gör att Rangers nästa säsong betalar lön till fem svenskar.

Fem svenskar är rekord, trots att Rangers under så gott som hela 2000-talet sett svenska namn i laguppställningen. Säsongen 2000-01 var Kim Johnsson det stora namnet medan Bert Robertsson och Johan Holmqvist kom upp i blygsamma två matcher var. Året efter fanns Mikael Samuelsson och Andreas Johansson i laget och säsongen 2002-03 Samuelsson och målvakten Johan Holmqvist - den senare spelade totalt 39 minuter. 2003-04 fanns inga svenskar i Rangers och året efter spelades det ingen ishockey alls på grund av lockouten.

Michael Nylander var en av två svenskar 2005-06. Den andre: Henrik Lundqvist som då gjorde entré i klubben. Samma duo 2006-07 och därefter "Henke" tillsammans med Christian Bäckman och Fredrik Sjöström, in från St Louis respektive Phoenix sent under säsongen, 2007-08.

2008-09 gästades Rangers av Markus Näslund som tillsammans med "Henke" och Sjöström utgjorde klubbens svenska trio. Anders Eriksson spelade ihop med "Henke" spelåret efter det men 2010-11 var Lundqvist ensam svensk.

Säsongen 2011-12 fanns "Henke" tillsammans med Carl Hagelin och Anton Strålman i Garden liksom backen Tim Erixon som spelade 18 matcher innan han skickades till Connecticut Whale i AHL. Året efter var "Henke", Hagelin och Strålman kvar och till 2013-14 prövade Rangers fyra svenskar: Henrik Lundqvist, Hagelin, Strålman och Jesper Fast som dock bara spelade totalt 14 matcher (11 i grundserien och tre i playoff) och tillbringade merparten av säsongen i farmarklubben Hartford Wolf Pack. Förra säsongen också fyra: Fast, Hagelin och Lundqvist plus Oscar Lindberg som dock fick nöja sig med totalt bara drygt åtta minuters speltid i sin enda match.

Nu kan det alltså bli fem. Magnus Hellberg kommer naturligtvis inte att ta upp striden med "Henke", utan med finländaren Antti Raanta som värvats in från Chicago där han delat sin tid mellan Blackhawks och Rockford IceHogs i AHL. Raanta ska ersätta Cam Talbot, som gjorde 36 matcher som backup till "Henke" förra säsongen, men som nu flyttar till Edmonton Oilers. I Rangers målvaktsuppsättning finns också Mackenzie Skapski som stod två matcher i fjol, båda mot Buffalo, och bara släppte in ett enda mål.

En tuff sits för Hellberg, som dock är hoppfull.

– Lundqvist är Lundqvist, så är det bara. För mig handlar det om att kriga mot Raanta, som jag känner till bra sedan tidigare. Jag mötte honom några gånger under säsongen och han är en otroligt bra målvakt. Jag vet hur han jobbar och det ska bli kul att få konkurrera med honom. Framförallt känns det bra att komma till en klubb som tror på mig och som har följt mig ett tag. Det känns som att de har bra koll på mig, har följt mig och vet vad jag går för, säger Hellberg till hockeysverige.se.

Jeff Gorton har alltså fått en flygande start som general manager i New York Rangers och som ersättare till den mytomspunne Glen Sather på posten.

Gorton, 46, som tog över från Sather den 1 juli, avslutade den aktiva svenskinspirerade julimånaden med att signa förstakedjecentern Derek Stepan på ett sex-årigt kontrakt. Stepan och Rangers var nära att hamna i skiljenämnden, men kom till slut överens om ett kontrakt som, anser de flesta hockeybedömare, ligger något under marknadsvärdet och definitivt inte är i närheten av vad andra, likvärdiga spelare får - som till exempel Ryan O'Reilly som gick till Buffalo Sabres för 52,5 miljoner fördelade på sju år. Kontraktet med Stepan håller dessutom Rangers under lönetaket.

Kontraktet med Stepan, som förra säsongen noterades för 55 poäng, varav 16 mål på 68 matcher, är värt 39 miljoner dollar, fördelade på sex år, det vill säga 6,5 miljoner årligen. Stepans lön kvalar bara in för en blygsam 18:e plats i "förstecenter-lönetoppen", med samma lön som Washington Capitals svenske stjärncenter Nicklas Bäckström.

Men Stepans signatur på ett kontrakt sägs Rangers lagbygge för säsongen 2015-16 vara avslutat. Och, som synes, ganska blågult.

Se mer